Eugene McCarthy

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right Eugene Joseph "Gene" McCarthy (né à Watkins, Minnesota le 29 mars 1916 et décédé à Washington D.C. le 10 décembre 2005) est un politicien américain qui est resté longtemps membre du Congrès des États-Unis d'Amérique. Il a également siégé à la Chambre des représentants de 1949 à 1959 puis au Sénat de 1959 à 1971.
Eugene McCarthy

right Eugene Joseph "Gene" McCarthy (né à Watkins, Minnesota le 29 mars 1916 et décédé à Washington D.C. le 10 décembre 2005) est un politicien américain qui est resté longtemps membre du Congrès des États-Unis d'Amérique. Il a également siégé à la Chambre des représentants de 1949 à 1959 puis au Sénat de 1959 à 1971.

Biographie

Eugene McCarthy suit ses études primaires dans sa ville natale. En 1935, il est diplômé de la St. John's University à Collegeville, Minnesota. Il optient une maîtrise de l’Université du Minnesota en 1939. Il travaille comme remplaçant dans plusieurs écoles publiques du Minnesota et du Dakota du Nord de 1935 à 1940, date à laquelle il devient enseignant titulaire d’économie et d’éducation à St. John's, poste qu’il occupe jusqu’en 1943. En 1944, il est engagé comme assistant technicien civil au renseignement militaire dans le département de la Guerre, puis comme professeur de sociologie et d’économie à l’Université de St. Thomas à Saint Paul (Minnesota) de 1946 à 1949. À cette date, il est élu membre de la Chambre des représentants pour le Minnesota Democratic-Farmer-Labor Party, un des parti politique majeur de l’État. Il est ensuite élu au Sénat de 1959 à 1971 et fait partie (entre autres) de la commission pour les affaires extérieures. Il passe les 20 dernières années dans une communauté de Virginie et décède dans une maison de retraite à Georgetown le 10 décembre 2005.

La campagne électorale de 1968

En 1968, McCarthy se presente contre le président Lyndon Johnson dans les élections primaires du parti démocrate dans le New Hampshire, dans le but d’influencer le gouvernement fédéral (alors contrôlé par les démocrates) en faveur d’un retrait de son engagement dans la Guerre du Viêt Nam. Un grand nombre d’étudiants et d’activistes venant de l’ensemble du pays se rend alors dans le New Hampshire pour soutenir la campagne de McCarthy. Certains des étudiants opposés à la guerre renoncèrent à leur look de hippies pour se rendre présentable dans le but de faire du porte-à-porte. Ce phénomène sera utilisé dans le slogan de campagne « Get clean for Gene ». À la publication des résultats le 12 mars, McCarthy est crédité de 42% des voix et Johnson de 49%. Il est alors clair qu’une division profonde existe dans l’électorat démocrate sur la question de la guerre et Johnson, convaincu qu’il ne pourrait pas faire l’unanimité dans son propre parti, décide, le 31 mars de ne pas se présenter à la réelection. Malgré ses bons résultats aux primaires, McCarthy ne recoit que 23% des voix des délégués lors de la Convention nationale démocrate de 1968, principalement à cause du contrôle des organisations étatiques sur le processus de sélection des délégués, mais également suite à l’entrée en campagne de Robert Kennedy comme candidat anti-guerre. Après l'assassinat de Robert Kennedy, la plupart des délégués préfèrent soutenir Hubert Humphrey plutôt que McCarthy. Bien que ce dernier ne soit pas le candidat officiel de son parti, il sera crédité lors de l’élection de plus de 20 000 voix en Californie et près de 3 000 en Arizona. L'une des conséquences de cette affaire sera la décision prise en 1968 par les démocrates de modifier et de largement démocratiser l’élection des délégués, décision suivie rapidement par les républicains. Ces réformes seront particulièrement visibles lors de la nomination d’un quasi inconnu, Jimmy Carter pour l’élection de 1976. Certains politologues avancent que l’importance accrue donnée aux élections primaires par ces réformes (élections qui ne sont généralement pas dominée par les activistes des grands partis) offrent des candidats plus représentatifs au niveau de la nation que ceux qui pourraient être choisis dans une pièce enfumée (selon l’expression anglaise smoke-filled room).

Les campagnes suivantes

Après avoir quitté le Sénat en 1971, McCarthy se présente encore à plusieurs reprises comme candidat du parti démocrate aux primaires (en 1972 et en 1992) ou comme indépendant (en 1976 ou en 1988) sans succès, principalement à cause de ses prises de position sur des sujets tels que le désarmement nucléaire, l’écologie (il sera l’un des partisans de Ralph Nader en 2000). En 2005, peu avant son décès, il est encore membre du comité de la Federation for American Immigration Reform, il continue à publier nombre d’ouvrages sur différents sujets, allant jusqu’à la poésie.

Publications

-Frontiers in American Democracy (1960)
-Dictionary of American Politics (1962)
-A Liberal Answer to the Conservative Challenge (1964)
-The Limits of Power: America's Role in the World (1967)
-The Year of the People (1969)
-A Political Bestiary, en collaboration avec James J. Kilpatrick (1979) (ISBN 0380465086)
-Gene McCarthy's Minnesota: Memories of a Native Son (1982) (ISBN 0866836810)
-Complexities and Contrarities (1982) (ISBN 0151212023)
-Up Til Now: A Memoir (1987)
-Required Reading: A Decade of Political Wit and Wisdom (1988) (ISBN 0151768803)
-Nonfictional Economics: The Case for Shorter Hours of Work, en collaboration avec William McGaughey (1989) (ISBN 0275925145)
-A Colony of the World: The United States Today (1992) (ISBN 0781801028)
-Eugene J. McCarthy: Selected Poems en collaboration avec Ray Howe (1997) (ISBN 1883477158)
-No-Fault Politics (1998) (ISBN 0812930169)
-1968: War and Democracy (2000) (ISBN 1883477379)
-Hard Years: Antidotes to Authoritarians (2001) (ISBN 1883477387)
-Parting Shots from My Brittle Brow: Reflections on American Politics and Life (2005) (ISBN 1555915280)

Voir aussi

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Sujets connexes
Arizona   Californie   Chambre des représentants des États-Unis   Dakota du Nord   Georgetown   Guerre du Viêt Nam   Hippies   Hubert Humphrey   Jimmy Carter   Maîtrise   Minnesota   New Hampshire   Parti démocrate (États-Unis)   Parti républicain (États-Unis)   Ralph Nader   Renseignement militaire   Robert Francis Kennedy   Saint Paul (Minnesota)   Sociologie   Université du Minnesota   Virginie  
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