Alexander Wurz

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Williams-Cosworth à Silverstone lors d'essais privés. Alexander Wurz (né le 15 février 1974 à Waidhofen, Autriche) est un pilote automobile autrichien. Wurz débute en championnat du monde de Formule 1 en 1997 au sein de l'écurie Benetton et, de 2000 à 2006 est pilote-essayeur pour les écuries McLaren-Mercedes puis Williams. Il reprend la compétition en 2007 au sein de l'écurie Williams et annonce sa retraite de la discipline reine après l'avant-dernier GP de la saiso
Alexander Wurz

Williams-Cosworth à Silverstone lors d'essais privés. Alexander Wurz (né le 15 février 1974 à Waidhofen, Autriche) est un pilote automobile autrichien. Wurz débute en championnat du monde de Formule 1 en 1997 au sein de l'écurie Benetton et, de 2000 à 2006 est pilote-essayeur pour les écuries McLaren-Mercedes puis Williams. Il reprend la compétition en 2007 au sein de l'écurie Williams et annonce sa retraite de la discipline reine après l'avant-dernier GP de la saison. En 69 départs en F1, Wurz a inscrit 45 points, signé 1 meilleur tour en course et est monté à 3 reprises sur le podium. Son meilleur classement en championnat du monde est une 7 place avec 16 points en 1998.

Biographie

Début de carrière

Fils de l'ancien champion d'Europe de rallycross Franz Wurz (titré en 1974, 1976 et 1982 sur Audi), Alexander Wurz débute son parcours sportif par le vélo BMX, discipline dans laquelle il est sacré champion du monde en 1986. En 1989, il fait ses débuts en sport automobile et devient vice-champion autrichien de karting dès sa première saison. Il s’engage alors en championnat Middle East en 1990 où il termine la saison à la 4 place. En 1991, Alex débute en Formule Ford dans les championnats autrichien et européen. Il se fait remarquer en terminant second dans les deux compétitions menées de front. La saison suivante, il retente un pari similaire en s’engageant dans les championnats allemand, autrichien et néo-zélandais : il devient triple champion de la discipline. En 1993, fort de son palmarès, il accède au championnat d’Autriche de Formule 3 qu’il termine à la seconde place. En 1994, Alex, opposé notamment à Ralf Schumacher et Norberto Fontana, décroche à nouveau le titre de vice-champion derrière Müller. La saison suivante est moins brillante, Wurz ne signe aucune victoire mais ses exploits de 1994 lui permettent de décrocher un volant au sein du Joest Racing, dans le championnat ITC pour la saison 1996. Il dispute également les 24 heures du Mans 1996 sur une TWR Porsche-Joest WSC95 aux côtés de Manuel Reuter et Davy Jones et, à 22 ans, devient le plus jeune vainqueur de la classique mancelle. Il fait également ses premiers tours de roues au volant d’une monoplace de Formule 1 au sein de l’écurie Benetton. En 1997, il est le coéquipier de Bernd Schneider sur une Mercedes CLK-GTR en championnat GT FIA. Il décroche la victoire lors de l’épreuve de Donington, et monte à deux autres reprises sur le podium. Il devient pilote essayeur de l'écurie Benetton-Renault et, en juin 1997, lorsque le pilote-titulaire Gerhard Berger tombe malade, Flavio Briatore fait appel au jeune autrichien pour une pige de trois courses. En se hissant rapidement au niveau de compétitivité de son coéquiper Jean Alesi et en terminant 3 du GP de Grande-Bretagne (seulement sa troisième course en F1), il fait forte impression, ce qui lui permet d'être titularisé à partir de la saison 1998.

Titulaire chez Benetton

Wurz au GP de Grande-Bretagne 1997 sur la Benetton-Renault. Alexander Wurz réussit un début de saison à la hauteur des espoirs placés en lui. Au volant de la Benetton B198, il se classe 4 des Grands Prix du Brésil, d’Argentine, d’Espagne, du Canada et de Grande-Bretagne et termine 5 de l’épreuve française. Il signe le meilleur tour en course en Argentine et se fait remarquer lors de l’épreuve monégasque en tenant tête à Michael Schumacher pour le compte de la 3 place (une collision ruinera les espoirs des deux pilotes). La seconde partie de la saison contraste fortement avec les bons résultats acquis jusqu’au GP de Grande-Bretagne. Les Benetton peinent à suivre le rythme de la concurrence, Wurz ne se qualifie qu’en milieu de grille et n’inscrit plus le moindre point au championnat. Il termine 7 du championnat du monde avec 17 points, juste devant son coéquipier Giancarlo Fisichella (9 avec 16 points) qui a, lui, réussit à deux reprises à accrocher le podium. En 1999, l’écurie Benetton conserve son duo de jeunes pilotes et la nouvelle Benetton B199 est annoncée comme la base du retour de Benetton au premier plan. Malheureusement la monoplace ne se montre pas à la hauteur des espérances et Alex éprouve de grandes difficultés à réussir ses qualifications (il ne décroche que deux 7 places sur la grille comme meilleures performances). Durant toute la saison, Wurz se débat en milieu de peloton et ne ne rentre dans les points qu'à deux reprises, à Monaco (où il se classe 6) et lors de son GP national (5). Giancarlo Fisichella prend l'ascendant au sein de l'écurie en inscrivant 13 points et en se classant 9 du championnat du monde alors qu’Alex ne pointe qu’au 13 rang avec 3 points. Malgré des résultats en chute libre, il conserve son baquet chez Benetton pour 2000. La saison 2000 est un vrai calvaire pour l’espoir autrichien. Il ne décroche que deux qualifications dans le top 10, et n’inscrit des points qu’en une seule occasion, lors du chaotique GP d’Italie où il décroche chanceusement la 5 place finale. Sous pression, il multiplie les accrochages et les sorties de piste. Alors que Fisichella entre à cinq reprises dans les points pour accrocher la 6 place du championnats, Wurz ne se classe que 16 et perd son volant chez Benetton qui engage l’espoir britannique Jenson Button pour la saison 2001.

Pilote d'essai pour McLaren

Wurz sur McLaren en test à Jerez en 2004 Sans volant à l'issue de la saison 2000, il trouve refuge en octobre chez McLaren-Mercedes, qui fait de lui son pilote essayeur, poste qu'il occupe pendant cinq saisons malgré de nombreuses rumeurs de retour à la compétition dans diverses équipes du milieu de tableau. Au printemps 2005, la blessure du pilote titulaire Juan Pablo Montoya lui permet d'effectuer un bref retour en course, à l'occasion du GP de Saint-Marin. Il se qualifie à une honnête 7 place sur la grille pour sa première course depuis cinq ans et termine l’épreuve à la quatrième place à l'issue d'une course solide. Il est finalement classé 3 sur tapis vert quelques jours plus tard suite à la disqualification des BAR, récupérant la place de Jenson Button. Il signe ainsi son second podium dans la discipline reine, plus de huit ans après son premier.

Retour manqué à la compétition avec Williams

du Canada 2006 En 2006, il quitte McLaren pour rejoindre l'équipe Williams, en qualité de pilote-essayeur et de troisième pilote lors des essais libres du vendredi. , Frank Williams, satisfait du travail de développement effectué, décide de le titulariser aux cotés de Nico Rosberg pour 2007. Alexander Wurz renoue ainsi avec la compétition en 2007 au volant de la Williams FW29. Rapidement les amateurs de F1 constatent ses difficultés en qualifications (son meilleur résultat de l’année sera une 11 place sur la grille) et sa difficulté à tenir le rythme de son jeune coéquipier qui se qualifie régulièrement dans les dix premiers. Handicapé par de mauvaises qualifications, il se débat dans le ventre mou du peloton et peine à se faire remarquer. Pourtant, lors du GP du Canada, il parvient à éviter les nombreux accidents pour terminer 3 et offrir ainsi son premier podium à Williams depuis deux ans. Il manque de réitérer son exploit au Nurburgring où, profitant de conditions météorologiques piégeuses, il décroche une méritoire 4 place. Williams décide alors de ne pas l’aligner en tant que titulaire pour la saison 2008 et de le cantonner au poste d’essayeur. Le 8 octobre 2007, Wurz annonce officiellement qu'il abandonne la Formule 1 avec effet immédiat et qu’il ne disputera donc pas la dernière manche du championnat au Brésil. Williams le remplace alors par Kazuki Nakajima.

Résultats en championnat du monde de F1

- Débuts en F1 : 1997 — Grand Prix du Canada (Résultat : Abandon - Transmission, 35 tour)
- Départs en GP : 69
- Tours parcourus : 3 471
- km parcourus : 16 816
- Abandons : 23
- Points inscrits : 45
- Dans les points : 13
- Podiums obtenus : 3
- Meilleur tour en course : 1

Anecdote

Alexander Wurz, par fétichisme, a longtemps piloté avec deux chaussons de course de couleurs différentes. Il a abandonné cette originalité lors de son passage chez McLaren.

Palmarès

- Vainqueur des 24 heures du Mans 1996 sur Joest-Porsche. Catégorie:Pilote automobile autrichien Catégorie:Pilote de Formule 1 Catégorie:Pilote Benetton Catégorie:Pilote McLaren Catégorie:Pilote Williams Catégorie:Vainqueur 24 heures du Mans Catégorie:Naissance en 1974 ast:Alexander Wurz bg:Александер Вурц ca:Alexander Wurz cs:Alexander Wurz de:Alexander Wurz en:Alexander Wurz es:Alexander Wurz et:Alexander Wurz fi:Alexander Wurz hu:Alexander Wurz id:Alexander Wurz it:Alexander Wurz ja:アレクサンダー・ヴルツ lv:Aleksandrs Vurcs nl:Alexander Wurz nn:Alexander Wurz pl:Alexander Wurz pt:Alexander Wurz ro:Alexander Wurz ru:Вурц, Александр sl:Alexander Wurz sv:Alexander Wurz tr:Alexander Wurz zh:亚历山大·伍尔茨
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