Alan Lloyd Hodgkin

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Sir Alan Lloyd Hodgkin (5 février 1914 - 20 décembre 1998) fut un physiologiste et biophysicien britannique, lauréat en 1963 du prix Nobel de physiologie ou médecine pour ses travaux en collaboration avec Andrew Huxley sur les bases du potentiel d’action nerveux, c’est-à-dire l’impulsion électrique tranmise entre le système nerveux central et le reste de l’organisme. Hodgkin et Huxley partagèrent cette année le prix Nobel avec John Carew Eccles, ce dernier éta
Alan Lloyd Hodgkin

Sir Alan Lloyd Hodgkin (5 février 1914 - 20 décembre 1998) fut un physiologiste et biophysicien britannique, lauréat en 1963 du prix Nobel de physiologie ou médecine pour ses travaux en collaboration avec Andrew Huxley sur les bases du potentiel d’action nerveux, c’est-à-dire l’impulsion électrique tranmise entre le système nerveux central et le reste de l’organisme. Hodgkin et Huxley partagèrent cette année le prix Nobel avec John Carew Eccles, ce dernier étant récompensé pour ses recherches sur la synapse. Les découvertes de Hodgkin et Huxley leur permirent de postuler l’existence des canaux ioniques, laquelle ne put être confirmée expérimentalement que plusieurs dizaines d’années plus tard.

Résumé biographique

Hodgkin fréquenta l’école de Gresham's School à Holt dans le Norfolk. Il fit ses études universitaires au Trinity College de Cambridge. Pendant la guerre, il servit comme volontaire en médecine aéronautique au Royal Aircraft Establishment de Farnborough. Il fut ensuite transféré au Telecommunications Research Establishment (TRE) où il contribua au développement du radar centimétrique, notamment celui équipant le système de missiles aéroportés connu sous le nom de code de « Village Inn ».

Travaux scientifiques

Ses expériences à l’université de Cambridge en collaboration avec Andrew Huxley, débutèrent dans les années 1930 et se poursuivirent dans les années 1940, après l’interruption de la Seconde Guerre mondiale. Les mesures effectuées par les deux chercheurs et qui leur permirent d’établir leur théorie du potentiel d’action représentent l’une des premières applications de la technique électrophysiologique connue sous le nom de voltage clamp. Leur matériel d’étude était l’axone géant de calmar (Loligo pealei), la seule structure nerveuse assez volumineuse pour leur permettre d’enregistrer les courants ioniques. La théorie de Hodgkin et Huxley fut publiée en 1952, et confirmée 4 décennies plus tard par la technique du patch-clamp, ce qui valut le prix Nobel en 1991 à Erwin Neher et Bert Sakmann.

Distinctions et récompenses

Hodgkin fut fait chevalier en 1972 et élevé à l’Ordre du Mérite en 1973. De 1970 à 1975 il fut Président de la Royal Society et de 1978 à 1984 il fut « Master » du Trinity College. ==
Sujets connexes
Andrew Huxley   Années 1930   Années 1940   Bert Sakmann   Biophysique   Cambridge   Canal ionique   Erwin Neher   Gresham's School   Holt   John Carew Eccles   Loligo   Norfolk (comté)   Ordre du Mérite (Royaume-Uni)   Patch-clamp   Physiologie   Prix Nobel   Prix Nobel de physiologie ou médecine   Radar   Royal Society   Seconde Guerre mondiale   Système nerveux central   Trinity College (Cambridge)   Université de Cambridge  
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