Domitien

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Domitien, , Musée du Louvre Domitien (latin : IMPERATOR•CAESAR•DOMITIANVS•AVGVSTVS•GERMANICVS) (24 octobre 51 – 18 septembre 96), est empereur romain de 81 à 96. Son règne est l'un des plus contesté de l'histoire impériale.
Domitien

Domitien, , Musée du Louvre Domitien (latin : IMPERATOR•CAESAR•DOMITIANVS•AVGVSTVS•GERMANICVS) (24 octobre 51 – 18 septembre 96), est empereur romain de 81 à 96. Son règne est l'un des plus contesté de l'histoire impériale.

Origines

Domitien est né le 24 octobre 51 (an 804 de Rome). Il est le fils cadet de Vespasien et de Domitille, le frère et successeur de Titus. Suétone le décrit en ces termes: Domitien devient chauve de bonne heure, ce qui le fait appeler par Juvénal le Néron chauve, Calvus Nero. Domitien possède de solides qualités : intelligence, acharnement au travail, sens des affaires, sens de l'organisation, vision aiguë des nécessités du moment. Mais il possède aussi quelques défauts tenaces. Il est orgueilleux, méfiant, jaloux, et cruel. À la fin de sa vie, il fait plaquer les parois de son palais de miroirs lui permettant de voir tout ce qui se passe autour et derrière lui pour parer à un éventuel attentat.

Marginalisé par son père et son frère

La carrière politique de Domitien commence à 21 ans quand, présent à Rome avec son oncle Flavius SabinusLe frère de Vespasien il se refugie dans le Capitole pourchassé par les partisans de Vitellius. Il échappe miraculeusement à la mort tandis que son oncle et les partisans des Flaviens meurent dans l'incendie du bâtiment.Suétone, Vie des douze Césars, Vitellius, XV. Domitien reçoit le titre de César en décembre 69, donc d'héritier de l'Empire, en même temps que son frère Titus. Il est proclamé Princeps Iuventutis (Prince de la Jeunesse) titre qu'il conserve même après la mort de son père en 79. En 70 il représente Vespasien, qui n'est pas encore revenu d'Orient, auprès du Sénat et prend goût au pouvoir. Cependant il est rapidement marginalisé par son père. Alors que Vespasien mise tout sur Titus en lui donnant la meilleure éducation possible, il ne donne à Domitien qu'une formation très sommaire. Si celui-ci reçoit tous les honneurs dus à son rang, son caractère brouillon et rancunier ne plaît pas à son père qui l'écarte de la conduite des affaires. On ne lui fait donc faire aucun apprentissage ni de l'administration, ni de l'armée. C'est « sur le tas » qu'il apprend son métier d'empereur. Vespasien lui refuse tous les commandements militaires importants et ne lui confie pas, alors qu'il en fait la demande, la possibilité de diriger les troupes en charge de réprimer la révolte de Civilis et des Bataves, ni d'aller porter secours au roi des Parthes menacé par les Alains. Sous le gouvernement de son frère Titus (79-81) Domitien intrigue de nouveau et se voit encore écarté du pouvoir. Mais Titus meurt assez rapidement, probablement de maladie et non empoisonné par Domitien comme ses adversaires vont l'affirmer. Ce qui est certain, c'est que Domitien ne perd pas de temps et se fait reconnaître princeps (le 13 septembre 81) alors que son frère agonise encore. Il a 30 ans. Vers 71 il épouse Domitia Longina, qui lui donne, en 73, un premier fils, Vespasien, lequel meurt jeune. Il la chasse ensuite pour inconduite Elle s'était semble-t-il amourachée de l'histrion Pâris que Domitien fait ensuite exécuter, puis reprend la vie commune et lui fait, en 90, un second fils de nouveau prénommé Vespasien. Ce deuxième enfant meurt jeune, lui aussi, à l'âge de cinq ans.Domitia, , Musée du Louvre

Un règne dominé par la guerre sur le Danube

Le règne de Domitien est dominé par les luttes contre les peuples de Germanie et surtout de la région du Danube. Tandis qu'en Bretagne Agricola poursuit avec brio la conquête de l'île Par la victoire décisive du Mont Graupius (83) contre les Calédoniens ce qui sécurise la Bretagne pour des décennies Domitien visite la Gaule en 83 et lance, à la tête de 8 légions, une offensive surprise contre le peuple germain du Rhin le plus puissant à l'époque, les Chattes. Ces derniers sont vaincus et la présence romaine dans la région sérieusement renforcéePatrik Receveur, Optimus Princeps, le règne de Domitien, revue Vae Victis, n° 68, mai-juin 2006. À cette époque Domitien révèle déjà son caractère ombrageux. Ainsi Agricola, dont Domitien est certainement jaloux, est relevé de ses fonctions en 84. Mais très vite la situation se dégrade sur le Danube. Les Daces, divisés en 5 royaumes différents, viennent de s'unir sous la conduite d'un chef énergique et impitoyable, Décébale. En 85 le gouverneur de Mésie, Oppius Sabinus, est tué en luttant contre eux. Domitien intervient en personne avec la garde prétorienne et chasse les Daces vers leurs montagnes de Transylvanie. Domitien retourne alors à Rome et charge le préfet du prétoire, Cornélius Fuscus de poursuivre la pacification. Fuscus, dont Juvénal dresse un portrait pathétique Il avait appris l'art de la guerre au fond de son palais de marbre est un opportuniste mais un piètre militaire. En 86, il est vaincu et tué dans la vallée de Tapæ par Décébale lui-même. Domitien envoie alors un militaire expérimenté, Tettius Julianus, qui en 69 avait vaincu en Mésie les Roxolans et qui connaît donc parfaitement cette région. Il reçoit deux légions, l'une de Bretagne, l'autre de Dalmatie et fait immédiatement inscrire à ses hommes leur nom et celui de leur centurion sur leur bouclier afin de distinguer les bons soldats des lâches. Il contraint Décébale à la retraite par sa victoire en 89 aux Portes de Fer mais fait demi-tour avant d'atteindre la capitale dace car la résistance est vive et l'usurpation de 89 modifie la situation politique interne à l'empire. Domitien préfère traiter et fait la paix avec Décébale. Celui-ci devient un roi client et perçoit des subsides. Cette situation va perdurer jusqu'au règne de Trajan.

La tentative d'usurpation de 89 et les Champs Décumates

En 89 le légat de Germanie Antonius Saturninus tente d'usurper le pouvoir avec l'appui de deux légions, celui des sénateurs dont les relations avec Domitiens sont conflictuelles, et s'adjoint l'alliance des Chattes. Cette tentative tourne court assez rapidement. Le second légat de Germanie, Lappius Maximus, sans même attendre l'appui de Trajan et de sa légion d'Espagne, est vainqueur de l'usurpateurCe dernier a d'ailleurs joué de malchance une crue du Rhin ayant empêché les Chattes de faire la jonction avec ses troupes.. Domitien conclut une paix rapide avec les Daces puis se venge impitoyablement de tous ceux qu'il soupçonne d'avoir partie liée avec la tentative de Saturninus. Quelques sénateurs sont exécutés souvent avec cruauté. Il fait exécuter les émissaires des Suèves (Quades et Marcomans) qui avaient refusé leur aide dans la guerre contre Décébale. Il réorganise la province de Germanie sous la forme de deux provinces romaines distinctes : la Germanie supérieure et la Germanie inférieure avec chacune quatre légions. Trois légions sont envoyées de Germanie vers la Pannonie, frontière plus dangereuse, dont les deux qui avaient suivi l'insurrection. La guerre contre les Sarmates et les Suèves dure jusqu'en 93 et une légion, la XXI Rapax qui avait participé à la révolte de 89., est détruite par ces derniers. Domitien réagit avec célérité face à la situation menaçante. Il lève une nouvelle légion en Germanie, la I Minervia, pour remplacer celle qui vient d'être détruite et surtout il lance la construction du limes des Champs Décumates qui permettent de faire une jonction fortifiée entre les possessions du Rhin et du Danube.

La politique intérieure

Occultée par les difficultés militaires et par la fin sanglante du règne l’œuvre intérieure de Domitien n’en est pas moins considérable et préfigure le règne de Trajan. Il réforme l’administration romaine, relève Rome des ruines provoquées par les incendies de 64 et de 80. Pour cela il embellit Rome de plusieurs édifices (la vaste demeure du palais Flavien sur le Palatin, le temple de Jupiter Capitolin, le forum de Vespasien, l’Arc de Titus) et rétablit la bibliothèque d’Auguste qui avait brûlé. Il cherche aussi à développer l’agriculture italienne et légifère sur les terres abandonnées en 82. Il favorise la viticulture italienne par un édit protecteur. Enfin il s’attache la fidélité des militaires en augmentant la solde d’environ 25 % ce qui répond à une vieille revendication qui remonte à la révolte de l’an 6. En 86, les jeux Capitolins sont organisés pour la première fois. En 87, les Jeux séculaires sont célébrés avec faste.

La mort de Domitien

Au début du règne Domitien se montre libéral et juste. Il est loué pour son sens de la justice, de la religion Ainsi il fait enterrer vivante une vestale qui avait un amant ce qui est apprécié fortement par les Romains Cependant son naturel inquiet, sa tendance à voir des complots partout, sa violence et son autoritarisme assombrissent la fin de son règne. Sa démesure, il se fait appeler seigneur et dieu, empereur très saint et même parfois Jupiter, indispose le SénatEncyclopædia Universalis, Thesaurus Index, article Domitien, pp 1044-1045, 1990. Cette tendance s'aggrave après la conjuration de 89. Il met à mort quelques sénateurs et Romains distingués, Helvidius Priscus, Cerealis, Arulenus Rusticus, ainsi que ses propres cousins Sabinus, Clemens, et s'empare de leurs biens. Il ordonne une cruelle persécution contre les chrétiens, qui refusent de contribuer à la reconstruction du temple du Capitole. Il proscrit les philosophes, entre autres Épictète et Dion Chrysostome, ainsi que les historiens, dont il craint les jugements sévères. Dans ce contexte troublé un complot se noue et implique l'impératrice elle-même, ainsi que le préfet du prétoire Petronius Secundus, son chambellan et quelques sénateurs. Domitien est assassiné dans son palais le 18 septembre 96. Selon Suétone, à la nouvelle de son assassinat, le Sénat romain se hâte de faire disparaître toute trace de Domitien en prononçant sa damnatio memoriaeSuétone, Vie des douze Césars, Domitien, XXIII.. Sa mort provoque d'ailleurs une crise militaire grave car il était populaire dans l'armée. Son successeur, Nerva, nommé par le Sénat, ne peut empêcher les prétoriens de tuer ses assassins (à qui pourtant indirectement il doit son trône même s'il est étranger au complot) et doit compter avec des révoltes dans les légions de Germanie et du Danube. Son habileté est alors de nommer comme successeur un officier unanimement respecté par la troupe, Trajan.

Anecdotes

Cet empereur se plaît, selon Suétone, à faire trembler ses sujets, lors même qu'il les épargne. Un jour il invite à un festin les principaux sénateurs et les reçoit dans une salle tendue de noir, où sont préparés autant de cercueils que de convives. Après s'être fait un jeu de leur frayeur, il les laisse sortir. Plein de mépris pour le sénat, il le convoque une fois pour décider dans quel vase on devait faire cuire un turbot. Dans ses moments de loisir, il s'amuse à percer des mouches avec un poinçon, ce qui donna occasion à Vibius Priscus, auquel on demandait s'il n'y avait personne avec l'empereur, de répondre : " Ne muscaquidem", "pas même une mouche", mot qui lui coûte la vie. Il faut toutefois se garder de prendre pour argent comptant ces racontars, souvent repris par Suétone dont l'impartialité n'est pas la qualité première. La volonté de Domitien de rabaisser le Sénat, et la cruauté réelle des moyens employés, lui valent de fortes inimitiés chez les auteurs de l'époque. Trajan qui écarte le Sénat du pouvoir encore plus fortement, mais avec la manière, a droit à un traitement plus favorable. Les deux empereurs seront sans cesse comparés dans le but de mettre Trajan en avant alors que celui-ci va souvent s'appuyer sur l'œuvre de son prédécesseur (sur le Danube par exemple où le limes de Domitien est une base de départ efficace pour Trajan).

Notes

Voir aussi

Lien connexe

- Flaviens

Noms et titres

Noms successifs

- 51, naît TITVS•FLAVIVS•DOMITIANVS
- 69, son père devient empereur : CAESAR•DOMITIANVS
- 81, accède à l'Empire : IMPERATOR•CAESAR•DOMITIANVS•AVGVSTVS
- 83, il prend le titre de Germanicus : IMPERATOR•CAESAR•DOMITIANVS•AVGVSTVS•GERMANICVS

Titres et magistratures

- Consul en 71 et 73, 75, 76, 77, 79, 80, 82, 84, 85, 86, 87, 88, 90, 92, 95
- Pater patriae en 82
-
Pontifex maximus'' en 82
- Censeur perpétuel à partir de 85
- Acclamé Imperator en 82, 83, 84, 85, 86, 88, 89, 92, 79, 81
- Détient la puissance tribunicienne à partir de 81, renouvelée annuellement le 14 septembre, jour de son accession.

Titulature à sa mort

Quand il fut assassiné en 96 sa titulature était : :IMPERATOR•CAESAR•DOMITIANVS•AVGVSTVS•GERMANICVS, PONTIFEX•MAXIMVS, TRIBVNICIAE•POTESTATIS•XV, IMPERATOR•XXII, CONSVL•XVII, PATER•PATRIAE

Sources

- Patrick Receveur, Optimus Princeps, le règne de Domitien, revue Vae Victis, n° 68, mai-juin 2006.
- Encyclopædia Universalis, Thesaurus Index, article Domitien, pp 1044-1045, 1990 Domitien Domitien Catégorie:Empereur romain Catégorie:Répression contre le christianisme bg:Домициан br:Domitian bs:Domicijan ca:Domicià cs:Domitianus cy:Domitian da:Domitian de:Domitian en:Domitian eo:Domiciano es:Tito Flavio Domiciano et:Domitianus eu:Domiziano fi:Domitianus gl:Domiciano he:דומיטיאנוס hr:Domicijan hu:Domitianus is:Dómitíanus it:Domiziano ja:ドミティアヌス ka:დომიციანე ko:도미티아누스 la:Domitianus lt:Domicianas mr:डोमिशियन, रोमन सम्राट nl:Domitianus no:Domitian pl:Domicjan pt:Domiciano ro:Domiţian ru:Домициан sh:Domicijan sk:Domicián sr:Домицијан sv:Domitianus sw:Domitian tr:Domitian zh:图密善
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