Médée

Infos
Médée, peinture murale romaine, v. 70-79, Galleria Nazionale di Capodimonte (Naples) Dans la mythologie grecque, Médée (en grec ancien / Mếdeia, en latin Medea) est la fille d'Éétès, roi de Colchide. Elle est magicienne, comme sa tante Circé (ou sœur dans certaines traditions qui la font naître d'Hécate).
Médée

Médée, peinture murale romaine, v. 70-79, Galleria Nazionale di Capodimonte (Naples) Dans la mythologie grecque, Médée (en grec ancien / Mếdeia, en latin Medea) est la fille d'Éétès, roi de Colchide. Elle est magicienne, comme sa tante Circé (ou sœur dans certaines traditions qui la font naître d'Hécate).

Le mythe : de Colchide en Colchide

Particulièrement sombre, la légende de Médée est constituée d'une succession de meurtres ponctués de fuites, qui la voient accomplir un voyage à travers la Grèce.

Les Argonautes en Colchide

L'histoire de Médée débute avec l'arrivée des Argonautes en Colchide. Ceux-ci recherchent la Toison d'or sous le commandement de Jason (la quête ayant été initiée par son oncle Pélias, roi usurpateur d'Iolcos). La Toison est détenue par le roi Éétès qui accepte de la céder si les héros accomplissent certaines tâches apparemment impossibles. Or Médée tombe amoureuse de Jason sitôt qu'elle le voit. Le héros convoite surtout l'aide providentielle que ses pouvoirs pourraient apporter, aussi il donne la réplique, promettant à Médée de s'enfuir avec elle et de l'épouser dès qu'ils seraient parvenus en Grèce. C'est ainsi que les Argonautes peuvent triompher des différentes embûches et conquérir la Toison d'or. Furieux, Éétès, qui n'a en fait pas l'intention de laisser échapper la Toison, entreprend de les poursuivre, mais Médée favorise leur fuite en tuant son frère cadet Apsyrtos : selon une version de l'histoire, elle le tue et le découpe en morceaux, les dispersant, si bien que son père, à la poursuite des Argonautes, s'attarde à ramasser les fragments du corps ; dans d'autres versions, Apsyrtos est déjà adulte et mène lui-même la poursuite jusqu'au moment où Médée le tue. Jason et Médée, sarcophage romain de la fin du , Palazzo Altemps (Rome)

Arrivée à Iolcos

De retour à Iolcos, Jason constate que Pélias a profité de son absence pour tuer son père et se débarrasser de sa famille. Médée met alors au point une ruse pour le venger : elle se présente au palais de Pélias comme une prétresse d'Artémis et devant les filles du roi, elle rajeunit un bélier en le faisant bouillir dans un chaudron avec des herbes magiques ; elle les persuade ensuite d'en faire autant avec leur père, mais elle leur donne des herbes sans aucun pouvoir, et les filles de Pélias causent malgré elles la mort de leur père.

Exil

Jason et Médée sont bannis d'Iolcos par Acaste, fils de Pélias ; ils se réfugient alors à Corinthe, où ils sont accueillis par le roi Créon. Mais Jason tombe amoureux de la fille du roi, Créüse, et il se marie avec elle, répudiant Médée. Celle-ci se venge en tuant sa rivale en lui offrant une robe magique qui la brûle ainsi que son père, puis incendie le château. Elle tue ensuite de ses mains les enfants qu'elle avait eus avec Jason (Phérès et Merméros). De désespoir, Jason se donne la mort.

Fuite vers Athènes

Médée, ménacée par les Corinthiens, s'enfuit et trouve refuge auprès d'Égée, roi d'Athènes : elle lui promet ce qu'il convoite le plus — un fils —, et il accepte de l'épouser. Un enfant, Médos, naîtra effectivement peu après, pour qui Médée nourrira un destin royal ; cependant l'arrivée de Thésée (fils inconnu d'Égée) à Athènes bouleversera ses plans et la dressera contre le nouveau-venu. Après plusieurs tentatives infructueuses, Médée réussit à convaincre son époux que Thésée est un traître, et qu'il convient de l'empoisonner : le drame est évité de justesse, Égée reconnaissant son fils à son épée au dernier moment.

Retour en Colchide

Médée, par Eugène Delacroix (1862) Découverte, Médée doit fuir Athènes : elle rentre alors vers sa Colchide natale avec son fils Médos. Là, elle trouve sur le trône Persès, son oncle, qui avait détrôné son père après la fuite des Argonautes. Elle le tue et restitue le pouvoir à son père, Éétès. Dans certaines traditions, Médée est présentée après sa mort comme l'épouse d'Achille dans les Îles des Bienheureux.

Le mythe de Médée à Éleusis

Sur un cratère à volutes apulien du Peintre de Darius (ca. 340 av. J.-C. - 320 av. J.-C.), apparaît une variante du mythe selon laquelle Médée se serait rendue à Éleusis. Sur ce cratère aujourd'hui au musée de l'Université de Princeton, Médée se trouve dans le temple d'Éleusis comme l'atteste l'inscription ΕΛΕΥΣΙΣ ΤΟ ΙΕΡΟΝ. L'interprétation du vase par Arthur Dale Trendall laisse penser que, dans une tradition mythologique perdue, Médée n'aurait finalement pas tué ses deux enfants.

L'interprétation de Christa Wolf

L'auteur se réfère à des sources antérieures aux textes des Tragiques, et décharge le personnage de tout meurtre. Médée est une femme libre et étrangère, qu'on accuse d'être une magicienne, dès que sa présence dérange. La reine muette Mérope révèle à Médée le meurtre fondateur de la cité. Le caveau mortuaire caché contient un squelette d'enfant, celui d'Iphinoé, la première fille de Créon et Mérope, tuée sur l'ordre de Créon, qui redoutait son arrivée à la tête de la cité. Cette révélation brise le silence, le faux oubli, la peur. La peste s'empare de la ville. Le peuple cherche un coupable et le trouve dans l'étrangère, vite bannie par Créon, et qui doit laisser ses enfants. Elle les confie, furieusement, à la déesse Héra, dans son temple. Le peuple les lapide, et accuse Médée de les avoir tués.Annie Defourmantelle, La femme et le sacrifice, Denoël, 2007, .

Évocations artistiques

Infanticide, fratricide et régicide, le personnage de Médée a inspiré de très nombreux artistes, dans tous les domaines et à toutes les époques. On peut notamment citer les œuvres homonymes : ;Œuuvres littéraires :
- Médée, tragédie grecque d'Euripide ;
- Médée, tragédie romaine de Sénèque ;
- The Legend of Good Women, récit de Geoffrey Chaucer, vers 1385;
- Médée, tragédie baroque française de La péruse 1556 ;
- Médée, tragédie française de Corneille 1635 ;
- Médée, tragédie française d'Hilaire de Longepierre (1694), parodié au Théâtre-Italien sous le titre La méchante femme malgré un faible succès ;
- Medea, troisième partie de la trilogie Das goldene Vliess", Franz Grillparzer, 1821;
- Medea, nouvelle de Paul Heyse, 1890;
- Medea, Hans Henny Jahnn, 1926 et 1959;
- Médée, tragédie française de Jean Anouilh 1946;
- Medea, Robinson Jeffers, 1948;
- Medeamaterial œuvre théâtrale de Heiner Müller 1974;
- Medea, Franca Rame et Dario Fo, 1979;
- Médée : voix, roman de Christa Wolf 1996;
- Manhatan Medea, Dea Loher, 1999;
- Die Frau vom Meer, Doris Gercke, 2000;
- Mein und dein Herz : Medeia, Nino Haratischwili, 2007;
- Medea und ihre Kinder, Ljudmila Ulizkaja; ;Œuvres picturales :
- Médée à Eleusis, cratère à volutes apulien de la main de Peintre de Darius ;
- Médée, tableau de Delacroix ;
- Medea, tableau de Anselm Feuerbach;
- Médée, affiche de Mucha ; ;Œuvres musicales :
- Médée, tragédie lyrique de Marc-Antoine Charpentier sur un livret de Thomas Corneille, 1693 ; elle n'a pas été reprise au , car ce fut un échec ; elle a en revanche été enregistrée deux fois par William Christie (chez Harmonia Mundi avec Jill Feldman, chez Erato avec Lorraine Hunt-Lieberson) et une fois par Hervé Niquet (DVD chez Armide, version de concert, avec Stéphanie d'Oustrac) ;
- Médée et Jason, tragédie lyrique de Joseph François Salomon sur un livret de l'abbé Pellegrin, 1713, [parodiée au Théâtre-Italien par Biancolelli, Riccoboni et Romagnesi en 1727, par Carolet en 1737 et sous le titre La femme jalouse par Valois d'Orville en 1749. À l'inverse de la tragédie lyrique de Charpentier, cette œuvre eu un certain succès et fut reprise quatre fois au et rééditée à chaque reprise ;
- Médée, ballet tragi-pantomime de Jean-Joseph Rodolphe, chorégraphié par Jean-Georges Noverre, 1762 ; repris par le chorégraphe avec une musique de Louis Garnier en 1776 ; un ballet parodique a aussi été écrit par Jean-Étienne Despréaux et représenté en 1780 à la cour ;
- Medea, mélodrame de Georg Benda, 1784 ;
- Medea in Corinta, opéra de Giovanni Simone Mayr sur un livret de Felice Romani, 1813 ; cet opéra a été enregistré sur le vif avec Leyla Gencer, mais le disque édité chez MYTO est désormais introuvable ;
- Medéé, opéra de Luigi Cherubini sur un livret de François Benoît Hoffman créé dans sa version française le 13 mars 1797 ; Cherubini a aussi fait une version italienne de cet opéra, Medea, repris avec grand succès par Maria Callas ;
- Medea, opéra de Saverio Mercadante, 1851 ;
- Médée, opéra de Darius Milhaud, 1939 ;
- Medea, opéra de Mikis Theodorakis;
- Freispruch für Medea, opéra de Rolf Liebermann;
- Medea, opéra de Gordon Kerry, 1990-1992;
- Medea, opéra de Pascal Dusapin sur un texte de Heiner Müller, 1990;
- Medea in Korinth, oratorium de Georg Katzer 2002;
- Medea, chœur en corse de A Filetta 2005;
- Medea, chanson du groupe allemand Vland Stut; ;Œuuvres cinématographiques :
- Médée, film italien de Pasolini, avec Maria Callas (1969) ;
- Medea , film de Lars von Trier (1988).

Sources

- (I, 9, 23-28), (I, 4 ; V, 5).
- (III, 248).
- (IV, 45, 3 ; IV, 53, 2 ; IV, 55, 7).
- (passim).
- (v. 962).
- (XXV).
- (VII, 1-424).
- (II, 3, 8-9).
- (Pythiques, IV, 9).

Notes et références

Voir aussi

===
Sujets connexes
Acaste   Achille   Alfons Mucha   Antoine-François Riccoboni   Apsyrtos   Argonautes   Arthur Dale Trendall   Artémis   Ballet   Christa Wolf   Circé   Colchide   Corinthe   Cratère (Antiquité)   Créon (Corinthe)   Créüse fille de Créon   Dario Fo   Darius Milhaud   Domenico Biancolelli (1640-1688)   Eugène Delacroix   Euripide   France   Franz Grillparzer   Grec ancien   Grèce   Hans Henny Jahnn   Heiner Müller   Hilaire de Longepierre   Hécate   Iolcos   Italie   Jason   Jean-Antoine Romagnesi   Jean-Georges Noverre   Jean-Étienne Despréaux   Jean Anouilh   Jean Bastier de La Péruse   Lars von Trier   Latin   Luigi Cherubini   Marc-Antoine Charpentier   Merméros   Mythologie grecque   Médos   Médée (Anouilh)   Médée (Euripide)   Médée (Sénèque)   Naples   Pascal Dusapin   Peintre de Darius   Persès fils d'Hélios   Phérès fils de Jason   Pier Paolo Pasolini   Pierre Corneille   Pélias   Rolf Liebermann   Rome   Rome antique   Sarcophage   Saverio Mercadante   Sénèque le Jeune   Thomas Corneille   Thésée   Toison d'or   Tragédie  
#
Accident de Beaune   Amélie Mauresmo   Anisocytose   C3H6O   CA Paris   Carole Richert   Catherinettes   Chaleur massique   Championnat de Tunisie de football D2   Classement mondial des entreprises leader par secteur   Col du Bonhomme (Vosges)   De viris illustribus (Lhomond)   Dolcett   EGP  
^