Restanque

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Restanque

Origine du terme

oliviers "cailletiers" sur "restanques" à Levens (Alpes-Maritimes). Restanque est la francisation du provençal restanco (en occitan normalisé restanca), terme employé en basse Provence et désignant au sens propre un mur de retenue en pierres sèches construit dans le lit d'un torrent intermittent pour provoquer un atterrissement en amont (tout en laissant passer l'eau) et créer ainsi une terrasse de cultureCes dispositifs barrant les vallons pour y retenir la terre sont aussi appelés recavades.. A preuve cette citation du début du XVIII siècle concernant un terroir à Saint-Martin-de-Castillon en Vaucluse : « avons vu aussi un gros et moyen fossé du costé du couchant estant besoin d'y faire de bonnes restanques » Archives départementales de Vaucluse, Etude Méritan, f° 48, 24 juillet 1717). A la différence du mur de soutènement, qui est à un seul parement, la restanque est à deux parements. Elle ne devient mur de soutènement que lorsque le colluvionnement en arrière du mur a abouti à la constitution d'une terrasse. Au-delà du mot restanque, l'idée à retenir est que l'agriculteur provençal s'est d'abord attaché à combler les ravins (provoqués par les déboisements) avant d'en venir à construire des terrasses dans ses champs Royon M., Numérisation des données actuelle de l'inventaire départemental en cours des ouvrages traditionnels en pierre sèche de la campagne varoise, réalisé par les membres de l'A.S.P.P.S.V. (Association pour la Sauvegarde du Patrimoine en Pierre Sèche du Var), Bull. A.S.P.P.S.V., Draguignan, 2004 (6), p. 10-19..

Évolution sémantique du terme

Restanques stricto sensu ou recavades au Thoronet (Var), barrant un vallon, avec écoulement latéral. Aujourd'hui, sous l'influence d'une littérature touristique peu soucieuse d'exactitude, le terme a pris, par métonymie, le sens de muret de soutènement en pierres sèches construit autrefois sur un flanc de colline plus ou moins escarpé pour en permettre la mise en valeur agricole.

L'âge d'or des restanques

Les restanques se sont généralisées en Provence à partir de la fin du XVIII siècle avec la conquête des terres incultes suscitée par l'accroissement démographique, l'introduction du murier; leur construction se poursuivra durant la première moitié du XIX siècle avec le partage des biens communaux. Elles ont été aussi un moyen de lutte efficace contre l'érosion provoquée par les déboisements importants des siècles précédents.

Bancaous, Faïsses et rideaux

Bancaous

Le terme provençal bancaou (en occitan normalisé bancal), signifie au sens propre « plate-bande », « planche cultivée », et au sens large « banquette de terre », « gradin de culture », étant entendu que le mot n'implique pas automatiquement la présence d'un mur de soutènement.

Faïsses

Le vieux mot français faïsse/faysse et son pendant occitan faïssa désignent, dans un contexte foncier ou agricole, une bande ou lanière de terre, en terrain plat comme en terrain pentu. Ce sens premier, conforme à l'origine latine du terme — fascia signifiant « bande » — est attesté dans les archives notariales du XVIIe siècle. Aujourd'hui, le sens du mot tend à se restreindre à celui de bande de terre soutenue par un mur, en particulier dans les Cévennes, mais rien n'interdit de parler, selon le cas, de faïsses sur mur, faïsses sur talus, faïsses en terrain plat.

Rideaux

Les rideaux Aufrère L., Les rideaux. Etude topographique, dans Annales de géographie, t. XXXVIII, 1929, (216), p. 529-560. ou talus qu'on ne rencontre que sur les versants, sont des aménagements destinés à lutter contre l'érosion par ruissellement et ayant pour résultat le formation de terrasses (à distinguer des terrases dilluviales). Ces aménagements sont désignés par un très grand nombre de vocables selon leur situation géographique. En Picardie Balandra E., Les rideaux ou royons picards au XIII et XIV siècle siècle, dans Bulletin de la Société d'émulation d'Abbeville, t. XXIV, 1980, p. 757-763, où ils ont pour nom royons, ils sont attestés dès les XIIIe et XIVe siècles. Restanques en Italie à Castelvittorio.

Sources

- Philippe Blanchemanche, Les terrasses de culture des régions méditerranéennes. Terrassements, épierrement et dérivation des eaux en agriculture, 17ème, 18ème, 19ème siècles. Etude ethnohistorique, mémoire de doctorat de 3e cycle en ethnologie soutenu le 8 décembre 1986, Ecole des hautes études en sciences sociales.
- Aufrère L., Les rideaux. Etude topographique, dans Annales de géographie, t. XXXVIII, 1929, (216), p. 529-560.
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Notes et références

Catégorie:Mur Catégorie:Pierre sèche
Sujets connexes
Alpes-Maritimes   Biens communaux   Le Thoronet   Levens   Mur de soutènement   Olivier (arbre)   Pierre sèche   Restanque   Royon (talus)  
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