Clé USB

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Une clé USB SanDisk de type U3|250px Une clé USB (ou clef USB) est un dongle contenant une mémoire de masse (une mémoire flash ou un mini disque dur), à laquelle on peut accéder en le branchant sur un port USB d'ordinateur ou, plus récemment, de certaines chaînes hi-fi ou platines DVD de salon.
Clé USB

Une clé USB SanDisk de type U3|250px Une clé USB (ou clef USB) est un dongle contenant une mémoire de masse (une mémoire flash ou un mini disque dur), à laquelle on peut accéder en le branchant sur un port USB d'ordinateur ou, plus récemment, de certaines chaînes hi-fi ou platines DVD de salon.

Description et fonctionnement

Logo d'une clé USB Les clés USB sont alimentées en énergie par la connexion USB de l'ordinateur sur lequel elles sont branchées. Les clés USB ne contiennent donc pas de batteries. Elles sont insensibles à la poussière et aux rayures, contrairement aux disquettes, aux CD ou aux DVD, ce qui leur donne un indéniable avantage au niveau de la fiabilité. Les clés actuelles sont en format USB 2.0. Les clés USB sont relativement standardisées, cependant, certaines ne sont pas compatibles avec certains systèmes d'exploitation, nécessitant l'installation d'un pilote. La capacité d'une clé USB peut varier de quelques mégaoctets à quelques gigaoctets. Au début de 2007, les clés les plus populaires ont 1, 2 ou 4 gigaoctets, et jusqu'à 16 gigaoctets pour les plus chères. La capacité réelle est légèrement inférieure à celle qui est annoncée (voir explications). On trouve maintenant des clés USB basées sur des mini disques durs (voir Microdrive). Ces clés affichent des capacités encore plus importantes pour des prix plus raisonnables. Ces clés sont aussi alimentées par le bus USB. Par rapport aux clés USB traditionnelles, leurs débits sont généralement meilleurs mais les temps d'accès sont plus longs. Elles sont aussi un peu plus fragiles et peuvent chauffer en cas d'utilisation intensive. De plus, leur taille est légèrement plus grande mais elles tiennent toujours facilement dans la poche. . En pratique, rares sont ceux qui ne connaissent pas au moins une personne ayant vu défaillir sa clé USB, le plus souvent au niveau de la FAT. Lecteur MP3 par Creative Certaines clés sont couplées avec :
- un lecteur capable de restituer les fichiers musicaux qu'elles contiennent, notamment en format MP3, devenant ainsi des baladeurs numériques miniatures (clé avec pile AAA plus écouteur pèse environ 60 grammes) ;
- un tuner FM, avec éventuellement la possibilité d'en enregistrer le flux dans la mémoire intégrée ;
- un micro, les sons qu'il capte étant enregistrés dans la mémoire intégrée, faisant alors office de dictaphone ;
- un indicateur externe permettant d'évaluer quel pourcentage de la mémoire est utilisée. On trouve aussi des clés USB dans certains couteaux suisses. Il est fréquent qu'une clé offre deux partitions, une publique et une dont l'accès est soumis à un mot de passe. La clé peut alors contenir, en toute sécurité, des données confidentielles que l'on tient à garder sous la main (paramètres de connexion Lotus Notes, portefeuille de mots de passe, courrier électronique, etc.).

Systèmes d'exploitation compatibles

-Windows à partir de sa version ME (Millenium) en natif (l'utilisation d’une clé USB nécessite l'installation d'un pilote sous Windows 98 SE)
-Mac OS 9.1 ou supérieure
-Linux avec un noyau postérieur à 2.4 Si le firmware le permet, certains ordinateurs ont la possibilité de démarrer une distribution Live, c'est-à-dire un système d'exploitation exécutable depuis un support amovible, à partir d'une clé USB, à l'image de Shinux, Flonix, Damn Small Linux ou la . Lorsque le firmware ne le permet pas, on contourne le problème en démarrant depuis un CD-ROM contenant des pilotes USB permettant à leur tour une émulation de démarrage sur la clé (voir par exemple Flonix). Cette manipulation n'est possible qu'avec un Bios ou un EFI, et non avec un Open Firmware.

À l'intérieur (64 Mo)

Comparaison avec les autres mémoires de masse

Il est intéressant de comparer les clés USB avec les autres mémoires de masse comme les disquettes, les disques ZIP et les CD/DVD gravables et regravables. Malgré leur popularité en baisse, les disquettes 3½ pouces et les disques Iomega Zip sont encore disponibles sur le marché. Les disquettes sont aujourd'hui très peu utilisées à cause de leur faible capacité (1, 44 mégaoctets) et de leur lenteur. Les disquettes sont restées longtemps le moyen le plus populaire de stockage externe des fichiers, mais de plus en plus d'ordinateurs sont vendus sans lecteur de disquettes. Au contraire, très peu d'ordinateurs sont livrés sans interface USB. Les clés USB sont tout simplement plus rapides que les disquettes, contiennent plus de données, et ne nécessitent pas de lecteur spécifique. Si les disquettes n'ont pas encore disparu, c'est principalement pour leur facilité d'utilisation avec d'anciens systèmes d'exploitation (comme Windows 98, qui nécessite l'installation de pilotes pour l'utilisation d'une clé USB) et la facilité de démarrage. La gestion de l'USB est en effet complexe, donc relativement volumineuse en lignes de code, et conséquemment, elle n'est donc pas présente dans tous les BIOS.

Clé USB et logiciels intégrés

Avec l'augmentation de capacité des clés USB, il est maintenant possible d'installer des logiciels sur une clé USB et de se déplacer partout avec ses données et ses logiciels préférés. Des sites Web commencent ainsi à proposer des « packs préconstruits » de logiciels payants ou gratuits en version installables sur une clé USB. Par exemple :
-Framakey propose des packs de logiciels libres, modifiés par leur communauté pour fonctionner sur une clé USB.
-Suite Portable Hist-Géo propose une sélection de 80 logiciels indispensables, libres et freewares, classés par thèmes et fonctionnant sur une clé USB. Sont inclus de nombreux outils orientés histoire-géographie-cartographie. Ensemble gratuit en libre téléchargement. Aucune installation : les logiciels sont prêts à fonctionner.
-ClefAgreg est un équivalent pour les Mathématiques. C'est une clef USB autonome avec une panoplie de logiciels libres dédiés aux Mathématiques (Scilab, Maxima, Giac/Xcas, Pari/GP, …), elle comporte les logiciels libres utilisés à l'agrégation de Mathématiques (épreuves orales, Camllight y compris pour l'épreuve d'informatique de l'option D). Bâtie à partir d'une Debian Etch, elle peut se booter directement ou à l'aide d'un CD pour les ordinateurs trop vieux.
-Freewaooh MoveSoft est sans doute la compilation de logiciel (libres et freewares) la plus complète. De la bureautique, en passant par la programmation ou le DAO, c'est plus de 60 logiciels qui y sont embarqués.
-LiberKey la compilation portable de (logiciels libres et freewares). Elle regroupe plus de 200 logiciels directement exécutables sans aucune installation préalable et tout tient sur une clé USB de 512 Mo.
-On peut aussi installer une distribution Linux sur clé USB, il suffit d'extraire l'ISO du Live CD sur la clé et de la rendre bootable.

Apparitions

- Dans l'émission télévisée Salut les Terriens, créée et présentée par Thierry Ardisson, ce dernier lance les vidéos en connectant une clé USB à un hub. C'est cette connexion qui, en régie, déclenche le lancement du sujet enregistré.
- Depuis peu, certains artistes utilisent la clé USB comme support pour leurs albums : Bubblies.
- Le 27 septembre 2007, lors du Grenelle Environnement, ce sont des clés USB qui ont été choisies comme support pour le rapport de pages qui a été remis par les six groupes de travail au ministre de l'écologie français Jean-Louis Borloo, ceci de manière symbolique, afin de montrer que, par respect pour l'environnement, il est nécessaire d'économiser le papierGuillaume Launay et Laure Noualhat, , dans Libération, 28 septembre 2007..

Voir aussi

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Sujets connexes
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