Ricardo Zonta

Infos
Zonta en 2007 à Curitiba. Ricardo Zonta (né à Curitiba, Brésil, le 23 mars 1973) est un pilote automobile brésilien. Il est en 2007 l'un des deux pilotes essayeurs de l'équipe Renault en Formule 1.
Ricardo Zonta

Zonta en 2007 à Curitiba. Ricardo Zonta (né à Curitiba, Brésil, le 23 mars 1973) est un pilote automobile brésilien. Il est en 2007 l'un des deux pilotes essayeurs de l'équipe Renault en Formule 1.

Biographie

Pilote de kart depuis l'âge de 11 ans, Ricardo Zonta débute sa carrière en sport automobile en 1993, dans le championnat du Brésil de Formule Chevrolet, puis dans le championnat du Brésil de Formule 3. En 1995, il remporte à la fois les championnats du Brésil et d'Amérique du Sud de F3. En 1996, Zonta accède directement au championnat international de Formule 3000, au sein de l'écurie italienne Draco. Après une première année prometteuse (4e du classement général avec deux victoires), il décroche le titre en 1997. Parallèlement, il effectue ses débuts en Formule 1 en qualité de pilote essayeur pour le compte de Jordan-Peugeot. Ne parvenant pas à trouver un volant de titulaire en F1 pour la saison 1998, Zonta réoriente sa carrière vers le championnat FIA GT, où il est incorporé à la puissance armada Mercedes (qui lui permet de garder un pied en F1 puisqu'il effectue des essais privés sur la McLaren-Mercedes). C'est à nouveau un succès pour Zonta, qui en compagnie de son coéquipier Klaus Ludwig décroche son deuxième titre international en l'espace de deux ans. En 1999, Zonta décroche enfin une place de titulaire en F1, grâce à son recrutement par la jeune et ambitieuse écurie British American Racing, qui débute dans la discipline. Mais son année tourne rapidement au cauchemard, puisqu'il se blesse au pied lors des essais du GP du Brésil, deuxième manche du championnat. Obligé de déclarer forfait pour quatre épreuves, il effectue son retour à la compétition à partir du GP du Canada en juin, mais subit le manque de performance et de fiabilité de sa BAR-Supertec. Il se fait également largement dominer par son prestigieux coéquipier, le Québécois Jacques Villeneuve. Reconduit chez BAR (qui bénéficie désormais du soutien de Honda) pour la saison 2000, il inscrit ses premiers points grâce à trois sixièmes places, mais peine à s'affirmer comme une valeur sure de la discipline et continue de souffrir de la comparaison avec Villeneuve, avec lequel ses rapports se dégradent fortement. De son côté, Zonta ne mâche pas ses critiques envers son écurie, qu'il accuse de lui fournir un matériel de moindre qualité qu'à Villeneuve (le directeur de BAR est alors Craig Pollock, également le manager de Jacques Villeneuve). Logiquement, BAR et Zonta se séparent en fin de saison. Au sortir de ces deux saisons ratées, Zonta ne parvient pas à retrouver un volant, et trouve refuge en 2001 chez Jordan-Honda en qualité de pilote essayeur. Il effectue ponctuellement son retour en course à l'occasion du GP du Canada (en remplacement de Frentzen blessé) puis quelques semaines plus tard au GP d'Allemagne, après le limogeage du pilote allemand. Mais pour finir la saison, Jordan préfère faire confiance à Jean Alesi. En 2002, "descend" d'un étage pour disputer le championnat de Nissan World Series (alors considéré comme l'équivalent de la F3000). Dominateur tout au long de saison, le Brésilien voit sa réputation, très écornée par ses expériences en F1, repartir à la hausse. Un temps pressenti pour décrocher un volant en CART chez Newman-Haas (qui lui préférera Sébastien Bourdais), il effectue finalement son retour en Formule 1 en tant que pilote essayeur chez Toyota au début de la saison 2003. Présent en qualité de "pilote du vendredi" sur les épreuves de la saison 2004, il est titularisé à partir du GP de Hongrie en remplacement de son compatriote Cristiano da Matta. Il perdra son volant lors de l'avant-dernier GP (au profit de Jarno Trulli, la nouvelle recrue de l'équipe japonaise) pour le récupérer au GP du Brésil à la place d'Olivier Panis. Ricardo Zonta au volant d'une Toyota en 2005 au Grand Prix des États-Unis Toujours pilote essayeur pour Toyota en 2005 et 2006, fonction qu'il partage avec Panis, et à nouveau présent lors des essais du vendredi en 2005, il est amené à remplacer Ralf Schumacher au cours du GP des Etats-Unis 2005, mais en raison des problèmes rencontrés par les pneus Michelin (et découverts justement à l'occasion de l'accident de Schumacher lors des premiers essais), sa prestation en course ne dépasse pas le stade de tour de chauffe. Depuis 2007, Zonta est avec son jeune compatriote Nelsinho Piquet l'un des deux pilotes essayeurs de l'écurie Renault.

Palmarès

-1995: Champion de F3 brésilienne
-1995: Champion de F3 Sud-Am
-1997: Champion international de F3000
-1998: Champion de FIA GT
-2002: Champion de Nissan World Series Catégorie:Pilote de Formule 1 Catégorie:Pilote automobile brésilien Catégorie:Pilote Jordan Catégorie:Pilote Renault Catégorie:Naissance en 1973 bg:Рикардо Зонта cs:Ricardo Zonta de:Ricardo Zonta en:Ricardo Zonta es:Ricardo Zonta et:Ricardo Zonta fi:Ricardo Zonta it:Ricardo Zonta ja:リカルド・ゾンタ lv:Rikardo Zonta nl:Ricardo Zonta pl:Ricardo Zonta pt:Ricardo Zonta ro:Ricardo Zonta ru:Зонта, Рикардо sl:Ricardo Zonta sv:Ricardo Zonta
Sujets connexes
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