Monospace

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Monospace

Définition

Chrysler Town & Country de 2004 Un monospace (aussi appelé monovolume) est un véhicule automobile ne comportant qu'un seul volume, c'est à dire dépourvu de différenciation entre les parties avant, centrales et arrières. Ce type de design, introduit par le Renault Espace sur les véhicules particuliers, est à l'origine du mot "monospace". En effet, il s'agissait alors de décrire un véhicule "monocorps" ou "monovolume" qui "ressemblait au Renault Espace". Par extension, et par abus de langage, ce mot désigne désormais des véhicules plus imposants (tant en hauteur que largeur) que les breaks issus des mêmes modèles et, parfois-même des véhicules n'ayant rien de "monovolume" mais possédant des caractéristiques importantes en termes de modularité (les "monospaces" Chrysler Voyager et Mazda MPV - "Multi Purpose Vehicle", le terme Anglo-Saxon pour "monospace") pour les plus anciens, étaient des "bivolumes" dans la mesure où le pare-brise avant est en décrochement par rapport à la ligne du capot). A contrario, des véhicules monovolumes tels que la Renault Twingo, la Daewoo / Chevrolet Matiz, etc. ne sont pas considérés commes des monospaces, même si, dans le cas de la Twingo, la modularité est, plus ou moins, présente. Le fait est que dans l'extension de sa définition première, le "monospace" est un véhicule familiale, pas un véhicule "citadin". Ainsi, les plus petits véhicules reconnus comme étant des "monospaces" de nos jours sont de la taille de l'Opel Meriva (par exemple) et rarement plus petits. Par ailleurs, nombre de constructeurs proposent dans leurs gammes respectives des "ludospaces", véhicules généralement dérivés d'utilitaires légers et "singeant" les monospaces (Renault Kangoo et Citroën Berlingo, par exemple).

Spécifications

L'idée reçue voulant que le moteur d'un monospace fasse partie de la cellule habitable est fausse dans la mesure où le moteur, même si le capot ne présente pas de décrochement avec le pare-brise, est, dans la majeure partie des cas séparés de l'habitacle, tout comme l'est, par exemple, le moteur central-arrière de nombre de voitures de sport. Par ailleurs, il existe des exemples de monospaces avec des implantations moteurs assez variées, tel que le Toyota Previa qui présentait un moteur à plat, sous le plancher, entre les deux essieux.

Origines

L'ancêtre du monospace est le van, véhicule utilitaire léger (camionnette) dont l'espace intérieur a été aménagé pour le transport de personnes. Le "monospace" est à la base une variante plus petite, moins utilitaire, et plus familiale du van. Le terme van ou minivan est d'ailleurs toujours utilisé dans les pays Anglo-Saxons pour désigner les véhicules utilitaires légers pouvant transporter dans des conditions de confort améliorées, des passager (Volkswagen Transporter, Nissan Vanette et Mercedes Vito par exemple). (Au Québec, on dit mini-fourgonnette). Deux véhicules peuvent revendiquer le titre de précurseur du monospace: le Chrysler/Plymouth Voyager et le Renault Espace, créé par Matra même si dans le cas du premier, il s'agit d'un véhicule "bicorps" ou "bivolume". Le concepteur de l'Espace, Philippe Guédon / Matra, l'a créé réellement en 1979, pour ensuite le proposer à PSA (refus du projet), puis à Renault, qui le commercialisera fin 1983. Le prototype du Renault Espace de l'époque laisse d'ailleurs apparaitre beaucoup de similarités avec la calandre de la Peugeot 604. L'idée est une conséquence de concepts similaires imaginés chez Toyota (1975) ou Nissan (1978) (qui a donné la Nissan Prairie en 1983), eux-mêmes reprenant le principe lancé par Volkswagen en 1950 avec la Caravelle qui était, pour le coup, un "minivan". D'un gabarit similaire à celui d'un minivan, il est amusant de constater que l'idée de base du design du "monovolume" du Renault Espace est assez similaire à celle du TGV de l'époque. De même que le Nissan Prairie présente des similarités évidentes avec l'équivalent Japonais du TGV. L'Espace se distinguait des minivans de l'époque par une importante modularité interne. Conçue à l'origine dans la lignée de la Matra Rancho (précédente collaboration de Matra avec Simca), le projet est abandonné et Guedon se tourne alors vers Renault qui lui insuffle une orientation plus haut-de-gamme. Après un lancement en demi-teinte en 1984 le véhicule fabriqué par Matra et commercialisé par Renault conquiert le marché européen et crée un segment à part entière.

Évolution

Progressivement, la plupart des constructeurs généralistes étoffent leur gamme avec un modèle de ce type. La niche est d'autant plus alléchante que la valeur perçue est élevée et par conséquent les marges supérieures. Renault conserve néanmoins son avance en continuant de reprendre à son compte des innovations d'autres marques :
- création des minispaces aux dimensions réduites et à vocation urbaine avec la Renault Twingo en 1993, inspirée de la Honda Jazz de 1982 ;
- création des monospaces compacts présentés comme une alternative aux berlines traditionnelles et aux breaks avec le Renault Scenic en 1996, après la Nissan Prairie de 1983 ;
- création du coupéspace Renault Avantime en collaboration avec Matra (le seul échec commercial du constructeur dans ce domaine) en 2000, du notamment à ses nombreux défauts techniques, et au concept trop avant-gardiste et un design controversé. Représentant à peine plus de 1% des ventes de voitures particulières en France en 1990, les monospaces totalisent en 2004 plus de 20% de ce marché. Cette tendance s'affirme un peu partout en Europe mais ne séduit pas encore le marché américain, où les SUV sont plus populaires.

Lien externe

- sur Caradisiac.com Catégorie:Type de carrosserie de:Van (Automobil) en:Minivan es:Monovolumen he:מיניוואן hr:Minivan it:Monovolume ja:ミニバン nl:Multiple Purpose Vehicle pl:Minivan sv:MPV
Sujets connexes
Automobile   Break (voiture)   Camionnette   Chrysler Voyager   Europe   France   Gamme   Marge   Matra (aéronautique)   PSA Peugeot Citroën   Philippe Guédon   Québec   Renault (Groupe)   Renault Avantime   Renault Espace   Renault Twingo   Simca   Valeur   Véhicule  
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