Francis Drake

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Sir Francis Drake Portrait par Marcus Gheeraerts le Jeune (vers 1590). Sir Francis Drake (1542 à Tavistock, Devon - 28 janvier 1596) était un corsaire et explorateur anglais.
Francis Drake

Sir Francis Drake Portrait par Marcus Gheeraerts le Jeune (vers 1590). Sir Francis Drake (1542 à Tavistock, Devon - 28 janvier 1596) était un corsaire et explorateur anglais.

Origine

Il est né dans une famille protestante, pauvre et nombreuse (12 enfants). Sa carrière de marin débuta très tôt puisqu'il s'embarqua sur un modeste navire marchand à l'âge de douze ou treize ans. À la mort du capitaine et propriétaire, il prit la charge de ce navire. Il avait alors 20 ans. Il fut capitaine de vaisseau dès l'âge de 22 ans.

Ses débuts de corsaire

En 1567, il participa à une expédition de John Hawkins, son oncle, vers l'Afrique pour y acheter des esclaves et les revendre dans les colonies du Nouveau Monde. Malgré l'importance de leur flotte, les deux compères se firent encercler par les Espagnols dans une rade des Antilles. Drake et Hawkins s'échappèrent de justesse. Dans les années suivantes, Drake et ses hommes pillèrent avec plus ou moins de succès les colonies espagnoles d'Amérique. La renommée fit de lui un marin sûr et un intrépide guerrier. En 1572, à la tête de deux navires, il surprit et enleva aux Espagnols les places de Nombre-de-Dios et de Venta-de-Cruz situées sur la côte orientale de l'isthme de Panama.

De l'explorateur à la noblesse

De 1577 à 1580, Francis Drake fut le premier Anglais avec l'approbation de la reine Élisabeth I d'Angleterre, à faire un voyage autour du monde. Pour préparer une telle aventure, il s'était emparé de cartes et de la personne de pilotes portugais. Il passa le cap Horn par le passage qui porte aujourd'hui son nom. Puis il fut déporté par les vents jusqu'à 57 degrés Sud, ce qui lui permit d'infirmer la présence d'un continent austral à ces latitudes. Vers le Nord, il serait monté jusqu'à Vancouver le long des côtes de l'Amérique du Sud et Nord (il en profita pour attaquer et piller les colonies espagnoles de la côte ouest des Amériques). Il prit possession de la Californie, qu'il nomma la Nouvelle-Albion, et revint en Espagne par les Indes orientales et le cap de Bonne-Espérance. De retour, il fut anobli par la reine Élisabeth.

L'or des Antilles

Drake Il mena de nouvelles expéditions contre les colonies espagnoles en 1585. Il s'acquit alors une nouvelle gloire en s'emparant de plusieurs places aux Canaries et au cap Vert. Il manqua de peu le convoi d'or et dut se contenter de piller les ports de Saint-Domingue (1586), Carthagène et Sainte-Augustine. La reine le nomma alors vice-amiral. Pendant la préparation de l'Invincible Armada (1587), il prit par surprise le port de Cadix et s'empara de l'or des Indes Espagnoles. Une action hautement audacieuse.

L'Invincible Armada

Rien n'allait plus entre Philippe II d'Espagne et Élisabeth d'Angleterre. Francis Drake s'illustra alors à la tête de plusieurs navires pour sauver son pays de l'Invincible Armada (1588), avec d'autres marins célèbres de son temps (John Hawkins, Martin Frobisher, Charles Howard). Il s'empara notamment du vaisseau amiral espagnol. L'année suivante, il tenta, mais sans succès, de reconquérir le Portugal pour Antonio de Crato. En 1595, il enleva aux Espagnols en Amérique, Sainte-Marthe et Rio-de-la Hacha; mais il échoua dans l'attaque de Panama.

La fin

La dysenterie le terrassa alors qu'en 1596, il pillait à nouveau les villes des Antilles près de San Juan, actuelle capitale de Porto Rico. On attribue à Drake l'introduction en Europe de la pomme de terre, qu'il apporta de Santa-Fe (Mexique).

Le culte

Une reproduction du navire de Francis Drake, le est hébergée le long de la rive sud de la Tamise à Londres.

Bibliographie

Francis Pretty a écrit en anglais le journal de la navigation de Drake : The famous Voyage of Drake into the south sea, Londres, 1600; traduit par François de Louvencourt, seigneur de Vauchelles, Paris, 1627 et 1641. Son voyage autour du monde, rédigé d'après ses papiers, a été publié à Londres en 1851 seulement, sous le titre de The world encompassed, par Francis Fletcher. Sa Vie a été racontée par Samuel Johnson.

Source partielle

Catégorie:Personnalité de l'époque Tudor Catégorie:Navigateur célèbre Catégorie:Explorateur anglais Catégorie:Amiral de la Royal Navy Catégorie:Naissance en 1540 Catégorie:Décès en 1596 Catégorie:Corsaire an:Francis Drake ar:فرانسيس دريك ast:Francis Drake az:Frensis Dreyk bg:Френсис Дрейк br:Francis Drake bs:Francis Drake ca:Francis Drake cs:Francis Drake cy:Francis Drake da:Francis Drake de:Francis Drake en:Francis Drake eo:Francis Drake es:Francis Drake eu:Francis Drake fi:Francis Drake ga:Francis Drake gd:Francis Drake gl:Francis Drake he:פרנסיס דרייק hi:फ़्रांसिस ड्रेक hr:Francis Drake hu:Francis Drake ia:Francis Drake id:Francis Drake is:Francis Drake it:Francis Drake ja:フランシス・ドレーク jv:Francis Drake ka:ფრენსის დრეიკი ku:Sir Francis Drake la:Franciscus Drakus lb:Francis Drake lt:Francis Drake ms:Francis Drake nl:Francis Drake nn:Francis Drake no:Francis Drake pag:Francis Drake pl:Francis Drake pt:Francis Drake qu:Francis Drake ro:Francis Drake ru:Дрейк, Фрэнсис scn:Francis Drake sco:Francis Drake sh:Francis Drake simple:Francis Drake sk:Francis Drake sl:Francis Drake sr:Френсис Дрејк sv:Francis Drake th:ฟรานซิส เดรก tl:Francis Drake tr:Francis Drake uk:Дрейк Френсіс ur:فرانسس ڈریک vi:Francis Drake zh:法蘭西斯·德瑞克
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