Hérodien

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Hérodien

Biographie

Hérodien (165? - 255?) fut un historien romain d'expression grecque. Le peu que l'on sait de lui peut être déduit de son ouvrage connu sous le titre d’Histoire des empereurs romains de Marc-Aurèle à Gordien III. « Pour moi, dit-il, j'ai assisté à l'histoire que j'entreprends d'écrire; elle n'est ni inconnue, ni sans témoins; elle vit toute récente dans la mémoire de mes lecteurs; je veux l'écrire avec un respect religieux pour le vrai... Le grand nombre de princes qui « dans le court intervalle de soixante années, passèrent sur le trône, a rendu cette époque fertile en faits neufs et originaux. (livre Ier (préambule)) « Je bornerai ma tache aux faits postérieurs à la mort de Marc-Aurèle; ils forment les souvenirs de ma vie entière; je les ai vus, je les ai entendus; j'y ai pris part dans mes fonctions auprès du prince ou de l'État. » (Livre 1, ch. IV) « Le seul but, dit-il, que je me sois proposé, c'est de réunir dans un seul tableau les faits importants dont j'ai été le témoin sous le règne de plusieurs princes et dans une période de soixante-dix ans. » (Livre II, ch. XLIX) Sans doute originaire d'Asie Mineure, il séjourna à Rome de la fin du aux années 240. Son ouvrage historique a été consulté à la fin du par l'auteur de l’Histoire Auguste.

Oeuvre

Histoire des empereurs romains de Marc-Aurèle à Gordien III. L'histoire d'Hérodien renferme dans un espace de soixante années dix-sept empereurs, savoir : Commode, Pertinax, Didius Julianus, Niger, Albinus, Septime Sévère, Géta, Caracalla, Macrin, Héliogabale, Alexandre Sévère, Maximin, Gordien, Gordien le fils, Maxime, Balbin, Gordien III.

Style

Très attaché à la culture grecque, Hérodien semble écrire essentiellement pour un public appartenant aux provinces hellénophones de l'empire. Son style et sa méthode s'inspirent de la tradition historique grecque issue de Thucydide. Il n'a pas cependant toujours le brio et la rigueur de ce dernier. Hérodien ne présente pas toujours en effet une chronologie rigoureuse et est loin d'être toujours exact, cédant parfois au plaisir de l'écriture, il enjolive sans doute sa narration des événements, ou retranscrit des rumeurs peu fondées. Il fut cependant parfois le témoin oculaire des événements qu'il retranscrit : il était présent à Rome en 192 et 204. Homme écrivant sans doute au moment des difficultés qui frappent l'empire vers 250, Hérodien montre un attachement à un pouvoir stable et légitime, correspondant aux attentes politiques des aristocraties municipales, inversement il témoigne de préjugés et d'une méfiance très forte envers les soldats de l'armée romaine. « C'est à cette époque surtout que commença la corruption des soldats. Depuis ce temps ils montrèrent une insatiable et hideuse cupidité, et affichèrent le plus grand mépris pour le souverain. Ils avaient vu triompher leur audace et Pertinax mourir sans vengeur; l'empire avait été mis à l'encan et acheté, sans que personne s'opposât à une pareille infamie; cette impunité les encouragea, fit naître leurs honteux excès et fomenta leur indiscipline. Ils poussèrent souvent jusqu'à l'assassinat leur cupidité et leur mépris pour le prince.» (livre II, XXV)

Traductions françaises

- Histoire romaine depuis la mort de Marc-Aurèle, trad : Halévy, Paris, 1871
- Histoire des empereurs romains de Marc-Aurèle à Gordien III, trad : D. Roques, Paris, 1990

Sur la toile

http://remacle.org/bloodwolf/historiens/herodien/table.htm en mode texte sur le site de Philippe Remacle Catégorie:Historien romain cs:Herodianos de:Herodian en:Herodian es:Herodiano fi:Herodianus it:Erodiano (storico) la:Herodianus nl:Herodianus ru:Геродиан sv:Herodianus
Sujets connexes
Albinus   Années 240   Balbin   Caracalla   Commode   Décurion   Gordien III   Histoire Auguste   Macrin   Maxime (empereur romain)   Niger   Pertinax   Rome   Septime Sévère   Thucydide  
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