Attis

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Buste d'Attis portant le bonnet phrygien, siècle ap. J.-C., Cabinet des médailles de la Bibliothèque nationale de France Attis ou Atys (en grec ancien ou ) est une divinité d'origine phrygienne, parèdre de la déesse Cybèle, dont il est à la fois le fils et l'amant. Il peut être comparé à Adonis, parèdre d'Aphrodite-Astarté, ou encore Tammuz, parèdre d'Ishtar. Son culte à mystères s'est répandu en Grèce, puis dans tout l'Empire romain.
Attis

Buste d'Attis portant le bonnet phrygien, siècle ap. J.-C., Cabinet des médailles de la Bibliothèque nationale de France Attis ou Atys (en grec ancien ou ) est une divinité d'origine phrygienne, parèdre de la déesse Cybèle, dont il est à la fois le fils et l'amant. Il peut être comparé à Adonis, parèdre d'Aphrodite-Astarté, ou encore Tammuz, parèdre d'Ishtar. Son culte à mystères s'est répandu en Grèce, puis dans tout l'Empire romain.

Mythe

Dans la version phrygienne du mythe, Zeus donne naissance à l'hermaphrodite Agditis en se masturbant sur Cybèle — ou, selon la version, en répandant son sperme sur le sol pendant son sommeil. Effrayés par sa force, les dieux l'émasculent ; du sang d'Agditis naît l'amandier. Nana, fille du dieu-fleuve Sangarios, cueille un fruit de l'arbre et le tient contre elle : elle tombe enceinte. Elle donne naissance à un garçon, qui est exposé. Élevé par des chèvres sauvages, Attis devient un jeune homme d'une beauté telle que Cybèle-Agditis s'en éprend. Cependant, il est destiné à la fille du roi de Pessinos — ou, selon la version, il perd sa virginité dans les bras d'une naïade, Sagaritis. Furieuse, Cybèle frappe de folie Attis, qui s'enfuit sur le mont Didyme, où il s'émascule. Du sang d'Attis naît le pin, toujours vert. Dans la version lydienne, Attis est un eunuque de la Grande Mère, fils du roi phrygien Kalaos, qui importe en Lydie le culte de Cybèle. Zeus, jaloux, envoie un sanglier qui tue Attis. Hérodote livre une version historicisée du mythe dans son Enquête : Atys (sic) est le fils du roi Crésus, tué par accident par Adraste, hôte de son père, pendant une chasse au sanglier.

Culte

Attis et ses attributs : bonnet phrygien et anaxyrides (pantalon oriental ouvert rappelant son émasculation), Musée rhénan de Trèves Le culte d'Attis a existé en Asie mineure, en Grèce du nord (à partir du ), particulièrement en Macédoine, ainsi qu'à Rome. Il est principalement connu dans sa version romaine : le culte de Cybèle et de son parèdre est importé à Rome en 204 av. J.-C., sur la base d'une prophétie des Livres Sybillins. Sous le règne de Claude, les principales festivités sont célébrées au début du printemps en représentant la légende. Un cortège de cannophores (« porte-roseau ») y préludait. À l'équinoxe, un pin était abattu et transporté sur le Palatin au sanctuaire de Cybèle par la confrérie des dendrophores (« porte-arbre ») : enveloppé comme un cadavre, il figurait Attis mort. Le lendemain, jour de tristesse et d'abstinence, les fidèles jeûnaient et se lamentaient. Les prêtres ou galles se flagellaient et se tailladaient, et les néophytes, s'émasculaient à leur tour rituellement avec une pierre tranchante. Après une nuit, où ils étaient censés s'unir à la déesse, comme Attis, la jubilation éclatait, se manifestait en mascarades et banquets.

Iconographie

Les monuments représentent Attis en berger phrygien, avec le bonnet, le bâton du pâtre, la syrinx et le tympanon, son costume collant laissant le ventre à découvert. Il porte un pantalon typiquement perse (anaxyrides), fendu tout du long sur le devant de chaque jambe, attaché seulement par intervalles, de manière à laisser son sexe découvert. Un de ses emblèmes est le coq (galles), car Attis fut le premier des galles. On le voit aussi avec Cybèle, dans le même char traîné par des lions.

Sources

- Catulle (chant LXIII : Attis).
- (I, 34-45).
- (XXV, 311 et suiv.).
- (IV, 221-246), (X, 103).
- (I, 4, 5 ; VII, 17, 9-10).
- (XII, 5, 3).

Voir aussi

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Sujets connexes
Abstinence   Adonis (mythologie)   Adraste   Amandier   Aphrodite   Astarté   Bibliothèque nationale de France   Bonnet phrygien   Catulle   Claude (empereur romain)   Coq   Crésus   Culte à mystères   Cybèle   Empire romain   Eunuque   Galles   Grec ancien   Grèce antique   Hermaphrodite   Hérodote   IIe siècle   Ishtar   Lion   Lydie   Mont Palatin   Nana (mythologie)   Parèdre   Perse   Phrygie   Pin (plante)   Printemps   Rome antique   Royaume de Macédoine   Sangarios   Sanglier   Sperme   Syrinx   Tympanon   Zeus  
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