Pineau des Charentes

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Zone de production du cognac et du pineau
Pineau des Charentes

Zone de production du cognac et du pineau

Définition

Le pineau des Charentes est une mistelle, une boisson alcoolisée de type "vin de liqueur de qualité produit dans une région déterminée" (VLQPRD) obtenue par mélange de moût (c'est-à-dire de jus de raisin) et d'eau-de-vie de cognac. Cette boisson est produite dans une région qui contient une partie de la Charente-Maritime et de la Charente. Le pineau des Charentes est une AOC (appellation d'origine contrôlée). Sa zone de production s'étend sur 1500 hectares et recouvre à peu près celle du cognac. Le rendement final du pineau des Charentes par hectare de vigne nécessaire à son élaboration est de 27 hl. Sa fabrication est autorisée uniquement par les bouilleurs de cru individuels ou les coopératives de producteurs, avec les produits de leur récolte, dans le respect des usages locaux.

Histoire

Selon la légende, le pineau des Charentes est le fruit du hasard et a été créé par un vigneron charentais en 1589. L'homme versa par erreur du moût de raisin dans une barrique qui contenait de l'eau de vie de cognac. Lorsque la barrique fut ouverte quelques années plus tard, le pineau des Charentes était né ... Une anecdote : Le pineau est le mélange d'un produit non alcoolisé, le moût, et de cognac, alcoolisé. Pour le marché américain, c'est considéré comme un prémix, pour lequel la réglementation américaine est draconienne. Ainsi, le moût fut légèrement fermenté pour le marché américain : le mélange de 2 alcools n'étant plus un prémix. Cette pratique semble ne plus être d'actualité.

Les différents pineaux

Il existe 2 grands types de pineaux : blanc et rosé. L'appellation pineau rouge n'existe pas, officiellement, dans la gamme des pineaux des Charentes. Elle peut paraître naturelle quand on considère la couleur souvent « rubis » du pineau rosé. Pourtant, même si elle est parfois utilisée par les consommateurs et certains producteurs, elle est abusive. En outre, le pineau rouge est un autre nom vernaculaire du cépage pineau d'Aunis qui n'est pas utilisé pour l'élaboration du pineau des Charentes. Il est donc important de ne pas confondre. D'autres méprises sont également possibles avec le cépage pinot, lors d'une conversation.

Le pineau blanc

Le pineau blanc est vieilli en fûts de chêne pour une durée qui est au minimum d'un an. Le produit final après vieillissement doit avoir un degré d'alcool situé entre 16 et 22°. Il existe trois autres appellations qui se basent sur la durée de vieillissement. Le pineau blanc vieux pour un vieillissement de 5 ans minimum et le pineau blanc très vieux ou extra-vieux pour un vieillissement de plus de 10 ans. Les cépages utilisés sont : ugni blanc, folle blanche, colombard, meslier Saint-François (appelé localement blanc ramé), jurançon blanc, montils, sémillon, sauvignon, merlot blanc, merlot noir, cabernet-sauvignon, cabernet franc.

Le pineau rosé

Les caractéristiques du pineau rosé sont sensiblement les mêmes que celles du pineau blanc, si ce n'est que la durée minimum de vieillissement est de 8 mois. Le pineau rosé est élaboré à partir de moût de raisins rouges. Les raisins rouges macèrent quelque temps pour que la peau du fruit donne de la couleur. On utilise comme cépages : cabernet-sauvignon, cabernet franc, malbec, merlot noir.On retrouve les mêmes appellations vieux, très vieux.

Utilisation du pineau

Le pineau se déguste à l'apéritif, il doit être servi très frais et sans glace. La température optimale de dégustation est de 6°C On peut aussi le servir, en entrée, dans un demi-melon ; avec du foie gras ; il rentre aussi dans de nombreuses recettes de cuisine.

Notes et références

Prière des Charentais

Mon Dieu, 'Donnez-moi la santé? pour longtemps, 'De l'amour ? pas trop souvent, Mais du Pineau ? tout le temps ! ==
Sujets connexes
Appellation d'origine contrôlée   Apéritif   Boisson alcoolisée   Cabernet franc   Charente-Maritime   Chêne   Cognac (eau-de-vie)   Colombard   Degré d'alcool   Foie gras   Jurançon blanc   Melon (plante)   Merlot blanc   Mistelle   Montils   Moût   Pineau d'Aunis   Pinot   Prémix   Sauvignon   Sémillon  
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