Renault Express

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Apparu en 1985-1986 au sein de la gamme Renault, le Renault Express (dénommé "Renault Rapid" ou "Renault Extra" sur certains marché hors France, comme par exemple en Allemagne ou au Royaume Uni) était un utilitaire léger dérivé étroitement de la Supercinq, dont il partage le soubassement en grande partie à l'exception :
- du train arrière, dit "4 barres" que l'on retrouvera ultérieurement sur les versions "sportives" de berlines Renault, sur la Renault 5 GT Tu
Renault Express

Apparu en 1985-1986 au sein de la gamme Renault, le Renault Express (dénommé "Renault Rapid" ou "Renault Extra" sur certains marché hors France, comme par exemple en Allemagne ou au Royaume Uni) était un utilitaire léger dérivé étroitement de la Supercinq, dont il partage le soubassement en grande partie à l'exception :
- du train arrière, dit "4 barres" que l'on retrouvera ultérieurement sur les versions "sportives" de berlines Renault, sur la Renault 5 GT Turbo puis sur les 9 et 11 Turbo et "X" équipées du 1 721 cm³ (GTX, TXE, 90GT...) ;
- de l'empattement ;
- des porte à faux ;
- de la face avant, ainsi que du masque avant, ailes, et capot ; tout en faisant largement appel à la banque de pièces Renault "contemporaines".

Caisse

La caisse, en acier à structure autoportante, conçue dans un souci d'équilibre entre rigidité et légèreté, pouvait être tôlée, semi vitrée pour dégager la visibilité 3/4 arrière, vitrée, être équipée de deux portes battantes ou d'un hayon. Elle a existé en 2 et 5 places, et une variante "pick up" a été fournie par l'entreprise de carrossiers indépendants (Gruau par ex.). Elle reprend une originalité de Renault 4, le "girafon", en option, permettant de charger des éléments longs dépassant du haut des portières arrière.

Motorisations et technique

Les motorisations essence dérivant étroitement du bloc "Cléon" en fonte étaient disposées transversalement à l'avant, et couplées à une boîte quatre ou cinq rapports + marche arrière apparue sur les Renault 9 et 11. Les cylindrées étaient de 956, 1 108 et 1 397 cm³. Sur les modèles les plus récents, un bloc 1, 4 litre "Energy" de 80 chevaux était également disponible, un moteur beaucoup plus moderne (arbre à cames en tête), économique et plaisant. Le "956 cm³" fut rapidement abandonné, à cause de performances limitées et d'une consommation élevée. Renault proposa également des motorisations diesel, un 1, 6 litre dérivé du bloc "F" de 1 721 cm³ essence, déjà vu sous le capot des Super 5, 9 et 11, puis un 1, 9 litre. Cette auto a existé en variante électrique, rare. Elle était équipée du tableau de bord de la Super 5, ce dernier étant modifié pour recevoir les équipements relatifs à son mode de propulsion (jauge de batterie, par exemple). La boîte de vitesses est de type JBx, 4 ou 5 rapports synchronisés, identiques aux boîtes des Supercinq, 9 et 11, mais aux rapports à l'étagement différent. Il s'agit d'une traction avant. La direction est classique, à crémaillère, assistée en option ou série sur les derniers modèles. Les suspensions avant sont indépendantes, ressorts hélicoïdaux + amortisseurs + barre anti-roulis dérivés directement de la Supercinq, le train arrière est "rigide déformable" à 4 barres de torsion + amortisseurs hydrauliques télescopiques. Le freinage, de type hydraulique à double circuit, est mixte, disques pleins à l'avant, tambours à l'arrière, assisté par un "servofrein" à dépression. Le frein de parking et de secours est à commande à câbles et actionne les mâchoires de tambour arrière.

Concurrence et ventes

En concurrente directe avec le Citroën C15, la fourgonnette Express remporta un grand succès parmi les utilitaires légers, et s'est posée, à terme, en succession a la Renault 4L "fourgonnette". Elle fut également achetée en version cinq places par des familles souhaitant un véhicule pratique. Cette auto présente tant de similitudes avec la Super 5 que bien des "afficionados" ont contre toute attente doté l'Express de mécaniques performantes, 1, 4 litre voire 1, 7 litre turbocompressé "emprunté" aux Volvos 440 et 480 "turbo", alors équipées de motorisation Renault (nota : contre, dans certains pays, toute notion d'homologation originale, en faisant des véhicules de "meeting") et d'équipements plus fournis. À l'export, principalement en Allemagne, la fourgonnette était baptisée Renault Rapid ainsi que Extra au Royaume-Uni; et était équipée en fonction des législations, du moteur "Energy" dépollué ou du moteur "Cléon", également dépollué (présence d'un EGR, d'un catalyseur…) et souvent d'un équipement sensiblement plus abondant (rangement au-dessus du conducteur, montre digitale, dégivrage de lunette arrière, antibrouillards, etc.). Les modèles les plus récents sont également équipés, en option ou série, de la direction assistée, de vitres électriques teintées, etc. bien loin du rustique engin des débuts. La commercialisation du Renault Express fut stoppée en 1998. Express de:Renault Rapid en:Renault Extra it:Renault Express
Sujets connexes
Allemagne   Amortisseur   Boîte de vitesses   Citroën C15   Cléon   Frein   Renault (Groupe)   Renault 5   Renault 9 et 11   Renault Kangoo   Royaume-Uni   Soubassement   Suspension de véhicule   Turbo  
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