Flore intestinale

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On appelle flore intestinale l'ensemble des micro-organismes qui se trouvent dans le tube digestif. Le terme de flore intestinale n'est guère correct, puisqu'il s'agit surtout de bactéries alors que le terme flore évoque plutôt des plantes. De plus, il ne s'agit pas uniquement de bactéries intestinales, mais également de celles de l'estomac par exemple. La flore intestinale est un bon exemple de mutualisme : coopération entre différentes sortes d'or
Flore intestinale

On appelle flore intestinale l'ensemble des micro-organismes qui se trouvent dans le tube digestif. Le terme de flore intestinale n'est guère correct, puisqu'il s'agit surtout de bactéries alors que le terme flore évoque plutôt des plantes. De plus, il ne s'agit pas uniquement de bactéries intestinales, mais également de celles de l'estomac par exemple. La flore intestinale est un bon exemple de mutualisme : coopération entre différentes sortes d'organismes impliquant un avantage pour chacun.

Flore intestinale humaine

Chez les humains, on trouve de 100 à 400 s différentes de bactéries. Parmi celles-ci, 99 % sont des anaérobies stricts (vivant sans oxygène). La bactérie intestinale la plus connue chez l'Homme est Escherichia coli. La flore intestinale se développe au cours des premiers jours de la vie et demeure ensuite, sauf en cas de maladies, étonnamment stable. Chez un humain adulte, la flore intestinale est composée de 1014 bactéries (c'est-à-dire dix fois plus que le nombre de cellules humaines dans le corps) avec un poids total d'un kilogramme et demi (1, 5 kg). Une fonction importante de la flore intestinale est la désagrégation de substances que notre propre système est incapable de démanteler, par exemple les cartilages et les molécules de cellulose. Une autre fonction importante est la synthèse de substances indispensables, par exemple la vitamine K, qui joue un rôle essentiel dans la coagulation sanguine. Dans de rares cas, il peut arriver que la flore intestinale d'un nouveau-né ne soit pas encore à même de produire de la vitamine K. Par principe de précaution, chaque nouveau-né reçoit une injection intramusculaire de vitamine K. Les selles sont composées pour une grande partie de bactéries intestinales.

Les prébiotiques

Leur rôle est de stimuler sélectivement la croissance et l’activité de la flore intestinale en respectant les équilibres propres à chaque individu.

Les probiotiques

Les probiotiques sont des micros organismes tel que des bactéries ou des levures, elles sont non pathogènes et non toxiques. Elles contribuent à l’équilibre de la flore intestinale. L'OMS a proposé une définition très précise d'un probiotique: "un probiotique est un micro-organisme vivant qui, ingéré en quantité suffisante, produit des effets bénéfiques sur la santé de celui qui les consomme". Source: http://www.who.int/foodsafety/publications/fs_management/en/probiotics.pdf

Voir aussi

- flore bactérienne ==
Sujets connexes
Anaérobie   Cartilage   Cellulose   Coagulation sanguine   Escherichia coli   Estomac   Flore   Intestin   Micro-organisme   Mutualisme (biologie)   Organisme vivant   Oxygène   Prébiotique   Synthèse  
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