Camille Jullian

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Camille Jullian, né à Marseille le 15 mars 1859 et mort à Paris le 12 décembre 1933, est un historien, philologue et épigraphe français. Élu au Collège de France en 1905, il y crée la chaire des Antiquités Nationales. Il est l'auteur d'une monumentale Histoire de la Gaule, parue entre 1907 et 1928, première approche scientifique de la Gaule qui reste une référence incontournable.
Camille Jullian

Camille Jullian, né à Marseille le 15 mars 1859 et mort à Paris le 12 décembre 1933, est un historien, philologue et épigraphe français. Élu au Collège de France en 1905, il y crée la chaire des Antiquités Nationales. Il est l'auteur d'une monumentale Histoire de la Gaule, parue entre 1907 et 1928, première approche scientifique de la Gaule qui reste une référence incontournable.

Une carrière de chercheur et d'enseignant

D'origine cévenole, frère de lait de Gaston Doumergue, futur président de la République française entre 1924 et 1931, il passe son enfance à Nîmes et poursuit ses études secondaires à Marseille. Ancien élève de l'École normale supérieure, il y suit les cours de Vidal de la Blache et de Fustel de Coulanges, dont il édite l'œuvre à titre posthume. Il s'y lie d’amitié avec Henri Bergson. En 1880, il est reçu premier à l’agrégation d’Histoire, puis part étudier en Allemagne à l'Université de Berlin, auprès du professeur Mommsen, l'épigraphie antique, science des inscriptions, puis à l'École française de Rome (1880-1882).

L'historien de Bordeaux

En 1883 il obtint son doctorat avec une thèse sur les transformations politiques dans l’Italie impériale romaine. Il est nommé professeur à l'université de Bordeaux, il écrivit plusieurs monographies sur la ville et la région. Petit, timide, il avait la voix faible et les yeux très myopes, mais il savait captiver ses auditoires. Toute sa vie, il mena un labeur écrasant et exemplairenotice biographique sur le site du lycée Camille-Jullian de Bordeaux à . C'est par hasard des affectations que ce Marseillais vint à Bordeaux. Mais il se prit d'affection pour cette ville ; il y fit une grande part de sa carrière et devint le plus grand historien de Bordeaux. Il s'y maria en 1890 avec Madeleine Azam, fille du docteur Eugène Azam, professeur à l'université de Bordeaux et voulut y être enterré non loin du lycée sur le « mont Judaïque », dans le cimetière protestant. Il est le grand-père de l'auteur et dessinateur Philippe Jullian (1919-1977), né Philippe Simounet. La publication en 1895 de L’Histoire de Bordeaux est le premier grand ouvrage scientifique et synthétique sur la ville.

L'historien de la Gaule

Mais son principal objet d’étude et de recherche devait être la Gaule, à laquelle il consacra sa gigantesque Histoire de la Gaule. Élu professeur au Collège de France en 1905, titulaire de la chaire des Antiquités nationales, Camille Jullian a considérablement renouvelé l’histoire antique de la Gaule. C'est lui qui, pratiquement, révéla scientifiquement à la France Vercingétorix, le héros national dans un ouvrage publié en 1901 qui eut un immense retentissement.

Un historien libéral, national et moral

Esprit littéraire, grand écrivain, Camille Jullian, fut cependant un historien libre d'esprit, honnête et rigoureux. Marqué comme toute sa génération par la défaite française de 1870, chargé de préparer le traité de Versailles en 1919, lui qui mourut l'année de l'avènement d'Adolf Hitler en Allemagne, se voulut toujours au service de la nation et de la patrie, d'aujourd'hui comme celle de jadis. Marqué par le protestantisme, il a toujours considéré que l'histoire était « morale », qu'elle était « l'obéissance de la vérité ». « Au service de l'histoire » toute sa vie, il publia sous ce titre son dernier travail, les leçons d'ouverture qu'il prononça au Collège de France de 1905 à 1930 ; comme le montre quelques lignes suivantes (presque son testament) de la leçon du 3 décembre 1924 sur la valeur de l'histoire : « L'histoire est un métier de vaillance et de dignité… L'histoire enseigne d'abord la reconnaissance… L'histoire, ensuite, enseigne la justice… L'histoire enseigne enfin la loyauté… L'histoire est un apprentissage de devoirs ». Il est élu membre de l'Académie des inscriptions et belles-lettres en 1908 et de l'Académie française en 1924. Frappé d'une congestion cérébrale en 1930, il mourut trois ans plus tard, à l'âge de soixante quatorze ans.

L'Histoire de la Gaule

Avec ses huit volumes parus entre 1907 et 1921, dont les quatre premiers avant 1914, Camille Jullian a rédigé le premier véritable ouvrage complet sur la Gaule, qui fait encore référence dans bien des domaines. Fondateur de la recherche historique sur la Gaule avec sa chaire au collège de France; il y eut trois successeurs : Albert Grenier (de 1935 à 1948), Paul-Marie Duval (de 1964 à 1982) qui se placèrent plus ou moins sous son patronage tout en donnant à leurs chaires des intitulés différents et enfin Christian Goudineau, qui, depuis 1984 a repris exactement le même intitulé, rendant un explicite hommage à Camille Jullian.

Autres œuvres de Camille Jullian

Sur Bordeaux et la Gironde

- Étude d’épigraphie bordelaise. Les Bordelais dans l’armée romaine. Notes concernant les inscriptions de Bordeaux extraites des papiers de M. de Lamontagne 1884
- Les antiquités de Bordeaux (Revue archéologique) 1885
- Inscriptions romaines de Bordeaux 1887-1890
- Ausone et Bordeaux. Études sur les derniers temps de la Gaule romaine 1893
- Histoire de Bordeaux depuis les origines jusqu’en 1895 1895

Travaux sur la Gaule

- De protectoribus et domesticis augustorum 1883
- Histoire des institutions politiques de l’ancienne France, de Fustel de Coulanges (édition posthume des œuvres) 1890
- Gallia, tableau sommaire de la Gaule sous la domination romaine, Hachette, 1892
- Fréjus romain 1886
- Notes d’épigraphie 1886
- Les transformations politiques de l’Italie sous les empereurs romains, 43 av. J.-C.-330 après J.-C. 1884
- Extraits des historiens du , publiés, annotés et précédés d’une introduction sur l’histoire de France 1897
- Inscriptiones Galliae narbonensis Latinae (CIL XII), en collaboration 1899
- Vercingétorix 1900
- La politique romaine en Provence (218-59 avant notre ère)1901
- Recherches sur la religion gauloise1903
- Plaidoyer pour la préhistoire 1907
- Les anciens dieux de l’Occident 1913
- Les Paris des Romains. Les Arènes. Les Thermes 1924
- Histoire de la Gaule, réed Hachette, Coll. Références, 1993, 1270 pages,
- Au seuil de notre histoire. Leçons faites au Collège de France, 1905-1930, 3 vol. 1930-1931

Les œuvres du patriote

- 1915 Le Rhin gaulois : le Rhin français
- 1918 Pas de paix avec Hohenzollern. À un ami du front
- 1919 La guerre pour la patrie
- 1920 Aimons la France, conférences : 1914-1919
- 1922 De la Gaule à la France. Nos origines historiques

Hommages à Camille Jullian

De nombreuses rues, collège et lycées portent son nom :
- Créé en 1883, le lycée de jeunes filles de Bordeaux dit lycée Barada, puis Mondenard où l'historien avait donné quelques cours dans les classes préparatoires à l'École normale supérieure de Sèvres, fut baptisé en 1955, lycée Camille-Jullian.
- En 1938, la ville de Bordeaux éleva à Camille Jullian, sur la place qui porte son nom, un petit monument fait de vestiges gallo-romains.
- Le Centre Camille Jullian, composante de la Maison méditerranéenne des Sciences de l'Homme (MMSH), est un Laboratoire du CNRS et de l’université de Provence, à Aix-en-Provence. Nommé ainsi depuis 1994, les activités du Centre Camille-Jullian sont axées sur l’archéologie et l’histoire du Sud-Est de la France et de l’Occident méditerranéen.

Notes et références de l'article

Voir aussi

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Sujets connexes
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