Piotr Ilitch Tchaïkovski

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Piotr Ilitch Tchaïkovski (en ) est un compositeur russe de l'ère romantique né le 25 avril du calendrier julien / 7 mai 1840 à Votkinsk et mort le 25 octobre du calendrier julien/6 novembre 1893 à Saint-Pétersbourg. Bien qu'il ne fasse pas partie du groupe de compositeurs nationalistes dénommé Groupe des Cinq, sa musique est connue et admirée pour son caractère russe ainsi que pour ses riches harmonies et ses mélodies enjouées. Tchaïkovski était un compositeur é
Piotr Ilitch Tchaïkovski

Piotr Ilitch Tchaïkovski (en ) est un compositeur russe de l'ère romantique né le 25 avril du calendrier julien / 7 mai 1840 à Votkinsk et mort le 25 octobre du calendrier julien/6 novembre 1893 à Saint-Pétersbourg. Bien qu'il ne fasse pas partie du groupe de compositeurs nationalistes dénommé Groupe des Cinq, sa musique est connue et admirée pour son caractère russe ainsi que pour ses riches harmonies et ses mélodies enjouées. Tchaïkovski était un compositeur éclectique. Son œuvre, d'une inspiration plus occidentale que celle de ses contemporains, incorpore en effet des éléments internationaux, mais ceux-ci sont additionnés à des mélodies folkloriques nationales. Orchestrateur génial, doté d'un grand sens de la mélodie, Tchaïkovski composa dans tous les genres, s'illustrant particulièrement par ses œuvres symphoniques et par ses opéras. C'est également lui qui donna ses lettres de noblesse au ballet, ajoutant une dimension symphonique à un genre auparavant considéré comme "inférieur". Tchaïkovski est aujourd'hui salué, en Russie, comme ailleurs dans le monde, comme un des compositeurs majeurs et sa popularité semble désormais durablement établie.

Biographie

Enfance

Issu d’une famille bourgeoise, sa vie est un contraste permanent entre luxe et précarité, scandale et besoin de reconnaissance. Tchaïkovski naquit le 7 mai 1840 (dans le calendrier grégorien) à Votkinsk, une petite ville de l'Oudmourtie située dans l'Oural, deuxième fils d'un père ingénieur des mines, Ilya Petrovitch Tchaikovsky, et d'une mère d'origine française, Alexandra Andreïevna Assier. Les premiers efforts musicaux de Tchaïkovski furent des tentatives d'improvisation au piano. Lorsque sa mère se rendit à Saint-Pétersbourg en septembre 1844, lui et sa sœur composèrent une chanson appelée : Notre mère à Saint-Pétersbourg. Sa mère revint avec une gouvernante, Fanny Durbach, qui passa quatre ans avec les Tchaïkovski (elle dit plus tard que ces quatre ans furent la période la plus heureuse de sa vie). Piotr, âgé de quatre ans et demi, lui demandait toujours la permission d'assister aux leçons de ses frères et sœurs. Ainsi, à six ans, il parlait très aisément le français et l'allemand. À cinq ans, il commença le piano avec Mariya Palchikova. En moins de trois ans, il lisait la musique aussi bien que son professeur. En 1850, Piotr entre au Collège de la Jurisprudence à Saint-Pétersbourg et y resta jusqu'en 1858, obtenant une excellente éducation générale et poursuivant son instruction au piano avec le directeur de la bibliothèque de partitions. Mais ses résultats scolaires dégénérèrent jusqu'à une certaine médiocrité. Au milieu de ses études, en juin 1854, sa mère meurt du choléra, plongeant Tchaïkovski dans une très grande tristesse. Pendant deux ans, il ne put écrire à Fanny Dürbach à propos de cette perte. Il se souvint de ce jour tout le reste de sa vie. Elle avait encouragé ses intérêts musicaux. La réaction immédiate de Tchaïkovski suite à cette perte fut de se tourner vers la musique. Il fit ses premiers vrais efforts pour composer. De retour à Saint-Pétersbourg en automne, il commença à prendre des cours de chant avec Gavril Lomakin, un célèbre chef d'orchestre et professeur. En 1855, le père de Tchaïkovski finança pour son fils des études avec Rudolph Kündinger, un professeur de piano de Nuremberg connu, et, le consultant un jour à propos des perspectives d'une carrière musicale pour son fils, le pianiste répondit qu'à part une bonne oreille musicale et une bonne mémoire, il n'y avait rien chez Piotr laissant croire qu'il serait plus tard un bon compositeur ou même un bon interprète.

Carrière

Tchaïkovski obtient son diplôme de droit le 25 mai 1859, et est engagé comme secrétaire au ministère de la justice, mais s'adonne déjà en amateur à la musique. N'éprouvant aucun intérêt pour son emploi au ministère, il confia à sa sœur dans une de ses lettres « On a fait de moi un fonctionnaire, et un mauvais fonctionnaire par dessus le marché ». Finalement, en 1863, contre la décision de sa famille, il abandonne ce travail et entreprend d'étudier la musique sous la conduite d'Anton Rubinstein. Tchaikovski en 1866 en tant que professeur au Conservatoire de Moscou En 1866, alors qu'il vient de terminer ses études de musique, le frère d'Anton, Nikolaï lui confie un poste de professeur de théorie musicale (qu'il occupera jusqu'en 1878) dans le tout nouveau Conservatoire de Moscou (qui porte d'ailleurs son nom depuis 1940). C'est à cette période qu'il compose sa première symphonie dite « Rêves d’hiver ». Tissant des liens d'amitié avec plusieurs membres du Groupe des Cinq, il dédie même sa fantaisie ouverture Roméo et Juliette au fondateur de ce groupe, Mili Balakirev. Tchaïkovski compose sa deuxième symphonie durant l'été 1872 et entreprend l'écriture de son premier concerto pour piano en hiver 1874. Pendant l'été 1875, il écrivit sa troisième symphonie. Nadejda von Meck L'année 1876 est marquée par sa rencontre avec Nadejda von Meck. Celle-ci, grande admiratrice du compositeur, lui versera pendant treize années une pension alimentaire de 6 000 roubles par an, plaçant Tchaïkovski dans une situation beaucoup plus confortable qu'auparavant. Peu après le Tsar Alexandre III lui versera 3 000 roubles par an. Leurs relations ne resteront cependant que « strictement épistolaires ». En 1877, c'est à Mme Von Meck que Tchaïkovski dédicacera sa quatrième symphonie. En juillet de cette même année, le compositeur vivra un des épisodes les plus sombres de sa vie : pour tenter de "guérir" son homosexualité, il épouse Antonia Milioukova, une de ses anciennes élèves qui nourrit une grande passion pour lui. Ce mariage sera un échec. Rapidement, Tchaïkovski, qui ne peut plus supporter la vue de sa femme, tente de se suicider en essayant de contracter une pneumonie. Il se séparera d'Antonia peu après. La même année, il compose néanmoins son premier ballet, Le Lac des Cygnes, qui sera un échec en raison d'une mise en scène inadéquate (il aura fallu vingt ans pour que la trame du ballet soit définitivement fixée), ainsi qu'un opéra basé sur un roman d'Alexandre Pouchkine : Eugène Onéguine. De tous les compositeurs du , il est l'un des seuls dont l'homosexualité soit très bien documentée. L'un de ses biographes, André Lischke (Fayard, 1993), écrit pourtant qu'il avait moins de problèmes qu'on ne le dit parfois sur sa sexualité et qu'il lui arrivait d' « en aborder les questions physiologiques avec une gaillardise totalement dépourvue de complexes. » De même, les membres de son entourage connaissaient très bien la vérité. Nina Berberova, dans la biographie du compositeur qu'elle écrit pour Actes Sud, raconte sa rencontre avec Praskovia Vladimirovna Tchaïkovski, épouse d'un des jumeaux de Piotr Ilitch, Anatole. Celle-ci aborde d'elle-même le sujet de l'homosexualité en annonçant à Berberova : « je lui ai chipé un amant... À Tiflis... Il ne m'a jamais pardonné! » Berberova Nina. Tchaïkovski. Biographie. Actes Sud. Edition 1987, page 11.. Vers 1880, la réputation de Tchaïkovski se renforce considérablement en Russie, et son nom commence même à être connu à l'étranger, comme il peut le constater lors des voyages qu'il effectue cette même année. Il y remporte de nombreux succès et rencontre les grands compositeurs de son temps : Johannes Brahms, Antonín Dvořák, etc. L'Italie où il séjourna lui inspira un certain nombre de pièces musicales parmi lesquelles le Capriccio Italien. La célèbre Sérénade pour cordes et l'Ouverture 1812 datent également de 1880. Un an plus tard, son grand ami, Nikolaï Rubinstein meurt. Profondément touché, Tchaïkovski compose son superbe Trio pour piano, pièce dédiée à son ami décédé. Il composera ensuite Manfred (1885), sa cinquième symphonie (1888), son deuxième ballet, La belle au bois dormant (1889), qui sera un triomphe, ainsi qu'un opéra basé sur une courte nouvelle de Pouchkine : La Dame de pique (1890). En 1890, sa mécène Nadejda von Meck rencontre des problèmes financiers et ne peut plus lui allouer sa pension. La vraie raison serait en fait que Von Meck aurait été profondément choquée par la découverte de l'homosexualité du compositeur et aurait donc brusquement décidé de rompre leur correspondance. Il est aussi probable qu'elle souhaitait marier une de ses filles au compositeur, projet incompatible avec les tendances de celui-ci et qu'elle devait donc abandonner. Cet épisode frappe durement Tchaïkovski. En 1891, il fait un voyage jusqu'aux États-Unis. Ses œuvres, qu'il dirige lui-même lors de de l'inauguration de la salle new-yorkaise de Carnegie Hall remportent un franc succès. En 1892, son troisième ballet, Casse-Noisette, voit le jour, mais il ne rencontre pas, dans un premier temps, un succès aussi retentissant que la beauté de la musique pouvait le laisser espérer. Il faudra attendre quelques décennies pour que Casse-Noisette obtienne le succès qu'il mérite. Il est aujourd'hui un des ballets les plus joués et certainement un des plus appréciés du public. Peu de temps avant sa mort, Tchaïkovski, lors d'un déplacement de Berlin à Paris, fit halte à Montbéliard les 1 et 2 janvier 1893 pour revoir Fanny Durbach (1822-1901) qui fût sa préceptrice et qui s'était retirée dans sa ville natale. Le 6 novembre 1893, neuf jours après la création de sa sixième symphonie « Pathétique », œuvre dans laquelle il a mis tout son cœur, Tchaïkovski meurt du choléra après avoir bu de l'eau de la Neva non stérilisée. Pourtant, certains pensent, mais sans preuve solide, qu'à la suite de la découverte de la relation du compositeur avec le neveu d'un noble russe, Tchaïkovski aurait en fait été poussé au suicide par un tribunal d’honneur (c'est d'ailleurs l'intrigue d'un roman de l'Académicien Dominique Fernandez). Quoi qu'il en soit, il bénéficiera de funérailles nationales à Saint-Pétersbourg, auxquelles assisteront près de 8 000 personnes et il sera enterré au monastère Alexandre-Nevski. L'œuvre de Tchaïkovski est une heureuse synthèse des œuvres classiques occidentales et de la tradition russe représentée de manière contemporaine, entre autres, par Modeste Moussorgski et le Groupe des Cinq. Sa musique, reflet de sa nature hypersensible et tourmentée, est très personnelle et d'une infinie sensibilité. Elle bénéficie d'une orchestration riche et variée. Tchaikovski est aujourd'hui un des compositeurs les plus célèbres et certainement le compositeur russe le plus populaire. Même si sa musique aura mis du temps pour sortir des frontières de Russie, elle est maintenant universellement écoutée et appréciée. La vie tourmentée de Tchaïkovski inspira à Ken Russell le film The Music Lovers (1970). De même, Klaus Mann consacra un roman au compositeur, Symphonie pathétique (1935).

Galerie

Image:Der junge Tschaikowski.jpg|Tchaikovski en 1866 en tant que professeur au Conservatoire de Moscou Image:Pyotr Ilyich Tchaikovsky.jpg|Tchaïkovski en 1875 Image:Silotitchaikovsky.jpg|Alexandre Ziloti et Tchaïkovski Image:Tchaikovsky with wife Antonina Miliukova.jpg|Tchaïkovski et son épouse Antonina Miliukova en 1887 Image:Brandukov and Tchaikovsky.jpg|Brandukov et Tchaïkovski le 18 mai 1888 Image:Tchaikovsky.jpg|Dernier portrait de Tchaïkovski en 1893 Image:Tchaikovsky Grave.jpg|Tombe de Tchaïkovski Image:Дом-музей П. И. Чайковского.jpg|La maison de Tchaïkovski à Klin, devenue un musée Image:Дом-музей Чайковского.jpg|Idem Image:Wotkinsk.jpg|Statue de Tchaïkovski à Votkinsk Image:Venezia, lapide per Ciakovskij.jpg|Plaque vénitienne en hommage à Tchaïkovski¹ ¹ Traduction : Le grand compositeur russe Piotr Ilitch Tchaïkovski séjourna du 2 au 16 décembre 1887 dans cet hôtel et composa ici sa quatrième symphonie.

Œuvres majeures

Ballets

-Le Lac des cygnes, op. 20 (1875-76)
-La Belle au bois dormant, op. 66 (1888-89)
-Casse-Noisette, op. 71 (1891-92)

Symphonies

-nº 1 en sol mineur (Rêves d’hiver), op. 13 (1866)
-nº 2 en ut mineur (Petite Russie), op. 17 (1872)
-nº 3 en ré majeur (Polonaise), op. 29 (1875)
-nº 4 en fa mineur, op. 36 (1877)
-Manfred, op. 58 (1885)
-nº 5 en mi mineur, op. 64 (1888)
-nº 6 en si mineur (Pathétique), op. 74 (1893)
-Symphonie en mi bémol majeur (1891-1892, abandonnée)

Ouvertures et autres œuvres pour orchestre

-L'Orage, op. 76 (1864)
-Ouverture en fa majeur (1865, rev. 1866)
-Ouverture solennelle sur l'hymne national danois, op. 15 (1866, rev. 1892)
-Fatum, op. 77 (1868)
-Roméo et Juliette (1869, rev. 1870, 1880)
-La Tempête, op. 18 (1873)
-La Marche Slave, op. 31 (1876)
-Francesca da Rimini, op. 32 (1876)
-Capriccio Italien, op. 45 (1880)
-Sérénade pour cordes, op. 48 (1880)
-L'Année 1812, op. 49 (1880)
-Hamlet, op. 67 (1888)
-La Voïvode, op. 78 (1890-91)

Concertos et pièces concertantes

-Concerto pour piano nº 1 en si bémol mineur, op. 23 (1874-75, rev. 1879 et 1889)
-Sérénade mélancolique, op. 26 (1875)
-Variations sur un thème rococo, op. 33 (1876)
-Valse-Scherzo, op. 34 (1877)
-Concerto pour violon en ré majeur, op. 35 (1878)
-Concerto pour piano nº 2 en sol majeur, op. 44 (1879-80)
-Concert fantaisie, op. 56 (1884)
-Pezzo Capriccioso, op. 62 (1887)
-Concerto pour piano nº 3 en mi bémol majeur, op. 75 (1893)
-Andante & Finale, op. 79 (1893)

Suites

-nº1 en ré mineur, op. 43 (1878-1879)
-nº2 en ut majeur, op. 53 (1883)
-nº3 en sol majeur, op. 55 (1884)
-nº4 en sol majeur « Mozartiana », op. 61 (1887) Tchaïkovski rassembla huit numéros extraits de son ballet Casse-Noisette dans une suite pour ballet, Op. 71a (1892) (voir aussi ce sujet). Des suites existent aussi pour les ballets le Lac des cygnes (suite 20a) et la Belle au bois dormant (suite 66a), mais celles-ci ne sont pas authentiques, puisqu'elles n'ont pas été compilées par le compositeur lui-même (bien que celui-ci ait envisagé de le faire) et ne furent publiées qu'après la mort de celui-ci.

Musique de chambre

-Quatuor à cordes en si bémol majeur (1865)
-Quatuor à cordes nº 1 en ré majeur, op. 11 (1871)
-Quatuor à cordes nº 2 en fa majeur, op. 22 (1873-74)
-Quatuor à cordes nº 3 en mi bémol mineur, op. 30 (1876)
-Souvenir d’un lieu cher, op. 42 (1878)
-Trio pour piano en la mineur, op. 50 (1881-82)
-Souvenir de Florence, op. 70 (1890)

Pièces pour piano

Tchaïkovski a écrit une centaine de pièces pour piano dont les plus célèbres sont les Saisons op. 37a.

Musique de scène

-Snégourotchka, op. 12 (1873)

Opéras

Tchaïkovski composa dix opéras dont les deux plus célèbres, Eugène Onéguine et La Dame de Pique figurent en bonne place dans le répertoire lyrique actuel. Ses autres opéras, bien que beaucoup moins connus (ils sont rarement joués hors de Russie), restent pour la plupart très intéressants.

Bibliographie

-André Lischke, Piotr Ilyitch Tchaïkovski, Fayard, 1993
-André Lischke, Tchaïkovski au miroir de ses écrits, Fayard, 1996
-Violaine Anger, Tchaïkovski, 1840-1893, Jean-Paul Gisserot, 1998

Notes et références

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Sujets connexes
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