Acmé

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Acmé est un substantif féminin qui connut néanmoins des hésitations de genre et des emplois masculins avérés : il désigne le point extrême d'une tension ou d'un propos. Appliqué à une civilisation, le terme évoque son apogée. L'acmé de l'Empire romain se déduit de cette carte animée, à tout le moins du point de vue territorial.
Acmé

Acmé est un substantif féminin qui connut néanmoins des hésitations de genre et des emplois masculins avérés : il désigne le point extrême d'une tension ou d'un propos. Appliqué à une civilisation, le terme évoque son apogée. L'acmé de l'Empire romain se déduit de cette carte animée, à tout le moins du point de vue territorial.

Origines et emplois

Ce terme a été abondamment utilisé par Diogène Laërce, qui semble le tenir d'Apollodore d'Athènes. Le terme latin floruit est parfois utilisé également. Il servait à désigner le point culminant de la vie d'une personne, mais on supposait qu'il était atteint autour de la quarantième année de vie. Ce critère a permis aux érudits de tenter de resituer les bornes de vies de personnages importants. Il faut cependant signaler que ce n'est qu'un indice, et sûrement pas un critère fiable, car les doxographes ont eu tendance à arranger les périodes d'acmé pour les faire coïncider avec des faits remarquables (événement politique, mort du maître, naissance du disciple le plus important…). Le mot est apparu en français en 1751 dans le domaine médical, pour désigner le plus haut degré d'intensité d'une maladie. Il continue à être utilisé dans le domaine physiologique (cf. l'article Sexualité infantile : cette description évoque à tous les adultes 'acmé' jouissif du rapport génital).

Significations modernes

Dans la première moitié du le mot acquiert un sens large et désigne le "point culminant" d'une pensée ou d'un ouvrage. Il reste très approprié pour qualifier le sommet d'une pensée philosophique (cf. l'article Aristote : le second séjour à Athènes marque l’'acmé de la philosophie aristotélicienne). Le mot acmé devient alors un synonyme de climax avec son sens moderne (venu de l'anglais) de pic, d'apogée.

Acmé théâtral

L
'acmé' fait partie du vocabulaire technique du théâtre. Il provient du grec ακμη et s'applique essentiellement aux tragédies antiques (œuvres d'Euripide, de Sénèque, d'Eschyle...), ou d'inspiration gréco-latine, telles que les tragédies françaises du (Racine notamment). Il correspond au paroxysme du mal dont un personnage est atteint, et s'accompagne souvent du registre pathétique (qui évoque la douleur) ou dramatique. Exemple dans Phèdre, de Racine : l'acmé est atteint aux vers 303-304 : :« J'ai revu l'ennemi que j'avais éloigné :Ma blessure trop vive aussitôt a saigné'' ». L'acharnement de la déesse Vénus est fatal, Phèdre ne peut échapper à sa fureur vengeresse : :« C'est Vénus tout entière à sa proie attachée ». C'est à ce moment qu'elle comprend qu'il est impossible de résister. On dira encore que Molière a su habilement retarder 'acmé' de son Tartuffe jusqu'à la dernière scène de la pièce.

Voir aussi

- dans le Wiktionnaire Catégorie:Rhétorique Catégorie:Terminologie catégorie:lexique théâtral en:Climax (narrative) es:Climax pt:Clímax zh:層遞
Sujets connexes
Acmé   Apollodore d'Athènes   Aristote   Civilisation   Climax (rhétorique)   Diogène Laërce   Doxographe   Empire romain   Eschyle   Euripide   Floruit   Grec ancien   Jean Racine   Littérature française du XVIIe siècle   Molière   Phèdre (Racine)   Sexualité infantile   Théâtre   Tragédie grecque   Vénus (mythologie)  
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