Webcam

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Une webcam Une webcam est une caméra qui se connecte à l'ordinateur, via :
- le port USB,
- plus rarement par le port FireWire,
- ou le parallèle ou série (anciens modèles, abandonné du fait du trop bas débit),
- sur un réseau Ethernet (haut de gamme, permet des fils beaucoup plus longs) ou wifi (sans fil),
- ou grâce à une carte d'acquisition vidéo interne ou externe au PC,
- via un convertisseur entrée analogique (cinch) sortie n
Webcam

Une webcam Une webcam est une caméra qui se connecte à l'ordinateur, via :
- le port USB,
- plus rarement par le port FireWire,
- ou le parallèle ou série (anciens modèles, abandonné du fait du trop bas débit),
- sur un réseau Ethernet (haut de gamme, permet des fils beaucoup plus longs) ou wifi (sans fil),
- ou grâce à une carte d'acquisition vidéo interne ou externe au PC,
- via un convertisseur entrée analogique (cinch) sortie numérique USB,
- via un serveur vidéo entrée analogique (cinch) sortie numérique Ethernet. La caméra est de standard PAL vidéo-composite de type filaire habituel ou caméra sans fil utilisant la bande des 2, 4 GHz (bande L). La finalité d'une webcam n'est pas de produire une vidéo de haute qualité, mais de produire une image de base, tant en définition (souvent moins que le standard VGA, c'est-à-dire moins de 640×480 points), qu'en nombre d'images par seconde, permettant de transmettre l'image par un réseau à bas débit. Certains appareils photo numériques intègrent une fonction Webcam. Ceux qui n'en disposent pas peuvent être utilisés comme webcam s'ils disposent d'une sortie Vidéo, et que l'ordinateur dispose d'une entrée Vidéo. Pour assurer un taux de rafraîchissement d'image convenable, il est préférable de disposer d'une connexion à haut débit, par exemple ADSL.

Utilisations

Elle peut filmer et donc produire un flux vidéo classique, et servir à la visiophonie, ou bien capturer périodiquement une image. Son usage pratique relève souvent de la communication, en particulier de la visioconférence, ainsi que de la vidéosurveillance, en particulier de la détection de mouvement assurée par un programme analysant les différences entre les images successives. On trouve également des météocam, astrocam, etc. Certains modèles intègrent également un microphone. La première webcam fut branchée au département des sciences informatiques de l'université de Cambridge en 1991 par James Quentin Stafford-Fraser et Paul Jardetzky (afin que les membres du département informatique puissent surveiller le niveau de la machine à café et d'éviter ainsi de se déplacer pour rien) puis connectée à Internet en 1993 et coupée le 22 août 2001. L'utilisation de la webcam pour la visiophonie se diffuse très largement pour les communications personnelles entre internautes via des chats, blogs, ou encore via des sites spécifiques.

Logiciels

De nombreux logiciels permettent de faire transiter de la vidéo sur le net, notamment :
- NetMeeting, logiciel Microsoft utilisant le protocole H.323
- Webcamfirst
- Totocam : logiciel gratuit de webcam
- Ekiga, sous Linux uniquement pour l'instant, utilisant également le protocole H.323 et le protocole de VoIP SIP
- Skype, logiciel multiplate-forme de communication audio sur internet depuis sa version 2.0
- Windows Live Messenger : logiciel de messagerie instantanée de Microsoft
- Yahoo! Messenger : logiciel de messagerie instantanée de Yahoo!.

Technologies

Les webcams possèdent un capteur, qui peut être CCD, ou CMOS, les webcams à capteurs CMOS étant généralement moins chères et de qualité moindre qu'un capteur CCD. Pour améliorer l'image, les webcams sont souvent couplées à un système logiciel d’interpolation, ayant pour but d'afficher une image détaillée à partir d'une image de faible qualité en créant des pixels intermédiaires dont la couleur est calculée par comparaison avec les pixels adjacents. Certaines webcams utilisent des diodes infrarouges qui permettent une certaine visibilité dans le noir complet. L'image est alors en noir et blanc. L'intérêt des diodes infrarouges est que la lumière produite est invisible pour l'œil humain. Elle n'éblouit donc pas l'utilisateur.

Fabricants, modèles, et difficultés d'utilisation

- Apple : l' iSight
- Creative
- Logitech
- etc. Contrairement à d'autres types de périphériques informatiques comme les clés USB, les webcams n'ont pas été dotées de normes standardisées, et possèdent des pilotes qui sont propres à chaque fabricant et même souvent à chaque modèle, ce qui rend difficile (mais pas impossible) leur utilisation sur un autre système d'exploitation (voire une autre version du même système d'exploitation) que celui pour lequel le fabricant a prévu un pilote. Ceci a grandement limité leur déploiement ainsi que les applications logicielles possibles, l'acquisition des images s'effectuant souvent au travers d' APIs propriétaires diverses, souvent aux spécifications non publiques. Les images sont souvent transmises sous forme d'un flux jpeg, mais celui-ci est rarement normalisé. La tendance est d'utiliser une interface normalisée, en cours de déploiement.

Utilisation avec Linux

Comme tous les périphériques, l'utilisation avec Linux a un côté aléatoire, aucun fabricant ne fournissant de pilote, ni, le plus souvent, d'informations permettant d'en réaliser un. Ce qui pousse les utilisateurs et particulièrement les développeurs de drivers Linux pour webcam à utiliser la technique de la rétro-ingénierie (reverse engineering) pour détailler les composants électroniques de la webcam afin de programmer les bons pilotes. Malgré cela, un très grand nombre de webcams fonctionnent assez correctement avec Linux. Cependant, la règle générale est que, même si la webcam fonctionne plutôt bien, certaines fonctions évoluées (luminosité automatique, etc.) ne sont pas utilisées, du fait du manque d'informations.

Interactivité

Certaines webcams, notamment chez Logitech, intègrent des jeux interactifs ou bien des fonctions destinées à jouer avec l'image en temps réel. Ainsi, il est possible d'interagir directement par le biais de mouvements détectés par les capteurs présents dans les webcams. On peut donc, par exemple, contrôler un ballon en agitant les bras devant l'objectif, ou même jouer à des jeux en déplaçant son corps. Logitech a aussi mis au point dans sa version 5000 de la quickcam des accessoires virtuels qui s'adaptent en temps réel à votre visage, ainsi sur des logiciels de messagerie tels que MSN messenger. Vous pouvez, dès lors, changer la couleur de vos yeux ou bien vous parer d'un chapeau, d'une moustache ou d'autres accessoires. Si ces outils restent pour l'instant relativement enfantins, c'est qu'ils ont été créés pour avoir un aspect du type « cartoon ». Ils démontrent, cependant, les possibilités de détournement d'images et d'interactivité qu'offre une webcam. Il est d'ailleurs dommage que les développeurs grand public ne créent pas de logiciels plus poussés et plus sérieux afin de pouvoir exploiter au mieux l'exploitation d'images en temps réel.

Détournements

Vu leur faible prix, les webcams ont été souvent détournées de leur fonction primitive. L'application la plus connue est l', une webcam dépouillée de son optique et placée dans un télescope. Catégorie:Périphérique d'entrée ar:كاميرا ويب ast:Cámara web bg:Уеб камера bs:Web kamera ca:Càmera web cs:Webová kamera da:Web cam de:Webcam en:Webcam es:Cámara web eu:Web kamera fa:وب‌بین fi:Web-kamera gl:Webcam he:מצלמת אינטרנט id:Webcam it:Webcam ja:Webカメラ ko:웹캠 nl:Webcam no:Nettkamera pl:Kamera internetowa pt:Webcam ru:Веб-камера sh:Web kamera simple:Webcam sl:Spletna kamera sv:Webbkamera th:เว็บแคม vi:Webcam zh:摄像头
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