Elisabeth Schwarzkopf

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Elisabeth Schwarzkopf était une soprano allemande, naturalisée anglaise, née le 9 décembre 1915 à Jarotchin (Grande-Pologne près de Poznan, à l’époque Prusse orientale) et décédée le 3 août 2006 à Schruns, en Autriche.
Elisabeth Schwarzkopf

Elisabeth Schwarzkopf était une soprano allemande, naturalisée anglaise, née le 9 décembre 1915 à Jarotchin (Grande-Pologne près de Poznan, à l’époque Prusse orientale) et décédée le 3 août 2006 à Schruns, en Autriche.

Biographie

Jeunesse

Olga Maria Friederike Schwarzkopf est née le 9 décembre 1915 à Jarotchin, près de Poznan. Son père, Friedrich, était un instituteur prussien à la mentalité rigide qui lui fit don de son intransigeance et de sa passion pour la langue allemande. Sa mère, née Elisabeth Fröhling , la gratifia d’une oreille musicale très sûre, d’une volonté de fer, et de son prénom. Dès l’âge de 10 ans, Elisabeth déchiffrait parfaitement les partitions, s’accompagnait elle-même au piano et chantait souvent dans des concerts amateurs, ce qui lui permit de tenir le rôle-titre de l’Orphée et Eurydice de Glück dans la production de fin d’année de son école de Magdebourg, en 1928. Studieuse, appliquée, elle fut facilement reçue à la Hochschule für Musik de Berlin en 1934 où son premier professeur, une certaine Lula Mysz-Gmeiner, décida qu’elle avait une tessiture de mezzo-soprano. Sa mère protesta fermement, et obtint qu’Elisabeth fut acceptée dans la classe du Professeur Egonolf comme soprano colorature. C’est le 15 avril 1938 qu’elle fit ses débuts comme l’une des filles-fleurs de Klingsor dans le Parsifal de Richard Wagner, sous la baguette de Karl Böhm, puis comme l’un des trois pages de la Flûte enchantée de Mozart.

Période 1933 - 1945

Elle n'a pas encore 18 ans lorsque Adolf Hitler arrive au pouvoir en Allemagne. Comme bon nombre de jeunes artistes, elle s’inscrit, dès 1935, au syndicat des étudiants nazis. En 1938, elle demande son adhésion au Parti National-Socialiste. Mais si on lui offre des rôles plus importants - que ce soit dans l’opérette aussi bien que dans les productions de Richard Strauss - c’est parce que son talent est déjà exceptionnel. Le compositeur du Chevalier à la Rose la recommande à sa cantatrice fétiche, la grande Maria Ivogün, qui la prend comme élève. Le chef d’orchestre Karl Böhm l’invite à Vienne, où elle touche un public de connaisseurs dans ses interprétations de Lieder, accompagnée par le pianiste Michael Raucheisen, avec qui elle réalise ses premiers enregistrements. En septembre 1941, elle fait entrer La Chauve-Souris de Johann Strauss II au répertoire de l'Opéra de Paris devant un public de sympathisants de l'armée d'occupation. Ce début de carrière est interrompu brutalement par un début de tuberculose qu’elle devra soigner pendant deux ans dans un sanatorium des Monts Tatras, dans le sud de la Pologne, où le Gauleiter Hans Frank lui fera une cour assidue. Guérie, c’est en 1944 qu’elle fait ses vrais débuts à Vienne : Rosine, du Barbier de Séville, Blandine, de L’Enlèvement au Sérail, Zerbinetta d'Ariane à Naxos. Après la défaite de l’Allemagne, son appartenance au parti nazi et ses liens avec Hans Frank et Joseph Goebbels, ministre de la propagande d’Hitler, lui vaudront de passer devant le tribunal de dénazification des artistes de Berlin. Ce tribunal l’acquittera, ainsi que bien d’autres artistes, comme par exemple son ami le chef d’orchestre Wilhelm Furtwängler. C’est alors que commence une carrière internationale d’une incomparable qualité, sous la houlette d’un producteur et directeur artistique anglais, Walter Legge qu’elle épousera en 1953.

La carrière internationale

À Vienne, elle chante les rôles de Mimi (La Bohême) et de Violetta (La Traviata). À Londres, en 1947, elle est Donna Elvira (Don Giovanni de Mozart). La même année, elle est Susanne à Salzbourg (Les Noces de Figaro). Herbert von Karajan l’engage à la Scala de Milan où elle chantera Mozart (La Flûte Enchantée, Cosi fan Tutte), Wagner (Tannhäuser), Gounod (Faust), Richard Strauss (Le Chevalier à la Rose), Debussy (Pelléas et Mélisande). En 1950, elle est Marcelline dans le Fidelio, sous la baguette de Furtwängler. En 1951, elle crée, à Venise, le rôle d’Anne Trulove dans l’opéra The Rake’s Progress (Le Libertin) sous la direction du compositeur, Igor Stravinski. En 1953, pour le cinquantenaire de la mort de Verdi, elle chante le Requiem, sous la direction de Vittorio de Sabata. La même année, elle créé Le Triomphe d’Aphrodite de Carl Orff. En 1955, à San Francisco, elle est la Maréchale dans Le Chevalier à la Rose de Richard Strauss. La même année, elle est Alice Ford dans le Falstaff de Verdi. En 1957, sous la direction de Tullio Serafin, elle est Liù, (Turandot de Puccini) aux côtés de Maria Callas dans le rôle-titre. Elle ne fera sa première apparition au Metropolitan de New York qu’en 1964 (Le Chevalier à la Rose), car le lobby juif s’opposera longtemps à la venue de certains artistes dont il conteste la « dénazification ». De 1960 à 1967, elle se concentrera surtout aux rôles mozartiens : Donna Elvira, la Comtesse Almaviva, Fiordiligi et ses deux opéras fétiches de Richard Strauss : Le Chevalier à la Rose et Capriccio (rôle de Madeleine). Durant toute cette carrière dédiée au théâtre lyrique, elle restera fidèle aux Lieder de langue allemande par de nombreux récitals : Beethoven, Glück, Mahler, Mendelssohn, Mozart, Max Reger, Schubert, Schumann, Richard Trunk, Hugo Wolf, Hermann Zilcher… On notera en particulier tous ceux qu’elle a réalisés avec le pianiste Gerald Moore, ceux chantés avec les sopranos Irmgard Seefried ou Victoria de Los Angeles, la mezzo-soprano Christa Ludwig et le baryton-basse Dietrich Fischer-Dieskau (Des Knaben Wunderhorn de Gustav Mahler et les Deutsche Volkslieder de Brahms) sans oublier les recueils légendaires : Récital Schubert en 1952 avec Edwin Fischer ; Récital Hugo Wolf, avec Wilhelm Furtwängler au piano en 1953 ; Récital Mozart en 1956 avec Walter Gieseking ; Les Quatre Derniers Lieder de Richard Strauss avec George Szell en 1965 ; Des Knaben Wunderhorn de Gustav Mahler avec le même Szell en compagnie de Fischer-Dieskau en 1968… À partir de 1971, elle ne chantera plus sur les scènes lyriques. Le 19 mars 1979, son mari Walter Legge, qui venait de subir un infarctus, voulut pourtant assister au récital qu’elle donnait à Zurich. Il mourut trois jours après, et Schwarzkopf ne se produisit plus jamais en public. Elle lui consacrera un livre sous forme d’autobiographie, « On and Off The Record » qui, curieusement mais avec son assentiment, sera traduit en français par « La voix de mon maître ». Elle se consacra désormais à l’enseignement, donnant en particulier des « Master-Class » devenues légendaires. Faite « Dame Commander of the Most Excellent Order of the British Empire (DBE) » par la reine Elizabeth II en 1992, Elisabeth Schwarzkopf est morte le 3 août 2006 dans la petite ville autrichienne de Schruns, dans le Vorarlberg, où elle venait de s’installer. Elle n’a jamais eu d’enfants. On lui a attribué un neveu : le général Norman Schwarzkopf, à qui le Président George Bush (père) avait confié la direction de l’opération « Tempête du Désert » lors de la première Guerre du Golfe en 1991. Bien que l’officier supérieur n’ait jamais démenti, c’est peu probable, puisque la cantatrice était fille unique.

Parcours

- Elle a fait ses études à la Hochschule de Berlin.
- En 1938, elle obtient un premier engagement à l'Opéra de Berlin (Parsifal).
- Vers 1940, elle se sent obligée de demander son adhésion au parti nazi, mais soutiendra plus tard ne pas en avoir reçu la carte par la suite. L'initiative lui vaut d'être surnommée la "diva nazie" par le quotidien américain New York Times.
- Dès 1941, on lui propose des rôles plus importants et elle prend des cours aupès de Maria Ivogün.
- En 1944, elle fait ses grands débuts à l’Opéra d’État de Vienne.
- Après la guerre, Walter Legge lui fera faire ses premiers enregistrements et l'épousera en 1953.
- En 1946, à Vienne, puis à Londres, elle interprète un de ses premiers grands rôles, Violetta de La Traviata. Elle y renoncera définitivement après avoir vu Maria Callas l'interpréter.
- En 1951, à Venise, elle créera à la demande de Stravinski lui-même, le rôle d'Anne Trulove dans The Rake's Progress.
- En 1952, avec Karajan, ce seront les débuts de la Maréchale à la Scala de Milan.
- A partir des années 1960, elle se consacre à ses grands rôles : la Maréchale du Chevalier à la rose, Fiordiligi du Così fan tutte, la comtesse Madeleine de Cappricio, etc.
- En 1967, elle interprétera le Duo des chats de Rossini avec Victoria de los Angeles.
- A partir de 1971, elle ne chante plus qu'en récital.
- A la mort de son mari Walter Legge, en 1979, elle quitte définitivement la scène.
- Elle meurt à son domicile de Schruns, dans l'ouest de l'Autriche, à l'âge de 90 ans, le 3 août 2006.

Citations

-

Œuvres écrites

- La Voix de mon maître, Walter Legge, 1982 ==
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