Lac de Chalain

Infos
Le lac de Chalain est situé sur le territoire de la commune de Fontenu, dans le département du Jura (canton de Clairvaux-les-Lacs), en bordure du deuxième plateau, à 30 km de Lons-le-Saunier et 15 km de Champagnole.
Lac de Chalain

Le lac de Chalain est situé sur le territoire de la commune de Fontenu, dans le département du Jura (canton de Clairvaux-les-Lacs), en bordure du deuxième plateau, à 30 km de Lons-le-Saunier et 15 km de Champagnole.

Présentation géographique

Ce lac glaciaire est le plus grand lac naturel du département avec un site dans une reculée caractéristique. Ses falaises calcaires de 60 à 80 mètres encadrent le plan d'eau rectangulaire de 232 hectares avec près de 3 km de long, plus de 1 km de large et une profondeur maximale de plus de 30 m (chiffres précis : 2700 m pour la longueur, 1100 m pour la largeur et 16, 2 m pour la profondeur moyenne). La reculée est orientée est-ouest et débouche sur la combe d'Ain : le déversoir du lac constitue un bief de 2 km qui entraîne une turbine de production d'électricité avant de rejoindre la rivière. Il est alimenté par plusieurs sources et résurgences qui parcourent souterrainement le relief karstique jurassien depuis les plateaux supérieurs et les lacs de Narlay et du Vernois. On peut découvrir le lac depuis les belvédères de Fontenu.

Histoire

La présence humaine est très ancienne et les fouilles menées à l'extrémité ouest du lac de Chalain en 1904 et reprises dans les années récentes ont mis au jour une implantation s'étendant de -4000 à -750. Les vestiges extrêmement nombreux d'une cité lacustre occupée du néolithique jusqu'à l'âge du bronze sont regroupés au musée archéologique de Lons-le-Saunier, en particulier une pirogue creusée dans un tronc d'arbre et parfaitement conservée dans les marnes du bord du lac qui n'avait d'ailleurs pas exactement la même configuration qu'aujourd'hui. Le chateau de Chalain dans son état d'origine avant sa destruction Au Moyen Âge, vers le , on note l'existence d'un château-relais de chasse dans le fond de la reculée, sur une légère butte. Il reste les ruines de ce bâtiment remanié au cours des siècles avant d'être inoccupé et finalement incendié accidentellement en août 1945. La vaste propriété qui incluait le lac a appartenu à diverses familles avant d'aboutir aux Blandin de Chalain dont la branche locale s'est éteinte dans les années 1950 alors qu'elle ne résidait plus ici depuis quelques années.

Activités

Le lac de Chalain est depuis les années 1950 la propriété du département du Jura qui a aménagé à l'extrémité est un centre touristique important avec son camping haut de gamme et sa base de loisirs, dont la gestion est assurée par la Régie départementale du Domaine de Chalain. Les touristes francs-comtois mais aussi européens (néerlandais, anglais, suisses…) affluent. Le lac est ainsi un élément important du développement touristique de la région. Plage du lac de Chalain On y pratique toutes les activités nautiques sauf la navigation à moteur, proscrite dans un but de préservation du calme et de l'environnement. La rive constitue une longue plage très fréquentée et en partie surveillée à laquelle s'ajoutent les aménagements des communes de Marigny et de Doucier à chaque coin de l'extrémité ouest. La plongée, la voile, la planche à voile et la pêche (brochet, perche, corégone) complètent les activités qui animent le plan d'eau à la belle saison. ==
Sujets connexes
Ain (département)   Ain (rivière)   Années 1950   Canton de Clairvaux-les-Lacs   Champagnole   Doucier   Fontenu   France   Jura (département)   Karst   Lac de Narlay   Lac du Vernois   Lons-le-Saunier   Marigny   Moyen Âge   Nautisme (voile)   Néolithique   Perche (poisson)   Planche à voile   Pêche (halieutique)   Reculée  
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