Centre-Sud

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Centre-Sud

Localisation

À Montréal, le Centre-Sud désigne un quartier situé à l'est du centre-ville. Il est à peu près délimité par la rue St-Hubert à l'ouest, le fleuve St-Laurent au sud, la voie du chemin de fer du Canadien Pacifique à l'est, et la rue Sherbrooke au nord. Le Centre-Sud ne constitue pas une entité administrative reconnue ; il regroupe à peu près les districts municipaux de St-Jacques et de Ste-Marie, les plus à l’est de l'arrondissement Ville-Marie. Les arrondissements limitrophes du Centre-Sud sont Mercier–Hochelaga-Maisonneuve à l'est et le Plateau-Mont-Royal au nord. Ses deux artères principales le traversent d'est en ouest : les rues Ontario Est et Ste-Catherine Est. On peut accéder au quartier par les stations de métro Frontenac, Papineau, Beaudry ou Berri-UQAM.

Désignation

On appelait autrefois le Centre-Sud «le Faubourg à m’lasse», en référence à ses usines de mélasse aux puissantes effluves. Une autre expression, «Le Bas de la ville», est encore utilisée. L’appellation «Les Faubourgs», dans un esprit de revitalisation urbaine, fait aujourd’hui surface. «Terrasse Ontario» désigne quelquefois les rues résidentielles grimpant à l’assaut de la rue Sherbrooke.

Caractère

Le cadre bâti ancien du quartier est surtout constitué de plex à trois étages datant de la fin du XIXe siècle. Parmi les éléments caractéristiques de cette typologie encore largement répandue dans les rues résidentielles, on note l’alignement sur rue, les mansardes et les traditionnelles portes cochères. Dominé par la masse harmonieuse du pont Jacques-Cartier, le stock bâti de cette époque a fortement été mis à mal, entre autre par la désindustrialisation de la région métropolitaine, le transfert vers l’est du Port de Montréal et les opérations urbaines lourdes, notamment celles liées à la voirie. La situation géographique du Centre-sud, à la porte du centre-ville, le place au cœur des voies de communications. Ainsi, l’élargissement du boulevard Dorchester (devenu boulevard René-Lévesque Est), la construction de bretelles d’accès au pont Jacques-Cartier, la vocation autoroutière de la rue Notre-Dame Est, ont forcé l’expropriation de centaines de foyers et la démolition complète d’îlots. D’autres opérations d’envergure, comme l’implantation dans les années 1960 et 1970 d’immenses sièges d’institutions au caractère fonctionnaliste, ont aussi fragilisé le tissu social et bâti du quartier. De nombreux incendies – le quartier a été le plus sévèrement touché par la grève des pompiers de 1974 – ont laissé de nombreux terrains vacants au milieu des rangées de plex victoriens. Ces espaces ont été transformés en «pocket parks» ou en jardins communautaires. En parallèle de récents projets de logements sociaux et coopératifs, plusieurs immeubles de condominiums ont vu le jour dans les dernières années et plusieurs autres sont en voie de réalisation. De nombreux terrains vacants restent toutefois à combler.

Économie et héritage industriel

De nombreux témoins de l’âge d’or industriel subsistent. Certains demeurent condamnés, mais d’autres sont toujours actifs, par exemple les usines Molson et JTI-MacDonald. D’autres encore, comme l’usine Grover, sont recyclés en ateliers pour artistes : musiciens, plasticiens, concepteurs de décors et de costume, etc. En plus des grands réseaux de radio et de télévision, les sièges de grandes institutions se greffent au quartier : la Sûreté du Québec, Gaz Métropolitain, la Confédération des syndicats nationaux, la Société des alcools du Québec ou les bureaux montréalais du Ministère de l’éducation du Québec. Les trois grands réseaux de télévision francophone du Québec, le Réseau TVA, la Société Radio-Canada et Télé-Québec, ont leur siège dans le Centre-Sud. Le projet de «Cité des ondes» mis de l'avant par l'administration Drapeau est à l'origine de cette concentration, à laquelle s'ajoutent de nombreuses autres chaînes télévisées et radiophoniques.

Enjeux sociaux

Le Centre-Sud est un quartier populaire à forte population défavorisée et aux écarts de revenus très importants. Ses origines ouvrières, sa proximité du centre-ville, la gentrification soutenue des quartiers adjacents et les nombreuses fractures urbanistiques infligées à son tissu urbain depuis les années 1950, en font l'un des quartiers les plus sensibles et complexes de Montréal. La consommation de drogue, la prostitution et l’itinérance font partie des problématiques auxquelles les organismes communautaires installés dans le quartier sont confrontés. Sur la rue Ontario se trouve l'un des organismes les plus célèbres, «Dans la rue», qui a été fondé par le père Emmett Johns, surnommé «Pops».

Culture

La présence des artistes est un élément important de l’identité du quartier. Elle est due, en plus de l’importante friche industrielle qui se prête parfaitement aux pratiques artistiques, au relatif faible coût des loyers et à la présence de nombreuses institutions culturelles et médiatiques. En plus des grands réseaux de radio et de télévision qui y ont leur siège, de nombreux théâtres et espaces de diffusion sont présents dans le quartier. Le district St-Jacques, portion ouest du Centre-Sud, abrite le Village gai de Montréal, l’un des plus importants au monde. Il s’agit à la fois d’un quartier très animé, d’un pôle important de commerces, restaurants, cafés, bars et boîtes de nuit et d’une destination touristique d’importance. ;Lieux de diffusion Bain Mathieu | Café Touski | Écomusée du fier monde | Espace libre | L'Alizé | L'Olympia de Montréal | Lion d'or | Maison de la culture Frontenac | Théâtre National | Théâtre Prospéro | Théâtre Ste-Catherine | Usine C | Usine Grover ;Associations artistiques Farine Orpheline | Le Groupe de la Veillée | Société pour promouvoir les arts gigantesques (SPAG) | Festival international Montréal en arts | Sauvons l'Usine

Voir aussi

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Sujets connexes
Anglais   Beaudry (métro de Montréal)   Canadien Pacifique   Confédération des syndicats nationaux   Emmett Johns   Français   Frontenac (métro de Montréal)   Gentrification   Jean Drapeau   Le Plateau-Mont-Royal   Mansarde   Mercier–Hochelaga-Maisonneuve   Ministère de l'Éducation, du Loisir et du Sport du Québec   Molson   Montréal   Papineau (métro de Montréal)   Pont Jacques-Cartier   Port de Montréal   Porte cochère   Quartier (ville)   Rue Sherbrooke   Réseau TVA   Société Radio-Canada   Société des alcools du Québec   Sûreté du Québec   Télé-Québec   Usine C   Village gai (Montréal)   Ville-Marie (Montréal)  
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