Antioche

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Antioche (en turc Antakya, en grec Αντιόχεια, en arabe انتاكيّة) est une ville de Turquie proche de la frontière syrienne, chef-lieu de la province de Hatay. Elle compte 139 000 habitants (2001), les Antiochiens. Elle est située au bord du fleuve Oronte à .
Antioche

Antioche (en turc Antakya, en grec Αντιόχεια, en arabe انتاكيّة) est une ville de Turquie proche de la frontière syrienne, chef-lieu de la province de Hatay. Elle compte 139 000 habitants (2001), les Antiochiens. Elle est située au bord du fleuve Oronte à .

Histoire

Fondation

Fondée vers 300 av. J.-C. par Séleucos Ier Nicator après sa victoire d'Ipsos sur Antigone le Borgne, il l'appelle Antiocheia (Ἀντιόχεια) en souvenir de son père Antiochos. La ville connaît un essor démographique rapide car elle est créée par synœcisme de plusieurs villages avoisinants (lopolis, Jope, Meroe et Bottia) et surtout de 3 500 familles macédoniennes et grecques déplacées d'Antigonie, l'ancienne capitale de son rival située 9 km en amont sur l'Oronte. Bâtie initialement en retrait de la rive gauche du fleuve en raison des risques d'inondations et conçue sur un plan hippodamien à l'image d'Alexandrie dont elle se veut la concurrente dans la région, Antioche devient l'une des grandes villes de l'époque. Les immigrants et en particulier, fait rare, les Juifs, y obtiennent les mêmes droits que les autres habitants. On la connaît aussi sous les noms d’Antioche sur l'Oronte afin de la distinguer des 15 autres Antioche créées par le monarque et d’Antioche epi Daphné, du nom d'un bois sacré voisin consacré à Apollon et dans lequel Séleucos éleva un temple au dieu tutélaire des Séleucides. La première Antioche, dont Séleucos confia la construction à une commission de trois superviseurs, Attaios, Péritas et Anaxicratès, ne comprenait que deux quartiers : ce qui devait devenir le quartier royal, dans l’île, et le quartier sud. Elle fut entourée d’une enceinte (dont il ne reste rien) conçue par l’architecte Xénaïos. Légende tardive ou souvenir d’un rite barbare ? Jean Malalas explique que la fondation d’Antioche fut marquée par un sacrifice humain, celui d’une jeune fille nommée Aimathè. Elle fut alors considérée comme une déesse, la Tychè (la Destinée), et son sanctuaire fondé par Séleucos devint l’un des plus importants de la cité. Le roi commanda une statue au sculpteur Eutychidès de Sicyone, œuvre monumentale qui allait devenir une des plus célèbres du monde grec : elle représentait la jeune fille voilée, couronnée de tours, tenant à la main des épis de blé, assise sur un rocher qui symbolise le mont Silpios ; à ses pieds apparaît à partir de la taille un jeune nageur étendant les bras, et représentant l’Oronte. Le roi fonda aussi d’autres sanctuaires pour la ville nouvelle : celui de Zeus Bottaios, un dieu macédonien, et dans les environs un temple d’Athéna avec une belle statue de bronze pour les colons Athéniens venus d’Antigonéia, ainsi qu’un bois sacré de cyprès à proximité du Daphneion, le « Sanctuaire du Laurier » consacré à Apollon, sur les hauteurs de Daphné au sud-ouest. Particulièrement bien située, à la charnière des voies conduisant vers l'Anatolie, la Mésopotamie et la Palestine, et sur l'Oronte alors navigable, Antioche devint la capitale du royaume séleucide et l'un des principaux centres de diffusion de la culture hellénistique. La ville se pose très tôt en rivale d'Alexandrie. La ville est dans la plaine fertile de l'Amuq, abritée par de petits massifs montagneux (le mont Staurin et le mont Silpion) qui défendent son approche et fournissent des piémonts aisés à fortifier. Elle est sans cesse agrandie, ce qui lui vaut le surnom de Tétrapolis (cité quadruple) par le géographe Strabon. Au milieu de l'Oronte il y avait une île aménagée sous Antiochos III avec la construction du palais ou quartier royal. Au sud de cette île la cité fondée par Séleucos avec ses rues parallèles au fleuve. Plus au sud encore le quartier d'Epiphaneia dont Antiochos IV Epiphane voulut faire le centre politique de la cité. Elle est peuplée de Grecs, de Syriens rapidement hellénisés et de Juifs. C’est une cité florissante et prospère (industrie textile, joaillerie, produits de luxe) mais qui ne put rivaliser ni avec Alexandrie ni avec Pergame comme foyer littéraire et artistique. La cité compta de 300 000 à 400 000 habitants à la fin de la période hellénistique. Son urbanisme (rues à angle droit) et ses institutions (boulé et archontes) sont ceux d’une polis (cité), qui peut se comporter à l’occasion comme un État souverain, surtout en cas d’affaiblissement du pouvoir royal. En 83 av. J.-C., les Antiochiens n’hésitèrent pas à lâcher la dynastie séleucide et à demander la protection du roi d’Arménie Tigrane.

Antioche romaine

Antioche, mosaïque, bouquetins (détail), Musée du Louvre Après la conquête romaine en -64 par Pompée, elle devint la capitale de la province de Syrie et, loin de s'affaiblir, conserva le surnom de Couronne de l'Orient. Sous le règne de Tibère, la ville est étendue vers le nord, reçoit une enceinte unique et son centre de gravité devient une avenue d'environ 30 mètres de largeur comportant 3 200 colonnes, presque parallèle à l'Oronte, séparant le quartier d'Epiphanie du reste de la cité, et offerte par Hérode le Grand. Ce type d'urbanisme fut ensuite imité par presque toutes les cités d'Orient. Antioche, qui compte alors environ 500 000 habitants, est la troisième ville de l'empire, derrière Rome et Alexandrie. Ce décor, déjà exceptionnel, eut à souffrir du séisme de 37. Les monuments furent restaurés, et l’empereur Caïus César « Caligula » fit construire à Daphné des thermes avec leur aqueduc. Titus ajouta un théâtre à proximité. Domitien, dans Antioche, fit construire des thermes et un temple d’Asclépios ; Trajan un nouveau pont, un cirque, encore des thermes. Survint le très grave séisme de 115 : Trajan en personne se trouvait alors en ville et faillit bien prendre le plafond sur la tête. Les destructions étaient considérables, mais Trajan puis Hadrien rebâtirent la ville plus somptueuse qu’avant. La grande colonnade, cœur commerçant de la cité, fut entièrement refaite par-dessus les gravats sur toute sa longueur. La chaussée centrale avait une largeur de 9 m, les portiques latéraux une largeur presque équivalente, et les boutiques une profondeur de 4 m. C’est sous les portiques qu’on circulait, à l’abri du soleil et des intempéries ; la chaussée centrale était sans doute encombrée de marchandises et de petits stands démontables, dont au siècle Libanios donna une évocation vivante. Hadrien fit construire deux temples, à Artémis et à Trajan divinisé. Entre 162 et 166, durant sa guerre contre les Parthes, Lucius Verus séjourna essentiellement à Antioche, entouré d'une cour brillante. Son frère adoptif, Marc-Aurèle fit restaurer des thermes, et surtout construire le Nymphée, fontaine monumentale ornée comme un décor de théâtre. La ville avait pourtant soutenu l'usurpation d'Avidius Cassius, Marc-Aurèle cependant ne prit pas de mesures de rétorsion autres que symboliques : il ne visita la ville qu'au retour de son voyage en Orient en 176. Son gendre Claudius Pompeianus était originaire de la cité. Commode fit construire de nouveaux thermes si monumentaux que l'empereur Caracalla s'en servit pour donner ses audiences, des temples à Zeus Olympien et à Athéna, et surtout le Xystos qui était un stade couvert. En 193-194 la cité prit parti pour son gouverneur Pescennius Niger au cours de la guerre civile qui l'opposait à Septime Sévère. Après la victoire de ce dernier, Antioche fut punie, rétrogradée au rang de simple bourg du territoire de Laodicée (Lattaqiyyeh), mais recouvrit rapidement son statut de cité et de capitale de la Syrie. Mieux encore, avec la multiplication des conflits entre l'Empire Romain et l'Empire Parthe, puis l'Empire Sassanide, Antioche devint de plus en plus souvent résidence impériale et base arrière des campagnes romaines en Mésopotamie. Caracalla, Macrin, Héliogabale, Sévère Alexandre, Gordien III, Philippe l'Arabe, Valérien, Aurélien, Carus, Dioclétien, Galère et Maximin Daïa y séjournèrent. Lors de l'invasion de la Syrie par les Perses Sassanides de Shapur Ier en 252 la cité, dont un notable nommé Mariadès avait pris le contrôle, collabora un temps avec les Perses, qui se ravisèrent et la détruisirent de fond en comble, déportant en Iran une grande partie de la population. Elle fut reconstruite par Valérien, et peut-être reprise par les Perses en 260. Au siècle elle retrouva son importance, et fut résidence impériale du César Constantius Gallus vers 350, qui faisait régner dans la cité une atmosphère de terreur policière. C'est que les Antiochiens étaient volontiers frondeurs, n'hésitant pas à critiquer les empereurs comme Julien l'Apostat (360-363). En 387, un nouvel impôt déclencha la révolte des statues, durant laquelle la population renversa les statues de la famille impériale.

Antioche chrétienne

Antioche fut l'un des premiers appuis du christianisme naissant. Une communauté de fidèles du Christ s'y développa dès les premières années du christianisme et, selon les Actes des Apôtres (11:26), c'est là que les disciples de Jésus reçurent pour la première fois le nom de « chrétiens ». Antioche fut, très tôt, le siège d'un des patriarcats chrétiens d'Orient se réclamant de l'apostolat de saint Pierre, dont la tradition fait le premier évêque de la ville. Selon la tradition (la légende dorée), Saint Pierre fut nommé évêque d'antioche aprés avoir converti son prince en ressuscitant son fils mort depuis quatorze ans. Au début du , l'Église d'Antioche est déjà extrêmement organisée, avec saint Ignace pour évêque depuis l'an 69. Vers 270 les chrétiens d'Antioche se divisèrent, certains soutenant leur évêque très controversé Paul de Samosate tandis que d'autres firent appel à l'arbitrage de l'empereur Aurélien pour le chasser de sa résidence épiscopale. Au , l'Église d'Antioche était considérée comme la plus importante de la chrétienté après Rome et Alexandrie. Elle est l'une des première villes de l'empire à construire une importante cathédrale (entre 327 et 341) avec coupole et mosaïques. L'importance religieuse d'Antioche diminua progressivement avec la montée de Constantinople et l'érection de Jérusalem en patriarcat. De plus, l'Église d'Antioche fut affaiblie par les hérésies arienne (Concile d'Antioche de 324), puis nestorienne et monophysite. Aux et s, une brillante école exégétique participe aux controverses théologiques de l'époque en soutenant en particulier la nécessité d'une interprétation littérale des textes de la Bible. Ses principaux représentants sont Diodore de Tarse, Théodore de Mopsueste, Théodoret de Cyr et surtout Jean Chrysostome. Ils s'opposent principalement à l'école allégorique d'Alexandrie.

Antioche au Moyen Âge

Prise d'Antioche par les Croisés La cité fut détruite en grande partie par un terrible tremblement de terre en 526, lequel aurait fait plus de 250 000 victimes, puis prise et pillée de nouveau par les Perses en 538 qui déportent une grande partie de sa population dans les environs d'Ecbatane, la ville fut reconstruite par Justinien, qui éleva une nouvelle muraille, mais sur une superficie plus réduite, et la refonda sous le nom de Théoupolis (Cité de Dieu). Reprise par les Perses Sassanides au siècle, elle est un temps reconquise par Héraclius, avant d'être prise par les Arabes en 638, sous le califat d'Omar. Antioche redevient byzantine en 966 lors de la phase de reconquête entreprise par Nicéphore Phocas. Mais un siècle plus tard, en 1084, les Turcs seldjoukides s'en emparent. La ville est conquise par les croisés le 2 juin 1098. Ils en firent la capitale d'une principauté au profit de Bohémond Ier de Tarente, fils aîné de Robert Guiscard. Cette principauté décline assez rapidement et se limite assez vite aux faubourgs d'Antioche. La ville est finalement reprise par le sultan mamelouk Baybars en 1268. Sa chute annonce alors la fin de la domination chrétienne en Syrie.

Époque moderne

Les Turcs la prirent en 1517 et y installèrent une garnison de janissaires. Antioche est désormais une simple bourgade, à l’écart des voies commerciales qui convergent désormais vers Alep. C’est à Alexandrette que débarquent au siècle les vaisseaux venus d’Europe, et les marchandises prennent ensuite la route d’Alep où les puissances européennes, dont la France depuis François Ier, sont représentées par des consuls. On ne s’arrête même plus à Antioche, les affaires se font ailleurs. En 1832, Ibrahim Pacha s'en empara au nom de son père Mehemet Ali, vice-roi d'Égypte, mais Antioche fut restituée à la paix de Koutayeh, le 14 mai 1833. À cette époque la population d'Antioche est constituée de communautés bien diverses. Les Syriens semblent constituer le gros de la population, les Turcs sont de plus en plus nombreux, et on trouve de fortes communautés chrétiennes, notamment des Grecs mais surtout des Arméniens. Cette diversité ethnico-religieuse fut à l’origine des déchirements d’Antioche au début du siècle. Choisissant de résister par les armes aux persécutions dont ils furent victimes à partir de 1915, les Arméniens se retranchèrent sur le Musa Dagh (« la montagne de Moïse »), entre la ville et la mer, et durent être évacués in extremis par la marine française. En 1918 le Sandjak d'Alexandrette, dont Antioche faisait partie, fut occupé par l’armée française, comme la Cilicie et la Syrie. La Société des Nations pensait intégrer Antioche à la Syrie, placée sous mandat français, mais la présence d’une forte population turque imposait l’organisation d’un référendum d’autodétermination. Pour ménager la Turquie dont on souhaitait la neutralité en cas de nouvelle guerre, le gouvernement d'Édouard Daladier laissa l’armée turque pénétrer dans le Sandjak en juillet 1938 et s’occuper du recensement des électeurs. Cela donna 63 % de Turcs. En 1939, Antioche et sa région furent donc intégrées à la Turquie sous le nom de Province de Hatay. Le nettoyage ethnique se fit en douceur : 14 000 Arméniens (sur les 23 000 recensés en 1933) choisirent d’émigrer, comme d’ailleurs de nombreux arabophones. De nos jours Antioche reste une pomme de discorde entre la Syrie et la Turquie : les Syriens considèrent officiellement la ville et le Hatay comme une province irrédente, au même titre que le plateau du Jawlan (Golan en hébreu). Dans la ville d’Antakya il y avait vers 1970 un peu moins de 46 000 habitants (contre près de 400 000 au siècle de notre ère).

Monuments et autres lieux

Autel de l'église Saint Pierre
- L'église Saint-Pierre, creusée dans la roche, sans doute la première église chrétienne. Elle comporte notamment un souterrain qui aurait permis aux premiers chrétiens de fuir en cas de poursuites
- La grotte Beshikli, qui abrite des tombeaux rupestres
- La colonne de Yunus
- Le musée de la Mosaïque
- La mosquée Habib Neccar
- Le bazar
- Le pont romain
- La citadelle qui domine la ville
- Haghios Petros Paulos, un sanctuaire

Natifs d'Antioche célèbres

-Saint Maroun
-Saint Ignace d'Antioche
-Saint Flavien d'Antioche
-Saint Théophile d'Antioche
-Saint Dorothée
-Saint Ephrem d'Antioche
-Saint Lucien d'Antioche
-Saint Romain d'Antioche
-Saint Jean Chrysostome
-Saint Étienne d'Antioche
-Saint Cyr d'Antioche
-Sainte Pélagie d'Antioche
-Sainte Marguerite
-Aphmonius, rhéteur du IIIe siècle après J: C.
-Ammien Marcellin, historien latin
- Jean Malalas, historien grec
-le pape Jean V
-le pape Évariste
-Marie d'Antioche
-Georges d'Antioche

Bibliographie

- Glanville Downey, A History of Antioch in Syria, 1974
- Sheila Campbell, The Mosaics of Antioch, 1988

Voir aussi

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Sujets connexes
Actes des Apôtres   Alep   Alexandrie   Allégorie   Ammien Marcellin   Anatolie   Antigone le Borgne   Antigonie (Syrie)   Antioche (homonymie)   Antiochos   Antiochos III   Antiochos IV   Antiquité tardive   Aphmonius   Apollon   Arabe   Arianisme   Artémis   Asclépios   Athéna   Aurélien (empereur romain)   Avidius Cassius   Bataille d'Ipsos   Bazar   Bible   Bohémond de Tarente   Caligula   Caracalla   Carus   Christianisme   Citadelle   Claudius Pompeianus   Commode (empereur)   Constantinople   Constantius Gallus   Croisade   César (titre)   Daphné   Dioclétien   Divinités olympiennes   Domitien   Ecbatane   Empire romain   Exégèse   Flavien d'Antioche   Fleuve   François Ier de France   Georges d'Antioche   Golan   Gordien III   Grec moderne   Grèce antique   Hadrien   Hatay   Héraclius   Hérésie   IIIe siècle   Ibrahim Pacha   Ignace d'Antioche   Inondation   Jean Chrysostome   Jean V (pape)   Justinien   Jérusalem   Jésus de Nazareth   Laodicée   Libanios   Lucien d'Antioche   Lucius Verus   Macrin   Malalas   Mamelouk   Mandat français en Syrie   Marie d'Antioche   Monophysisme   Musa Dagh   Musée du Louvre   Mètre   Mésopotamie   Nemrut Dağı   Nestorianisme   Nymphée   Omar ibn al-Khattab   Oronte   Palestine   Parthie   Patriarche (religion)   Patriarche d'Antioche   Patriarche latin d'Antioche   Paul de Samosate   Pergame   Perses   Pertuis d'Antioche   Pescennius Niger   Philippe l'Arabe   Pierre (apôtre)   Plan hippodamien   Pompée   Pont   Principauté d'Antioche   Pélagie d'Antioche   Robert Guiscard   Rome   Royaume de Macédoine   Saint Cyr   Saint Étienne   Sandjak d'Alexandrette   Sassanides   Seldjoukides   Septime Sévère   Shapur Ier   Société des Nations   Strabon   Synœcisme   Syrie   Syrie (province romaine)   Séleucides   Séleucos Ier   Sévère Alexandre   Temple   Thermes romains   Théodore de Mopsueste   Théodoret de Cyr   Théophile d'Antioche   Tibère   Titus (empereur romain)   Trajan   Tremblement de terre   Turc   Turquie   Valérien   Zeus  
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