Vitamine C

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La vitamine C est une vitamine hydrosoluble sensible à la chaleur. Chimiquement parlant, il s'agit de l'acide L-ascorbique et de ses sels, les ascorbates (les plus courants étant les ascorbates de sodium et de calcium).
Vitamine C

La vitamine C est une vitamine hydrosoluble sensible à la chaleur. Chimiquement parlant, il s'agit de l'acide L-ascorbique et de ses sels, les ascorbates (les plus courants étant les ascorbates de sodium et de calcium).

Action

La vitamine C est un cofacteur enzymatique impliqué dans un certain nombre de réactions physiologiques (hydroxylation). Elle est requise dans la synthèse du collagène et des globules rouges et contribue au système immunitaire. Elle joue également un rôle dans le métabolisme du fer. Sous forme oxydée, elle traverse la barrière hémato-encéphalique pour accéder au cerveauJudy Huang, David B. Agus, Christopher J. Winfree, Szilard Kiss, William J. Mack, Ryan A. McTaggart, Tanvir F. Choudhri, Louis J Kim, J Mocco, David J. Pinsky, William D. Fox, Robert J. Israel, Thomas A. Boyd, David W. Golde, et E. Sander Connolly, Jr. "Dehydroascorbic acid, a blood–brain barrier transportable form of vitamin C, mediates potent cerebroprotection in experimental stroke."Proc Natl Acad Sci U S A. 2001 September 25; 98(20): 11720–11724. et à plusieurs organes à forte concentrations de vitamine C. Très fragile en solution, elle est détruite au contact de l'air, par la lumière ou la chaleur. Il s'agit d'un antioxydant, molécule capable de contrer l'action néfaste d'oxydants comme les radicaux libres. À cet effet, on emploie également la forme R- de l'acide ascorbique qui, à l'inverse de la forme L-, ne présente pas d'activité vitaminique.

Synthèse

Alors que la plupart des mammifères sont capables de la synthétiser dans leur foie ou dans leurs reins (ce n'est donc pas une vitamine pour eux), la majorité des primates (dont l'être humain), le cochon d'Inde et certains oiseaux ou poissons en sont incapables. Ceci est le résultat d'une mutation génétique, survenue il y a 40 millions d'années, bloquant la transformation du glucose en acide ascorbique. Les animaux dépourvus de cette capacité de synthèse de la vitamine C doivent donc la puiser dans leur alimentation.

Apports conseillés

On conseille en général un apport quotidien de 75 mg pour la femme et de 90 mg pour l'homme. Les autres primates qui, comme les humains, ne produisent pas de vitamine C, en consomment entre et mg par jourMilton K. (2003) "Micronutrient intakes of wild primates: are humans different?" Comp Biochem Physiol A Mol Integr Physiol. 2003 Sep;136(1):47-59. . Leur alimentation est plus proche que la nôtre de ce qu'elle était quand le gène responsable de la capacité à produire de la vitamine C a muté, chez notre ancêtre commun. Ce fait constitue la base de plusieurs remises en question des AJR actuels, notamment par Pauling (voir plus bas). L'apport journalier recommandé (AJR) est passé de 60 mg à 110 mg récemment(référence souhaitée). Les fumeurs ont des besoins accrus en vitamine C, car le tabagisme réduit le taux de vitamine C dans l'organisme. Une orange apporte en moyenne 53 mg de vitamine C (40 à 80 mg par 100 g). Un apport de moins de 10 mg par jour peut provoquer le scorbut. Structure chimique de la vitamine C Pour des doses supérieures à 500 mg/j, une augmentation de production d'acide oxalique induirait un risque de calculs rénaux d'oxalate. Certains auteurs considèrent que les apports nutritionnels recommandés devraient être d'au moins 200 mg, ce qui correspond à environ cinq fruits frais par jour. Les tenants de la médecine orthomoléculaire dont Linus Pauling recommandent eux une consommation de à mg par jour et plus en cas de maladie, en se basant, d'une part, sur ce que les autres primates consomment et, d'autre part, sur ce que les animaux capables de produire de l'ascorbate produisent lorsqu'ils subissent un stress. De telles doses doivent être prises en plusieurs fois en raison de la capacité limitée de l'organisme à les absorber en une durée donnée. Une consommation trop rapide de vitamine C sous forme d'acide donne lieu à une diarrhée légère et bénigne, dont l'intérêt est d'indiquer la dose requise par l'organisme. Les doses très élevées (plus de 3 g/jour) peuvent être administrées sous forme de perfusion d'ascorbate de sodium mais pourraient engendrer certains problèmes carentiels annexesD'après Jean-Marie Bourre la vitamine C est éliminée par voie urinaire dès que les possibilités de stockage sont dépassées. Mais cette élimination s'accompagne d'un rejet de minéraux (calcium, magnésium..) et oligo-éléments (fer, cuivre, zinc) ce qui peut induire des états carentiels lors de la prise de doses trop importantes et répétées de vitamine C. L'acide ascorbique stimule l'absorption du fer mais en excès il inhibe celle du cuivre et de la vitamine B12 (p. 203 de La Diététique du cerveau de J.M. Bourre, édition 2003 réédition en poche en 2006).

Usages thérapeutiques

Selon plusieurs thérapeutes et chercheurs faisant usage de doses pharmacologiques d'ascorbate, si cette molécule est administrée "sous une forme adéquate, au moyen de techniques appropriées, en doses suffisamment fréquentes, en doses suffisamment élevées, en conjonction avec certains agents et pour une période suffisante"Levy, Thomas E. Curing the Incurable: Vitamin C, Infectious Diseases, and Toxins. Livon Books, 2002, ISBN 1-4010-6963-0, p. 36., elle peut prévenir et même, souvent, guérir un grand nombre de maladies, courantes ou rares, mortelles ou pas, notamment la grippe et les maladies coronariennesRath MW, Pauling LC. Prevention and treatment of occlusive cardiovascular disease with ascorbate and substances that inhibit the binding of lipoprotein(a). USPTO. 11 Jan 1994.. Synthèse du cholestérol Une étude datant de 1986 indique que la vitamine C pourrait avoir un rôle important dans la régulation de la synthèse du cholestérol. Vitamine C et plomb En 1939, on a signalé que 34 travailleurs ayant absorbé du plomb avaient été traités au moyen de la vitamine C. Récemment, une étude sur des animaux a montré que la vitamine C avait un effet protecteur contre l'intoxication au plomb sur les plans des fonction nerveuses et musculaires. Chez des fumeurs, l'administration de 1000 mg de vitamine C a permis une réduction moyenne de 81 % des concentrations sanguines de plomb, tandis que 200 mg sont restés sans effet. Les auteurs ont donc conclu que la supplémentation de vitamine C pourrait représenter une façon économique et pratique de faire baisser les concentrations de plomb dans le sang. Le journal de l'Association médicale Américaine a publié une étude concluant que l'association inverse entre le plomb et la vitamine C dans le sang, telle que constatée dans une enquête d'envergure nationale, s'il était démontré qu'elle est causale, aurait un impact sur le plan de la santé publique en général. Autisme La supplémentation de Vitamine C diminue la sévérité des symptomes chez les enfants atteints d'autisme. Traumatologie L'apparition du syndrome de défaillance multiviscérale, qui pour les traumatologues est un des principaux signes annonciateurs du décès, apparaît moins souvent chez les patients recevant de la vitamine C; cette vitamine diminue aussi les durées de séjours aux soins intensifs. Fertilité Chez des hommes infertiles, on a montré qu'un supplément de vitamine C améliorait la qualité du sperme (morphologie et motilité des spermatozoïdes) et augmentait le nombre de spermatozoïdes. Maladies et dysfonctionnements immunitaires liés à l'âge Les maladies liées à l'âge et les dysfonctionnements immunitaires qui y sont associés pourraient, selon un journal officiel canadien, être limités par l'absorption de suppléments de vitamine C. Syndrome d'immunodéficience acquise (SIDA): études préliminaires Une des maladies dont le traitement éventuel par des doses pharmacologiques d'ascorbate est le plus controversé est le SIDA. La controverse dure depuis plus de 16 ans, c’est-à-dire depuis la publication d'une étude montrant que l'ascorbate, en doses non-toxiques pour l'homme, arrêtait la réplication du VIH, dans un journal aussi respecté que les Proceedings of National Academy of Sciences des États-Unis. D'autres études ont suivi et ont étayé ces résultats, mais aucune étude clinique d'envergure n'a été entreprise.

Tolérance intestinale

La tolérance intestinale désigne la quantité de vitamine C qui peut être absorbée par l'intestin dans un temps donnéRobert F. Cathcart, III, , Medical Hypotheses, 7:1359-1376, 1981. Lorsque cette quantité est atteinte, la vitamine C non absorbée est éliminée dans les selles. Durant son trajet, elle attire de l'eau dans l'intestin ce qui produit une diarrhée passagère. Ceci est une des raisons pour lesquelles on ne peut pas s'intoxiquer avec de la vitamine C. On notera que les quantités produites par les animaux varient en fonction de leur état de stress et santé ; un animal stressé ou malade peut produire plusieurs dizaines de grammes par jour. On peut mettre en parallèle cette production variable d'ascorbate chez les animaux avec la variabilité de la tolérance intestinale chez l'être humain. Lorsqu'un humain est malade ou stressé, sa tolérance intestinale à la vitamine C augmente, ce qui lui permet d'absorber plus de vitamine C qu'en temps normal. La variabilité de la tolérance intestinale suggère un besoin accru de l'organisme en vitamine C dans les périodes de stress ou de maladies, comme on l'observe chez les animaux qui synthétisent la vitamine C.

Histoire

- Au , Aristote connaissait déjà les symptômes du scorbut.
- En 1227, Gilbertus de Aguila recommande aux marins d'embarquer des stocks de fruits et de légumes frais pour prévenir le scorbut.
- Ce n'est qu'au qu'on découvre que la consommation de citrons prévient cette maladie. James Lind, un médecin écossais mena ce qui est considéré comme le premier essai scientifique : ayant divisés 12 marins scorbutiques en six groupes de deux, il administra à chaque groupe une substance différente, la nutrition des groupes étant par ailleurs identique. Ces substances étaient : le cidre, de l'acide sulfurique, du vinaigre, une concoction d'herbes et d'épices, de l'eau de mer et des oranges et citrons. Seul le dernier groupe a rapidement guéri du scorbut.
- En 1928, Albert Szent-Gyorgyi isola la vitamine C.
- Synthétisé en 1934, par Walter Norman Haworth.

Production

La production mondiale annuelle d'acide L-ascorbique est de tonnes, dont la moitié est utilisée dans les industries pharmaceutiques et parapharmaceutiques, 25% dans l'agroalimentaire comme conservateur (E300, E301, E302), 15% dans la fabrication de boissons, le reste étant utilisé pour la nutrition des animaux. Chez les végétaux, la synthèse de la vitamine C a lieu indifféremment dans toutes les cellules de la plante. Les fruits de l'argousier sont exceptionnellement riches en vitamine C. Chez les animaux qui en sont capables, la synthèse a lieu majoritairement dans le foie, mais toutes les autres cellules en ont la capacité, qui reste cependant très limitée.

Teneurs en vitamine C

Il est à noter que les teneurs ci-dessous sont des valeurs moyennes qui peuvent varier notablement selon les variétés des fruits et légumes indiqués. (Méthode d'évaluation : ..)

Références

C ar:فيتامين ج ca:Vitamina C de:Ascorbinsäure en:Vitamin C es:Vitamina C eo:Vitamino C fa:ویتامین ث gl:Vitamina C ko:비타민 C it:Acido ascorbico he:ויטמין C lt:Askorbo rūgštis lb:Ascorbinsaier nl:Ascorbinezuur ja:アスコルビン酸 pl:Kwas askorbinowy pt:Vitamina C ru:Витамин C simple:Vitamin C fi:C-vitamiini sv:Askorbinsyra tr:C Vitamini zh:维生素C
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