Johann Gottfried Walther

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Johann Gottfried Walther (Erfurt, 18 septembre 1684 – Weimar, 23 mars 1748) fut un musicien allemand, tout à la fois organiste, compositeur, théoricien et lexicographe de la musique. Exact contemporain de Johann Sebastian Bach, il était également un de ses nombreux cousins par sa mère, Marie Dorothea Lämmerhirt et lié d'amitié avec lui.
Johann Gottfried Walther

Johann Gottfried Walther (Erfurt, 18 septembre 1684 – Weimar, 23 mars 1748) fut un musicien allemand, tout à la fois organiste, compositeur, théoricien et lexicographe de la musique. Exact contemporain de Johann Sebastian Bach, il était également un de ses nombreux cousins par sa mère, Marie Dorothea Lämmerhirt et lié d'amitié avec lui.

Sa vie

Après ses premières études à Erfurt, notamment auprès de Johann Bernhard Bach (1676 - 1749, oncle éloigné de Johann Sebastian Bach), il fréquenta le Ratsgymnasium de la ville et fut nommé à 18 ans organiste de l'église Saint Thomas. De 1703 à 1706, il voyagea à travers l'Allemagne, visitant Francfort, Darmstadt, Halberstadt, Magdeburg et Nuremberg. Dans cette ville, il étudia auprès de Wilhelm Hieronymus Pachelbel, un des fils de Johann Pachelbel, autre proche relation des Bach. En 1707, il fut nommé organiste de l'église des Saints-Pierre-et-Paul de Weimar, poste qu'il devait conserver pendant le restant de sa vie. En 1721, il devint également musicien au service de la cour ducale de Saxe-Weimar, enseignant la musique aux enfants du duc.

Son œuvre

Il a composé, pour l'orgue :
- des chorals variés
- des préludes et fugues
- des transcriptions de concertos
- etc. Il est l'auteur d'un ouvrage théorique : Praecepta der musicalischen Composition. Mais Walther doit surtout sa notoriété à sa compilation du Musicalisches Lexicon oder Musicalische Bibliothek (Leipzig, 1732), monumental dictionnaire de la musique et des musiciens. C'était le premier livre de cette nature rédigé en allemand, mais aussi le premier à rassembler des informations biographiques sur les compositeurs et instrumentistes du début du XVIIIe siècle. Le Musicalisches Lexicon recense et définit 3000 termes employés en musique. Il apparaît que Walther a rassemblé des informations provenant de plus de 250 sources différentes, comprenant des traités datant de l'époque baroque ou de la Renaissance. Sa source la plus importante tient dans les écrits de Johann Mattheson, autre musicien et érudit contemporain, qui est cité plus de 200 fois.

Bibliographie

- Bartel, Dietrich. Musica Poetica: Musical-Rhetorical Figures in German Baroque Music. Lincoln: University of Nebraska Press, 1997. ==
Sujets connexes
Erfurt   Johann Mattheson   Johann Pachelbel   Johann Sebastian Bach   Leipzig   Weimar   Wilhelm Hieronymus Pachelbel  
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