Hannibal Barca

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Hannibal Barca (en phénicien Hanni-baal signifie « qui a la faveur de Baal » et Barca, « foudre »), généralement appelé Annibal ou Hannibal, né en 247 av. J.-C. à Carthage (au nord-est de l'actuelle Tunis) et décédé par suicide en 183 av. J.-C. Cornélius Népos, « Hannibal », Les Vies des grands capitainesLa date de la mort d’Hannibal est généralement située en 183 mais, selon certains auteurs, elle p
Hannibal Barca

Hannibal Barca (en phénicien Hanni-baal signifie « qui a la faveur de Baal » et Barca, « foudre »), généralement appelé Annibal ou Hannibal, né en 247 av. J.-C. à Carthage (au nord-est de l'actuelle Tunis) et décédé par suicide en 183 av. J.-C. Cornélius Népos, « Hannibal », Les Vies des grands capitainesLa date de la mort d’Hannibal est généralement située en 183 mais, selon certains auteurs, elle pourrait dater de 182. Alfred John Church et Arthur Gilman, The Story of Carthage, éd. Biblo & Tannen, 1998, p. 269 en Bithynie (près de l’actuelle Bursa en Turquie), est un général et homme politique carthaginois généralement considéré comme l’un des plus grands tacticiens militaires de l’Histoire. Il grandit durant une période de tension dans le bassin méditerranéen alors que Rome tente d’établir sa suprématie sur d’autres puissances tels que Carthage, la Macédoine, Syracuse et l’empire séleucide. Le principal exploit qu’on lui reconnaît a lieu durant la Deuxième Guerre punique : il quitte alors l’Hispanie avec son armée et traverse les Pyrénées puis les Alpes pour gagner le nord de l’Italie. Pourtant, il ne parvient pas à prendre Rome. Selon certains historiens, Hannibal ne possède alors pas le matériel nécessaire à l’attaque et au siège de la ville . Pour J. F. Lazenby, ce ne serait pas le manque d’équipements mais celui de ravitaillement et son propre agenda politique qui empêchent Hannibal d’attaquer la citéJ. F. Lazenby, Hannibal's War. A Military History of the Second Punic War, éd. University of Oklahoma Press, Norman, 1998. Néanmoins, il réussit à maintenir une armée en Italie durant plus d’une décennie sans toutefois parvenir à imposer ses conditions aux Romains. Une contre-attaque de ces derniers le force à retourner à Carthage où il est finalement défait à la bataille de Zama (ayant lieu entre Constantine et Tunis en Numidie). L’historien militaire Theodore Ayrault Dodge lui donne le surnom de « père de la stratégieTheodore Ayrault Dodge, Hannibal. A History of the Art of War Among the Carthaginians and Romans Down to the Battle of Pydna. 168 BC, éd. Da Capo Press, New York, 1995. » du fait que son plus grand ennemi, Rome, adopte par la suite des éléments de sa tactique militaire dans son propre arsenal stratégique. Cet héritage lui confère une réputation forte dans le monde contemporain et il est considéré comme un grand stratège par des militaires tels que Napoléon I et le duc de Wellington. Sa vie sert plus tard de trame à de nombreux films et documentaires. Bernard Werber lui rend ainsi hommage au travers du personnage du « LibérateurBernard Werber, Le Souffle des dieux, éd. Le Livre de poche, 2005, p. 171 » et d’un article de L’Encyclopédie du savoir relatif et absolu mentionné dans son ouvrage Le Souffle des dieuxBernard Werber, op. cit., p. 210 .

Contexte historique

Au milieu du , la ville de Carthage, où naît Hannibal, est fortement imprégnée de la culture helléniste issue des vestiges de l’empire d’Alexandre le Grand . Carthage occupe alors une place prépondérante dans les échanges commerciaux du bassin méditerranéen et possède notamment des comptoirs en Sicile, en Sardaigne, sur les côtes de l’Hispanie et en Afrique du Nord. Elle dispose également d’une importante flotte de guerre qui assure la sécurité des routes maritimes vers l’or du golfe de Guinée et l’étain des côtes britanniques. L’autre puissance méditerranéenne de l’époque est Rome, avec laquelle Carthage entre en conflit pendant une vingtaine d’années lors de la Première Guerre punique (« punique » est un terme péjoratif utilisé par les Romains pour désigner les Carthaginois), première guerre d’envergure dont Rome sort victorieuse. Cet affrontement entre la République romaine et Carthage est provoqué par un conflit secondaire à Syracuse. Il est marqué par trois phases sur des terrains d’opérations terrestres et maritimes : en Sicile (264-256), en Afrique (256-250) et à nouveau en Sicile (250-241). C’est lors de cette dernière phase, puis surtout après la guerre, que Hamilcar Barca, père d’Hannibal, qui dirige la guerre contre Rome depuis 247, se fait connaître. Après une lourde défaite navale aux îles Égades au nord-ouest de la Sicile, il doit, au printemps 241, signer un traité avec le consul romain Caius Lutatius Catulus Cornélius Népos, « Hamilcar », Les Vies des grands capitaines. Cet accord impose à Carthage de quitter la Sicile et la Sardaigne mais lui permet de conserver sa flotte. Au lendemain de la Première Guerre punique, malgré les précautions prises par Hamilcar Barca, Carthage se trouve en difficulté pour disperser ses troupes de mercenaires qui ne tardent pas à assiéger la ville. Cet épisode est connu comme la Guerre des Mercenaires. Hamilcar parvient à réprimer cette révolte dans le sang au défilé de la SciePolybe le nomme le « défilé de la Scie », mais Gustave Flaubert (Salammbô), qui utilise la traduction de Dom Vincent Thuillier (1727-1730), l’appelle « défilé de la Hache ». en 237. Rome, n’ayant plus d’opposition, s’empare de la Sardaigne qui appartient aux Carthaginois . Pour compenser cette perte, Hamilcar passe en Hispanie où il s’empare d’un vaste territoire au sud-est du pays. Pendant une dizaine d’années, Hamilcar mène la conquête du sud de l’Hispanie assisté de son gendre Hasdrubal. Cette conquête rétablit la situation financière de Carthage grâce à l’exploitation des mines d’argent et d’étain.

Ascension

Jeunesse

Caricature du serment que fait Hannibal à son père consistant à jurer de rester à jamais un ennemi de Rome. Hannibal Barca est le fils aîné du général Hamilcar Barca et de sa femme d’origine ibérique. « Barca » n'est pas un nom de famille mais il est néanmoins porté par son filsWill Durant, Caesar and Christ, éd. Simon & Schuster, New York, 1944, p. 45. Les historiens désignent la famille de Hamilcar sous le nom de Barcides afin d’éviter la confusion avec d’autres familles carthaginoises où les mêmes prénoms (Hannibal, Hasdrubal, Hamilcar, Magon, etc.) sont fréquemment portés. Il n’existe que peu de sources à propos de l’éducation d’Hannibal. On sait toutefois qu’il apprend d’un précepteur spartiate, nommé Sosylos, les lettres grecques, l’histoire d’Alexandre le Grand et l’art de la guerre. Il acquiert ainsi ce mode de raisonnement et d’action que les Grecs nomment « métis » et qui se fonde sur l’intelligence et la ruse. Après avoir agrandi son territoire, Hamilcar enrichit sa famille et, par la même occasion, Carthage elle-même. Poursuivant ce but, Hamilcar, s’appuyant sur la cité de Gadès (Hispanie) près du détroit de Gibraltar, commence à assujettir les tribus ibères. Carthage, à ce moment, est dans un tel état d’appauvrissement que sa marine est incapable de transporter son armée en Hispanie. Hamilcar est donc obligé de la faire marcher vers les colonnes d’Hercule puis de la faire traverser en bac le détroit de Gibraltar, entre le Maroc et l’Espagne. L’historien romain Tite-Live déclare que quand Hannibal va voir son père et le prie de l’autoriser à l’accompagner, celui-ci accepte sous réserve qu’Hannibal jure, qu’aussi longtemps qu’il vivrait, il ne serait jamais un ami de Rome . D’autres historiens rapportent qu’Hannibal déclare à son père : Je jure que dès que l’âge me le permettra j’emploierai le feu et le fer pour briser le destin de Rome . Son apprentissage de la pratique de l’action militaire intervient rapidement sur le terrain sous l’égide de son père puis de son beau-frère Hasdrubal le Beau qui succède à Hamilcar tué sur le champ de bataille contre des rebelles espagnols en 229 ou en 230 et le nomme à la tête de la cavalerie . Dans ce domaine, Hannibal dévoile très tôt son endurance et son sang-froid , sachant également se faire apprécier et admirer de ses soldats . Hasdrubal poursuit quant à lui une politique de consolidation des intérêts ibériques de Carthage. Ainsi, il marie Hannibal à une princesse ibère prénommée Imilce, avec qui il aurait eu un fils . Cependant, cette alliance reste considérée comme probable et n’est pas attestée de tous. Par ailleurs, Hadrusbal signe en 226 un traité avec Rome partageant la péninsule ibérique en deux zones d’influence. L’Èbre en constitue la frontière, Carthage ne devant pas s’étendre au-delà de ce fleuve dans la mesure où Rome ne s’étendrait pas non plus au sud du cours d’eau. En 221, Hasdrubal fonde la nouvelle capitale, Carthagène située en Murcie (sud de l’Espagne). Mais, un peu plus tard, un esclave gaulois, accusant Hadrusbal d’avoir assassiné son maître , l’assassine à son tour en 221.

Commandant en chef

Hannibal est alors choisit par l’armée carthaginoise pour succéder à Hadrusbal en tant que commandant en chef. Il est ensuite confirmé dans cette fonction par le gouvernement malgré l’opposition de Hannon (riche aristocrate carthaginois) . Il a alors à peine 25 ans. Tite-Live donne à cette époque cette description du jeune général carthaginois : Hannibal, dès son entrée en Espagne, attira sur lui tous les yeux. « C’est Hamilcar dans sa jeunesse qui nous est rendu », s’écriaient les vieux soldats. « Même énergie dans le visage, même feu dans le regard : voilà son air, voilà ses traits ». Après avoir assumé le commandement, Hannibal passe deux ans à consolider les possessions hispaniques et à terminer la conquête des territoires au sud de l’Èbre Theodore Ayrault Dodge, Hannibal. A History of the Art of War Among the Carthaginians and Romans Down to the Battle of Pydna. 168 B.C, p. 143. Cependant, Rome, redoutant la puissance grandissante d’Hannibal en Hispanie, conclut une alliance avec la ville de Sagonte, pourtant située à une distance considérable au sud de l’Èbre dans la zone reconnue à l’influence carthaginoise, et déclare la cité sous son protectorat . L’argumentaire romain s’appuie sur le traité de 241 qui interdit à Carthage de s’attaquer à un allié de Rome tandis qu’Hannibal met en avant le traité signé par Hasdrubal qui lui reconnaît la souveraineté carthaginoise au sud de l’Èbre. Hannibal encercle Sagonte et mène le siège de la ville qui tombe en 219, probablement au mois de novembre, après huit mois La plupart des habitants s’immolent dans un épisode resté célèbre.. Rome réagit à ce qu’elle considère comme une violation du traité et réclame justice auprès du gouvernement carthaginois. En raison de la grande popularité d’Hannibal et du risque de perte du prestige carthaginois en Hispanie, le gouvernement oligarchique de Carthage ne renie pas ces actions et la guerre à laquelle le général avait pensé, la Deuxième Guerre punique, est déclarée à la fin de l’année .

Deuxième Guerre punique

Préparatifs

Après que les Carthaginois aient encerclé et détruit Sagonte, les Romains décident de contre-attaquer sur deux fronts en Afrique du Nord et en Hispanie, à partir de la Sicile qui doit leur servir de base opérationnelle. Cependant, Hannibal met en place une stratégie pour le moins inattendue : il veut porter la guerre au cœur de l’Italie par une marche rapide à travers l’Hispanie et le sud de la Gaule. Sachant que sa flotte est largement inférieure à celle des Romains, il ne les attaque pas par la mer : il choisit un trajet terrestre beaucoup plus long mais plus intéressant car il lui permet de recruter en chemin bon nombre de mercenaires ou de s’allier aux peuples celtes désireux d’en découdre avec les Romains. Avant son départ, il joue habilement avec ses effectifs et envoie en Afrique du Nord des contingents d’Ibères tandis que des Libyens viennent assurer la sécurité des possessions de Carthage en Hispanie . Jusqu’à la fin du printemps 218, période à laquelle il quitte Carthagène , Hannibal met sur pied une grande armée et envoie des représentants négocier son passage à travers les Pyrénées et nouer des alliances le long de son trajet. Selon Tite-Live, Hannibal traverse l’Èbre avec fantassins et cavaliers. Il laisse un détachement de fantassins et cavaliers pour défendre l’Hispanie alors que Ibères qui se montrent réticents à quitter leur territoire. Il disposerait donc de fantassins et cavaliers après le passge des Pyrénées. Selon d’autres sources, il parvient en Gaule à la tête de quelques fantassins et cavaliersJohn Prevas, Hannibal Crosses the Alps. The Invasion of Italy and the Second Punic War, éd. Da Capo Press, New York, 2001, p. 86. Il est toutefois difficile d’évaluer ses effectifs réels. Certaines estimations vont jusqu’à hommes. À son arrivée en Italie, il semble diriger, selon les sources, entre Sandrine Crouzet, « Hannibal. L’homme qui a fait trembler Rome », L’Histoire, n°308, avril 2006, pp. 76-80 et fantassins et entre et cavaliers. D’autre part, à plusieurs reprises, Carthage envoie des renforts à Hannibal, du moins, au début de la guerre. De plus, plusieurs peuplades se rallient, même provisoirement, à Hannibal. Ainsi, Gaulois s'ajoutent à l'armée carthaginoise . Par ailleurs, Hannibal possède quelques éléphants de guerre dont le rôle est important dans les armées de l’époque mais que les Romains connaissent bien pour en avoir rencontrés en se battant contre les troupes de Pyrrhus I. En réalité la plupart des 37 éléphants d’Hannibal , ce qui est un chiffre assez faible si on le compare à celui d’autres armées de l’époque hellénistique, meurent dans la traversée des Alpes ou dans l’humidité des marais étrusques. Le seul survivant est utilisé comme monture par Hannibal . En effet, Hannibal aurait perdu son œil droit lors d’une bataille mineure et utiliserait ce moyen de transport pour ne pas entrer au contact de l’eau. Selon d’autres historiens, Hannibal souffrirait en fait d’une ophtalmie qui le rend borgne.

Voyage vers l’Italie

Hannibal pénètre en Gaule en évitant soigneusement de s’attaquer aux villes grecques de Catalogne. On pense que, après avoir franchi les Pyrénées au col du Perthus et établi son campement près de la ville d’Illibéris — actuelle Elne à proximité de Perpignan —, il se dirige sans encombres jusqu’au Rhône, où il arrive en septembre avant que les Romains ne puissent empêcher son passage, à la tête de quelques fantassins, cavaliers et 37 éléphants de guerre . Après avoir évité les populations locales, qui tentent d’arrêter sa progression, Hannibal échappe à une troupe romaine venant de la côte méditerranéenne en remontant la vallée du Rhône . Les Romains venant de conquérir la Gaule cisalpine, Hannibal espère, s’il parvient à traverser les Alpes, trouver un renfort chez les Gaulois du nord de l'Italie .

Traversée des Alpes

Hypothèses du tracé

Hannibal et ses hommes traversant les Alpes. L’itinéraire emprunté par Hannibal reste toujours sujet à polémiques. En octobre 218, les Alpes peuvent être franchies par le col du Petit-Saint-Bernard, par celui du Mont-Cenis ou encore par celui de Montgenèvre. Certains auteurs indiquent qu’il emprunte le col du Clapier ou, plus au sud, le col de Larche. Les détails fournis par Polybe et Tite-Live et sont très imprécis. Par ailleurs, aucune trace archéologique n’apporte de preuves irréfutables d’un quelconque itinéraire. Toutes les hypothèses avancées, souvent par des spécialistes mais aussi par des auteurs plus imaginatifs, le sont sur l’interprétation des textes de Tite-Live et de Polybe (près d’un millier d’ouvrages ont déjà été écrits sur le sujetAujourd’hui, Internet a pris le relais dans la quête d’une hypothétique réponse avec de nombreux sites dédiés : , ou ). L’une des caractéristiques majeures du col par lequel Hannibal aurait franchi les Alpes est la vue que l’on a du col sur la plaine du Pô. Hannibal y aurait en effet montré la plaine du Pô à ses soldats affamés et découragés . Dans les Alpes septentrionales, du Montgenèvre au Grand-Saint-Bernard, seul le col de Savine-Coche et le col de Larche permettent cette vue . Reste que les partisans du Petit-Saint-Bernard contestent le sens de la phrase de Polybe, qui écrit : Les soldats, consternés par le souvenir des maux qu’ils avaient soufferts, et ne se figurant qu’avec effroi ceux qu’ils avaient encore à endurer, semblaient perdre courage. Hannibal les assemble, et comme du haut des Alpes, qui semblent être la citadelle de l’Italie, on voit à découvert toutes ces vastes plaines que le Pô arrose de ses eaux, il se servit de ce beau spectacle, unique ressource qui lui restait, pour remettre ses soldats de leur frayeur. En même temps, il leur montra du doigt le point où Rome était située et leur rappela qu’ils avaient pour eux la bonne volonté des peuples qui habitaient le pays qu’ils avaient sous les yeux. Cette scène est représentée dans de nombreux tableaux et dessins dont l’un de Francisco Goya . Les partisans du Petit-Saint-Bernard affirment que les brouillards qui s’élèvent souvent de la plaine du Pô empêchent de voir celle-ci. Pourtant, cette plaine a été vue et photographiée de nombreuses fois. Un exemple figure sur le site de Patrick Hunt, professeur d’archéologie à Stanford, consacré à ses recherches du col par lequel Hannibal serait passé en Italie. Ce dernier considère lui aussi le col du Clapier comme le seul col qui réponde parfaitement aux textes antiques. Polybe donne également une autre caractéristique majeure : Hannibal, arrivé dans l’Italie avec l’armée que nous avons vue plus haut, campa au pied des Alpes, pour donner quelque repos à ses troupes il tâcha d’abord d’engager les peuples du territoire de Turin, peuples situés au pied des Alpes . Dans les Alpes septentrionales, un seul col satisferait à ces deux conditions (vue sur la plaine du Pô et peuplement des Taurins) : le col du Clapier. Ainsi, depuis le colonel Perrin en 1883, de nombreux auteurs se rallient à cette thèseCe sont notamment le colonel Paul Azan (1902), le capitaine Colin (1904), H. Ferrand (1908), Spenser Wilkinson (1911), Marc-Antoine de Lavis-Trafford (1956), l’historien savoyard Jean Prieur (1968), Serge Lancel (1996), le savant suisse E. Meyer, Guy Barruol (1996), Denis Proctor (1971), Wallbank (1977) ou J. F. Lazenby (1998).. La seule exception notable est la thèse de Sir Gavin de Beer (publiée en 1955) qui propose le col de la Traversette dans les Alpes méridionales, près du mont Viso. Son tracé ne traverse pas le pays des Allobroges et son hypothèse est violemment contestée, y compris en Angleterre. Enfin, l’usage habituel des historiens antiques étant d’imaginer des discours vraisemblables placés dans la bouche des personnages historiques, il n’y a guère de raisons de croire à l’authenticité absolue de cette scène, et au geste d’orateur qui l’accompagne. Dès lors qu’il est possible que la scène relatée soit une aimable image d’Épinal, la comparaison des divers chemins envisageables ne peut emporter de décision définitive. Selon les sources, Hannibal perd lors de cette traversée, entre et hommes. Les quelques survivants arrivant en Italie sont affamés et ont souffert du froid.

Choix décisif

Quel que soit le passage choisi, la traversée des Alpes est l’un des choix tactiques les plus marquants de l’Antiquité. Hannibal parvient à traverser les montagnes malgré les obstacles que sont le climat, le terrain, les attaques des populations locales et la difficulté de diriger des soldats d’origines ethnique et linguistique diverses. Après avoir passé les Alpes et être parvenu dans la région de Turin avec des troupes très réduites, Hannibal bat coup sur coup les premières troupes romaines qui lui sont opposées au Tessin et à la Trébie — actuelle Trebbia, rivière du nord de l’Italie. La bataille du Tessin, qui est plus qu’une simple escarmouche entre la cavalerie romaine du consul Publius Cornelius Scipio et la cavalerie carthaginoise, démontre d’entrée les qualités militaires d’Hannibal. Il utilise au mieux sa cavalerie numide, profitant du moindre avantage topographique et réussissant une manœuvre d’encerclement. La bataille de la Trébie, en décembre 218, amène les Gaulois à se rallier à Hannibal contre leurs récents vainqueurs romains.

Bataille de la Trébie

Stratégies durant la bataille de la Trébie La difficile marche d’Hannibal le conduit en territoire romain et contrecarre les tentatives de ses ennemis de résoudre le conflit en territoire étranger . Son apparition soudaine après la traversée de la Gaule et de la vallée du Pô lui permet de rompre l’allégeance récente des tribus locales à Rome avant que cette dernière ne puisse réagir contre la rébellion. Publius Cornelius Scipio, consul dirigeant les forces romaines destinées à intercepter Hannibal, ne s’attend pas à ce qu’Hannibal tente de traverser les Alpes, les Romains s’étant préparés à l’affronter dans la péninsule ibérique. Disposant d’un faible détachement positionné en Gaule, Scipio tente d’intercepter Hannibal. De promptes décisions et des mouvements rapides lui permettent, en transportant son armée par la mer, d’arriver à temps pour rattraper Hannibal . Les forces d’Hannibal traversent quant à elles la vallée du Pô et se trouvent engagées dans une confrontation secondaire : la bataille du Tessin . À ce moment, Hannibal oblige les Romains à évacuer la plaine de Lombardie du fait de la supériorité de sa cavalerie. Bien que cela constitue une victoire mineure, elle incite les Gaulois et les Ligures à se joindre aux Carthaginois , ce qui augmente la taille de l’armée de hommes dont Gaulois. Publius Cornelius Scipio se trouve gravement blessé et se retire au-delà de la rivière Trébie pour établir un camp à Plaisance, en Émilie-Romagne, sauvegardant ainsi son armée . L’autre armée consulaire est envoyée en urgence dans la vallée du Pô. Avant que la nouvelle de la défaite du Tessin n’atteigne Rome, le Sénat romain ordonne au consul Tiberius Sempronius Longus de ramener son armée de Sicile pour se joindre à Scipio et affronter Hannibal . Ce dernier, par d’habiles manœuvres, est en position de le contrer vu qu’il contrôle la route reliant Plaisance à Arminum que Sempronius doit emprunter pour renforcer Scipio. Il prend ensuite Clastidium — actuelle Casteggio en Lombardie — où il trouve de grandes quantités d’approvisionnements pour ses hommes. Mais ce succès n’est pas complet car Sempronius, profitant du manque de vigilance d’Hannibal, se glisse sur son flanc et rejoint le camp de Scipio à côté de la rivière Trébie près de Plaisance . En décembre 218, Hannibal a l’occasion de démontrer une nouvelle fois ses capacités militaires supérieures durant la bataille de la Trébie. Après avoir épuisé la résistance de l’infanterie romaine, il la taille en pièces par une attaque surprise qui débute par une embuscade sur les flancs .

Bataille du lac Trasimène

Après les victoires du Tessin et de la Trébie, les Carthaginois se reposent à Bologne puis continuent leur descente vers Rome. Ayant sécurisé sa position dans le nord de l’Italie par sa victoire, Hannibal prend ses quartiers d’hivers avec les Gaulois dont le soutien diminue . Au printemps 217, il décide d’établir une base d’opérations plus fiable plus au sud. Pensant qu’Hannibal souhaite avancer vers Rome, Caius Servilius Geminus et Caius Flaminius Nepos, les nouveaux consuls, mobilisent leurs armées afin de bloquer les routes de l’est et de l’ouest qu’Hannibal est susceptible d’emprunter pour aller à Rome. La seule autre route vers l’Italie centrale se trouve à l’embouchure de l’Arno. Cet itinéraire passe par un grand marais qui est submergé plus que d’habitude à cette période de l’année. Hannibal sait cette route particulièrement difficile mais elle est aussi la plus sûre et certainement la plus rapide du centre de l’Italie. Comme l’historien Polybe l’indique, les hommes d’Hannibal marchent quatre jours et trois nuits sur « une route qui était sous les eaux » et souffrant terriblement de la fatigue encore renforcée par le manque de sommeil. Rives du lac Trasimène Le général traverse les Apennins et l’Arno prétendument infranchissable sans opposition. Mais, dans les plaines marécageuses, il perd une grande partie de ses forces y compris, semble-t-il, ses derniers éléphants. En arrivant en Étrurie (actuelle Toscane), Hannibal décide d’attirer la principale armée romaine, commandée par Flaminius, dans une bataille rangée en dévastant sous ses propres yeux le territoire qu’elle est censé protéger. Comme Polybe le rapporte : Il calcula que s’il contournait le camp et faisait irruption dans le territoire au-delà, Flaminius (en partie par crainte de reproches populaires et en partie à cause de sa propre irritation) serait incapable de supporter passivement la dévastation du pays, mais au contraire le suivrait spontanément... lui offrant ainsi des occasions de l'attaquerLiddell Hart, Strategy, éd. Penguin Group, New York, 1967. Dans le même temps, Hannibal tente de rompre l’allégeance des alliées de Rome en leur montrant que Flaminius est incapable de les protéger. Malgré tout cela, Flaminius reste passivement retranché à Arretium. Incapable d’entraîner Flaminius dans la bataille par le seul fait de la dévastation, Hannibal décide de marcher en force contre le flanc gauche de son adversaire, ce qui a pour effet de couper ce dernier de Rome. Cette manœuvre est reconnue comme étant le premier mouvement tournant de l’Histoire. Progressant ensuite au travers des hautes terres d’Étrurie, Hannibal engage la poursuite de Flaminius et, le 21 juin, le surprenant dans un défilé sur la rive du lac Trasimène, détruit son armée dans les eaux ou sur les pentes voisines (les Romains laissent environ hommes sur le terrain) et tue Flaminius lui-même. Il a désormais éliminé la seule force terrestre qui aurait pu mettre en échec son avancée sur Rome mais, réalisant que sans machines de siège il ne peut espérer prendre la capitale, il préfère exploiter sa victoire en se déplaçant au centre et au sud de l’Italie et en encourageant une révolte générale contre le pouvoir central. Après Trasimène, Hannibal déclare : Je ne suis pas venu me battre contre les Italiens mais au nom des Italiens contre Rome . Les Romains nomment alors Fabius Cunctator comme dictateur. Se départissant des traditions militaires romaines, Fabius adopte une nouvelle stratégie — qui porte plus tard le nom de « stratégie de Fabius » — refusant la bataille frontale avec son adversaire tout en positionnant plusieurs armées romaines dans le voisinage d’Hannibal afin de limiter ses mouvements. Après avoir ravagé les Pouilles sans arriver à provoquer Fabius, Hannibal décide de traverser le Samnium et la Campanie, l’une des plus riches et plus fertiles provinces d’Italie, en espérant que la dévastation décide Fabius à se battre. Ce dernier suit de près la route d’Hannibal tout en refusant toujours de se laisser entraîner au combat, restant ainsi sur la défensive. Cette stratégie est très impopulaire chez beaucoup de Romains qui la considèrent comme de la lâcheté. Hannibal décide qu’il n’est pas sage de passer l’hiver dans les basses terres dévastées de Campanie mais Fabius tente de le bloquer en s’assurant de toutes les passes pour sortir de Campanie. Pour contrer cette tactique, Hannibal leurre les Romains en leur faisant croire que l’armée carthaginoise veut s’échapper par les bois. Tandis que les Romains font mouvement vers la forêt, l’armée d’Hannibal trouve une passe libre et la traverse sans opposition. Fabius est encore à distance pour frapper, mais cette fois sa prudence joue contre lui. Pressentant, à juste titre, un stratagème, il reste sur place. Pendant l’hiver, Hannibal prend des quartiers confortables dans la plaine des Pouilles. En exfiltrant son armée Hannibal réussit, comme le qualifie Adrian Goldsworthy, « un classique de la tactique militaire antique trouvant sa place dans presque tous les récits historiques de la guerre et qui a été utilisé dans les manuels militaires ultérieursAdrian Goldsworthy, The Roman Army at War 100 BC-AD 200, éd. Oxford University Press, Oxford, 1998. » Cela porte un coup sévère au prestige de Fabius, et peu après, les Romains le forcent à partager son commandement avec son maître de cavalerie Marcus Minucius Rufus.

Cannes et ses conséquences

Hannibal, qui n’a pas l’intention d’attaquer Rome dans un premier temps, vise l’Apulie, et notamment la ville de Capoue . Au printemps 216, il prend l’initiative en attaquant un dépôt important de ravitaillement à Cannes. Par cette action, le général se place entre les Romains et leur source cruciale de vivres . Le Sénat romain élit Caius Terentius Varro et Lucius Aemilius Paullus nouveaux consuls. Espérant la victoire, ces derniers lèvent une nouvelle armée — il faut noter que Rome n’a alors jamais formé une armée aussi nombreuse — estimée à près de hommesLeonard Cottrell, Hannibal. Enemy of Rome, éd. Da Capo Press, New York, 1992. Ces derniers renoncent par là-même à la tactique efficace, mais lente, d’évitement et optent pour un choc frontal. La rencontre, considérée comme un chef-d’œuvre de tactique d’Hannibal, a finalement lieu le 2 août 216 sur la rive gauche de la rivière Ofanto (sud de l’Italie) près de laquelle les Romains installent leur campement. Les armées des deux consuls sont réunies, ces derniers alternant quotidiennement le commandement des troupes. Varro, choisi comme chef pour la première journée, est déterminé à vaincre Hannibal. À la tête de hommes, le Carthaginois capitalise sur la colère de Varro et l’attire dans un piège en usant d’une tactique d’encerclement. Il élimine ainsi l’avantage numérique des Romains en réduisant la surface de combat. Hannibal place son infanterie la plus faible en demi-cercle et la renforce par des cavaliers gaulois et numides sur ses flancs. Les légions romaines qui s’étalent sur un kilomètre et demi s’engouffrent dans la partie centrale mais les flancs carthaginois suivent le mouvement et enferment les légionnaires. L’efficacité de la cavalerie d’Hannibal est irrésistible et Hasdrubal — à ne pas confondre avec Hasdrubal Barca —, qui commande le flanc gauche, après avoir contourné les troupes romaines par l’arrière, attaque la cavalerie de Varro. L’armée romaine n’a plus aucun moyen de s’échapper. Hannibal comptant les anneaux des chevaliers romains tombés à la bataille de Cannes en 216. Marbre de 1704 par Sébastien Slodtz actuellement exposée au musée du Louvre. À la fin de la bataille, Hannibal récupère les anneaux des chevaliers romains tombés au combat, ce qui lui permet de donner la preuve irréfutable au gouvernement carthaginois de sa victoire sur les Romains. Grâce à sa brillante tactique, Hannibal, bien que disposant de moins d’hommes, parvient à anéantir pratiquement la totalité des forces rivales. La bataille de Cannes est la plus désastreuse défaite des Romains. Les pertes de ces derniers sont évaluées entre et morts. Parmi les morts figurent le consul Lucius Aemilius Paullus ainsi que deux anciens consuls, deux questeurs, 29 des 48 tribuns militaires et 80 sénateurs (25 % à 30 % du total de ses membres). De plus, Romains sont capturés par Hannibal. Cette bataille est l’une des plus sanglantes de l’Histoire en termes de pertes durant une seule journée. Quant aux Carthaginois, ils perdent hommes. Cette victoire s’explique par la tactique utilisée lors du combat mais aussi par l’habileté politique d’Hannibal qui utilise les erreurs de ses adversaires. Il pousse ainsi plusieurs fois les consuls, pressés de remporter une victoire avant la fin de leur mandat, à la faute comme au lac Trasimène. Cela suppose une connaissance fine des institutions romaines et des acteurs politiques. Les espions puniques, souvent de simples commerçants, jouent également un grand rôle dans cette guerre. Après Cannes, les Romains ne sont plus aussi enthousiastes pour affronter Hannibal directement et préfèrent le vaincre par le harcèlement en se basant sur leurs avantages numérique et en matière de ravitaillement. C’est pourquoi, Hannibal et Rome ne s’affrontent plus sur le territoire italien jusqu’à la fin de la guerreJohn Prevas, Hannibal Crosses the Alps. The Invasion of Italy and the Second Punic War, éd. Da Capo Press, New York, 2001, p. XV. Néanmoins, refusant à tout prix de s’incliner, Rome lève même de nouvelles troupes. L’effet de cette victoire carthaginoise pousse de nombreuses parties de l’Italie à se rallier à la cause d’Hannibal . Comme le note Tite-Live, « le désastre de Cannes fut plus grave que les précédents, on en a déjà un indice dans ce fait que la fidélité des alliés, qui jusqu’à ce jour était restée ferme, commença à chanceler, sans aucune raison, assurément, sinon qu’ils désespéraient de l’empire . » Durant la même année, les cités grecques de Sicile se révoltent contre le contrôle politique des Romains alors que le roi Philippe V de Macédoine apporte son appui à Hannibal, lançant par la même la Première Guerre macédonienne contre Rome. Hannibal noue aussi une alliance avec le nouveau roi Hiéronyme de Syracuse. On affirme souvent que si Hannibal avait reçu le matériel nécessaire de la part de Carthage, il aurait pu conduire une attaque directe contre Rome. Pour le moment, il se contente de harceler les forteresses qui lui résistent encore et le seul événement marquant de l’année est la défection de certains territoires italiens importants tels que Capoue, la seconde ville d’Italie, dont Hannibal fait sa nouvelle base. Néanmoins, seul un petit nombre des cités italiennes qu’Hannibal espère rallier consentent à le rejoindre. En réalité, ce que souhaite Hannibal, outre reprendre la Sicile, est moins la destruction de Rome en tant que ville qu’en tant qu’entité politique, d’où son refus de tenter de prendre la ville après la bataille de Cannes et la fameuse phrase attribuée à son chef de cavalerie Maharbal : Tu sais vaincre, Hannibal ; tu ne sais pas profiter de la victoire . En fait, Hannibal utilise ses victoires pour essayer de faire basculer dans son camp les cités soumises à Rome. Les prisonniers, par exemple, sont divisés en deux groupes. Les citoyens romains — qui sont réduits à l’esclavage ou proposés au rachat — et les citoyens latins ou alliés qui sont renvoyés chez eux.

« Délices de Capoue »

Peu après la bataille de Trasimène (217), Hannibal fait libérer trois chevaliers de Capoue qui, quelque temps après, lui proposent de prendre possession de la ville. Hannibal attend plus d’un an afin d’avoir l’appui des notables de la ville , ce qui se réalise après la bataille de Cannes. La ville (aujourd’hui connue sous le nom de Santa Maria Capua Vetere) aurait « offert aux soldats carthaginois de nombreux plaisirs amollissant leurs forces ». C’est en tout cas le sens de l'expression fameuse « délices de Capoue » Définition de l’expression « délices de Capoue » (Wiktionnaire), une expression dont on ne sait trop si elle correspond à la réalité. En fait, si Hannibal temporise à Capoue, c’est qu’il espère une désagrégation totale de la confédération italienne ainsi que de nouvelles alliances qui lui permettraient enfin d’obtenir la domination sur mer. De fait, les peuples et les cités d’Italie centrale et méridionale sont nombreux à s’allier au Carthaginois. En 216, le Bruttium (actuelle Calabre) bascule tout comme Lokroi Epizephyrioi (actuelle Locri) et Crotone en 215. En 212, c’est aussi le cas de Métaponte dans le golfe de Tarente, Thourioi, près de Sybaris, et Tarente, dans les Pouilles. Ces cités s’ajoutent aux Gaulois de Cisalpine et à Capoue. Pourtant, Rome tient bon et Latins, Étrusques et Ombriens lui demeurent fidèles. Parallèlement, Hannibal pose des jalons en Sicile qui constitue son objectif premier. Le jeune roi de Syracuse, Hiéronyme, abandonne l’alliance romaine et permet à des troupes carthaginoises de débarquer en 214. Les cités d’Héracléa Minoa et d’Agrigente, toutes deux situées en Sicile, acceptent également l’alliance avec les Carthaginois. Il faut préciser qu’Hannibal a l’habileté de proposer un système d’alliance, moins contraignant que le modèle romain de sujétion, ce dernier laissant aux populations un ensemble de droits plutôt réduits et réclamant des charges humaines et financières lourdes. Au contraire, Hannibal s’inspire du modèle grec, à savoir une cité hégémonique qui assure la sécurité de ses alliés auxquels est rendue la liberté. Hannibal reprend ainsi le discours sur la liberté des Grecs. Cette idée défendue en son temps par Antigone le Borgne, dont le descendant Philippe V de Macédoine conclut une alliance avec Hannibal en 215, est ainsi reprise par le conquérant carthaginois et lui permet de rejeter, aux yeux de certains Grecs de Sicile et du sud de l’Italie, les Romains dans le monde barbare.

Retournement de situation

Buste de Scipion l’Africain À partir de 212, Hannibal connaît des difficultés de plus en plus grandes. En effet, depuis 215, les Romains reprennent la stratégie de Fabius Cunctator et évitent d’affronter Hannibal en bataille rangée. Ils augmentent également leurs effectifs par une politique d’enrôlement d’esclaves et de jeunes hommes de moins de 17 ans. Mais surtout, ils comprennent à quel point il est nécessaire de reprendre l’offensive sur le terrain politique et idéologique. Sous la direction d'un sénateur féru de lettres grecques, Fabius Pictor, une histoire de Rome à la tournure anti-punique est rédigée. Hannibal et les Carthaginois y sont décrits comme étant indignes de confiance, impies et cruels. En contrepoint, les Romains sont présentés comme respectueux des accords, pieux et pratiquant la tempérance. C’est de cette manière que se met en place la définition de "la coutume des anciens", le mos majorum, qui devient la norme morale de référence de la fin de la République romaine. Sur le terrain militaire, les Romains, sous la direction de Marcus Claudius Marcellus, reprennent Syracuse en 212 puis Capoue en 211 après deux sièges successifs. Une contre-offensive d’Hannibal pour reprendre Capoue en 211 échoue ainsi qu’un raid de cavalerie sur Rome même. Les Romains parviennent à détruire une armée carthaginoise en Sicile et pacifient l’île en s’alliant avec la Ligue étolienne afin de contrer Philippe V qui tente de profiter de la situation pour conquérir l’Illyrie mais, attaqué sur plusieurs fronts, est rapidement submergé par Rome et ses alliés grecs. En 210, Hannibal prouve à nouveau sa supériorité tactique en infligeant une sévère défaite à l’armée proconsulaire de Gnæus Fulvius Centumalus à Herdoniac (actuelle Ordona en Apulie) et détruit en 208 une force romaine engagée dans le siège de Lokroi Epizephyrioi. Mais la perte de Tarente en 209, qui est reprise par Fabius Cunctator et est traitée avec dureté, et la reconquête progressive du Samnium et de la Lucanie (actuelle Basilicate) par les Romains — avec une série de victoires à Salapia en 208 et à Grumentum en 207 — lui font perdre le contrôle du sud de l’Italie. Il parvient pourtant à revenir en Apulie en 207 et y attend son frère Hasdrubal Barca pour marcher sur Rome. Pendant ce temps, les Romains tentent de contre-attaquer en Hispanie, sous le commandement de Publius Cornelius Scipio et de son frère Gnaeus Cornelius Scipio Calvus (217-212), mais sans grand succès si l’on excepte la prise de Sagonte en 212. Tous deux, tués la même année, sont remplacés par Scipion l’Africain qui prend Carthagène en 209. Hasdrubal parvient cependant à quitter l’Hispanie avec une armée de secours et gagne l’Italie par voie terrestre. Mais il est tué sur les rives du Métaure en 207, suite à une audacieuse manœuvre stratégique du consul romain qui, chargé de surveiller Hannibal, rejoint son collègue pour faire face à Hasdrubal. À l’annonce de la défaite et de la mort de son frère, Hannibal se retire dans le Bruttium où il stationne durant les années qui suivent. La combinaison de ces événements marque la fin des succès d’Hannibal en Italie. Dès 206, les hostilités sont terminées en Hispanie et en Sicile au bénéfice des Romains. La même année, le second frère d’Hannibal, Magon, vaincu en Hispanie, parvient à porter la guerre en Ligurie. Il est finalement vaincu par Quintilius Varus et tente de rejoindre son frère avec les débris de ses troupes. En 205, les Romains reprennent le port de Lokroi Epizephyrioi où Hannibal attend en vain une flotte de son allié Philippe V puis, après la défaite de ce dernier contre les Étoliens en 208, une flotte de Carthage qui concentre ses efforts à sauvegarder ses intérêts commerciaux en Hispanie.

Bataille de Zama

Les Romains, dirigés par Scipion l’Africain, obtiennent un important succès diplomatique en 206 en s’attachant les services du prince numide Massinissa, ancien allié de Carthage en Hispanie entré en conflit personnel avec Syphax, un allié numide de Carthage. En 204, ils débarquent en Afrique du Nord pour forcer Hannibal à quitter l’Italie et mener le combat sur ses terres. Gravure de la bataille de Zama de Cornelis Cort (1567). Cependant, il est à noter que cette gravure représente des éléphants d’Asie, tandis que ceux utilisés par Hannibal sont des éléphants d’Afrique du Nord qui sont plus petits. En 203, après près de 15 ans de combats en Italie, alors que Scipion progresse et que les Carthaginois favorables à la paix menés par Hannon le Grand tentent de négocier un armistice au lieu de renforcer les troupes d’Hannibal, ce dernier est rappelé par le camp favorable à la poursuite de la guerre mené par les Barcides tout comme son frère Magon qui meurt au cours de la traversée du retour. Après avoir laissé une trace de son expédition gravée en punique et en grec ancien sur des tablettes du temple de Junon à Crotone, il appareille pour son retour . Les navires débarquent à Leptis Minor (actuelle Lamta) et Hannibal prend, après deux jours de voyage, ses quartiers d’hiver près de Hadrumète. Son retour renforce immédiatement le camp favorable à la guerre qui le place à la tête d’une force regroupant ses mercenaires d’Italie et des conscrits locaux. En 202, Hannibal rencontre Scipion au cours d’une tentative de conciliation. Malgré leur admiration mutuelle, les négociations échouent en raison des références romaines à la rupture du traité liant la cité ibérique de Sagonte à Rome et le pillage d’une flotte romaine échouée sur la côte du golfe de Tunis. Un plan de paix est néanmoins en préparation qui stipule que Carthage ne conserverait que ses territoires en Afrique du Nord, que le royaume de Massinissa serait indépendant, que Carthage réduirait la taille de sa flotte et qu’elle paierait une indemnité de guerre. Mais, renforcés par le retour d’Hannibal et le ravitaillement pris à la flotte romaine, les Carthaginois rejettent les clauses du plan. La rencontre décisive a lieu à Zama le 19 octobre 202. Contrairement à la majorité des batailles de la Deuxième Guerre punique, les Romains disposent d’une meilleure cavalerie que les Carthaginois qui eux se rattrapent avec une infanterie supérieure. La supériorité romaine est due au ralliement de la cavalerie numide de Massinissa. Hannibal, souffrant d’une santé fragilisée par ses années de campagne en Italie, possède encore l’avantage du nombre avec 80 éléphants de guerre et vétérans des guerres d’Italie, même si le reste de son armée est composée de mercenaires celtes dont la motivation est relative ou de citoyens carthaginois peu aguerris. La stratégie utilisée par Hannibal est la même que celle utilisée à Cannes. Mais la tactique romaine ayant évolué depuis 14 ans, la tentative d’encerclement échoue et les Carthaginois sont finalement défaits. Hannibal perd près de hommes — contre pour les Romains — et le respect de son peuple à l’occasion de la dernière bataille majeure de la guerre. La cité punique est contrainte de signer la paix avec Rome et Scipion, dès lors surnommé Scipion l’Africain, de renoncer à sa flotte de guerre et à son armée. Elle est aussi soumise à un lourd tribut de guerre payable en cinquante annuités.

Après Zama

Carrière politique

Obligé de signer le traité de paix avec Rome en 201 qui prive Carthage de son ancien empire, Hannibal alors âgé de 46 ans décide de prendre part à la vie politique carthaginoise en dirigeant le parti démocrate. La cité est en effet divisée en deux grandes tendances. D’abord, le groupe démocrate, qui est principalement dirigé par les Barcides, est très attaché à un ancrage foncier en Afrique, et donc à des conquêtes de terres aux dépens des Numides. Le deuxième mouvement est une oligarchie conservatrice et corrompue regroupée autour de Hannon le Grand dont la prospérité repose sur le commerce, les taxes portuaires et les tributs imposés aux cités soumises. Élu suffète en 196, Hannibal restaure l’autorité et le pouvoir de cette fonction devenue insignifiante et représente alors une menace pour les oligarques qui l’accusent d’avoir trahi son pays en ne prenant pas Rome lorsqu’il en avait l’occasion. C’est alors qu’il prend une mesure qui lui aliène définitivement l’oligarchie. Hannibal décide en effet que l’indemnité de guerre annuelle que Carthage doit à Rome soit directement versée au trésor plutôt que d’être collectée par les oligarques au travers de taxes extraordinaires. Ceux-ci ne prennent pas le risque d’intervenir directement contre le suffète mais, près de sept ans après la victoire de Zama, font directement appel aux Romains qui, alarmés par la prospérité retrouvée de Carthage, exigent la reddition d’HannibalLe prétexte est une relation épistolaire entre Hannibal et Antiochos III évoquée par le clan conservateur. Alertés, les Romains envoient une ambassade afin de vérifier si l’information est exacte.. Ce dernier choisit alors volontairement l’exil en 195.

Exil en Asie

Il commence par voyager vers Tyr (actuel Liban), la ville mère de Carthage, puis se dirige vers Éphèse où il est reçu avec les honneurs par le roi Antiochos III de Syrie qui se prépare à la guerre contre Rome. Hannibal s’aperçoit rapidement que l’armée royale ne peut rivaliser avec l’armée romaine. Il conseille alors au roi d’équiper une flotte et un corps de troupes terrestres dans le sud de l’Italie et offre d’en prendre le commandement. Mais il ne peut faire suffisamment impression sur le souverain, à l’écoute de ses courtisans, pour qu’il lui confie quelque poste important que ce soit. Selon Cicéron, alors qu’il se trouve à la cour d’Antiochos III, Hannibal assiste à une lecture du philosophe Phormion qui traite d’un grand nombre de sujets. Au moment où celui-ci conclut une dissertation sur les attributions d’un général, on demande son avis à Hannibal qui répond : « J’ai vu durant ma vie les pires des vieux fous mais celui-là les bat tous. » Une autre histoire à propos d’Hannibal en exil donne un point de vue étrange sur sa prétendue perfidie punique : Antiochos III dévoile à Hannibal une formation militaire conséquente et bien armée, il lui demande si elle paraîtrait honorable pour la République romaine, ce à quoi Hannibal répond : « Oui, suffisant pour les Romains, aussi cupides qu’ils puissent être. » À cette occasion, Hannibal ne reçoit pas le commandement de l’armée et Antiochos III, qui a lui-même conçu le plan de bataille, finit par être défait. En 190, Hannibal dirige une flotte phénicienne mais, peu à l’aise en combat naval, il se trouve battu au large de la rivière Eurymedon par les Romains. Craignant d’être livré à ces derniers au terme de l’accord de paix que signe Antiochos III, Hannibal s’enfuit de la cour et son parcours est alors assez incertain. On pense toutefois qu’il se rend en Crète alors que Plutarque et Strabon laissent entendre qu’il se dirige en Arménie, auprès du roi Artaxias I, qui lui attribue la planification et la supervision de la construction de la capitale Artaxata (actuelle Artashat). Bientôt de retour en Asie mineure, Hannibal cherche refuge chez Prusias I de Bithynie qui est en guerre avec un allié de Rome, le roi Eumène II de Pergame.

« Souverain » hellénistique

Hannibal se met alors au service de Prusias I pendant cette guerre. L’une de ses victoires se fait aux dépens de Eumène II sur mer. On dit que ce serait l’un des premiers exemples de guerre biologique : il aurait jeté des chaudrons remplis de serpents dans les vaisseaux ennemis . Outre ses talents militaires, il fonde probablement la cité de Prusa (actuelle Bursa en Turquie) à la demande du roi Prusias I. Cette fondation, surtout si l’on y ajoute celle d’Artaxata (actuelle Artashat en Arménie), élève Hannibal au rang de « souverain » hellénistique. Une prophétie qui se répand dans le monde grec entre 185 et 180 évoque un roi venu d’Asie pour faire payer aux Romains la soumission qu’ils imposent aux Grecs et aux Macédoniens. Beaucoup s’accordent à penser que ce texte fait référence en fait à Hannibal. C’est en ce sens que le Carthaginois, pourtant d’origine barbare aux yeux des Grecs, s’intègre parfaitement au monde hellénistique. Les Romains ne peuvent négliger cette menace et une ambassade est envoyée auprès de Prusias. Caricature illustrant la mort par empoisonnement d’Hannibal Pour ce dernier, Hannibal devient gênant et le roi trahit son hôte qui réside à Libyssa sur la côte orientale de la mer de Marmara. Menacé d’être livré à Titus Quinctius Flamininus, l’ambassadeur romain, Hannibal choisit de se donner la mort durant l’hiver 183 en avalant du poison que, dit-on, il porte depuis longtemps dans une bague. L’année précise de sa mort reste toutefois imprécise. Si, comme Tite-Live le suggère, elle a lieu en 183, la même année que celle de Scipion l’Africain, Hannibal serait alors âgé de 63 ans.

Inhumation

Son corps reposerait dans un cercueil en pierre sur lequel serait visible l’inscription : Ici est renfermé Annibal. Parmi les sites évoqués pour situer la tombe d’Hannibal figure une petite colline coiffée de quelques cyprès et située aujourd’hui dans une zone industrielle près de la ville turque de Libyssa (actuelle Gebze) en Kocaeli. Considérée comme la tombe du général, elle est restaurée vers 200 après J.-C. par l’empereur romain Septime Sévère, originaire de Leptis Magna (actuelle Libye), qui prend l’initiative de recouvrir la tombe d’une plaque de marbre blanc. Le site est aujourd’hui à l’état de ruines. Des excavations sont effectuées en 1906 par des archéologues, dont Theodor Wiegand, mais ces derniers se montrent sceptiques quant à la réalité de la localisation du site .

Héritage

Bilan paradoxal

Avec le Carthaginois disparaît sans aucun doute la plus grande menace que la République romaine ait affronté. Pourtant, son bilan personnel est un échec. La Méditerranée occidentale devient un « lac romain » et Carthage est en sursis. Rome étend par ailleurs son emprise sur le monde grec et sur l’Asie. Mais en même temps, et c’est le paradoxe de son bilan, en tentant de détourner — par son discours sur la liberté des cités — les cités grecques de l’alliance avec Rome, il force cette dernière à légitimer ses actions et à se comporter en grande puissance impérialiste. C’est en cela qu’Hannibal est au cœur de l’histoire romaine et grecque.

Monde antique

Statue d’Hannibal au château de Schönbrunn à Vienne Longtemps après sa mort, le nom d’Hannibal continue de perpétuer symboliquement le spectre d’une menace sur la République romaine. On écrit qu’il décrit les Romains, qui se proclament les fiers descendants de Mars, comme des représentants de l’effroi. Pendant des générations, les matrones romaines continuent à raconter à leurs enfants des contes effrayants quand ils se comportent mal. Hannibal symbolise tellement l’horreur que, quel que soit le désastre qui survient, les sénateurs romains hurlent Hannibal ad portas (Hannibal est à nos portes !) afin d’exprimer leur anxiété. Cette locution latine célèbre évolue plus tard en une expression qui est encore couramment utilisée quand un client franchit une porte ou quand quelqu’un doit faire face à une calamité . De telles expressions prouvent l’impact psychologique qu'à eu la présence d’Hannibal en Italie sur la culture romaine. Dans ce contexte, une admiration (forcée) est évidente dans les écrits des historiens romains Tite-Live et Juvénal. D’autre part, les Romains vont jusqu’à ériger des statues du général carthaginois dans les rues même de Rome afin de figurer leur défaite en face d’un tel adversaireTom Holland in Jane Penrose, Rome and Her Enemies. An Empire Created and Destroyed by War, éd. Osprey Publishing, Oxford, 2008, p. 8. Il est plausible de penser qu’Hannibal est à l’origine de la plus grande peur que Rome ait jamais éprouvée face à l’un de ses ennemis. Néanmoins, durant la Deuxième Guerre punique, les Romains se refusent à la défaite et rejettent toutes les initiatives de paix, y compris la libération contre rançon de prisonniers après la bataille de Cannes . Par ailleurs, il n’existe aucun texte relatant une quelconque révolution parmi les citoyens romains, aucune faction au sein du Sénat souhaitant la paix, aucune trahison romaine à l’avantage des Carthaginois, aucun coup d’État et aucune instauration de dictature pendant cette périodeJ. F. Lazenby, op. cit., pp. 237-238Adrian Goldsworthy, The Fall of Carthage, éd. Cassell, Londres, 2003, p. 315. Au contraire, les aristocrates romains restent en compétition afin d’assumer des postes de commandement pour combattre le plus dangereux ennemi de Rome. Le génie militaire d’Hannibal n’est donc jamais suffisant pour perturber réellement l’organisation politique et militaire des Romains. Comme en fait état Lazenby : Il existe également quantité de textes en faveur de leur maturité politique et du respect des formes constitutionnelles basés sur le fait que la machinerie gouvernementale complexe continua à fonctionner même en plein désastre. Il y a peu d’États de l’Antiquité dans lesquels un général ayant perdu une bataille comme Cannes aurait osé se maintenir, encore moins aurait continué à être traité avec respect en temps que chef d’ÉtatJ. F. Lazenby, op. cit., p. 254. Selon Tite-Live, cela n'en diminue pas la peur des Romains face à Hannibal, notamment à l’occasion de sa marche sur Rome en 211 : Un courrier de Fregellae, qui avait marché sans relâche jour et nuit, jeta dans Rome une grande terreur. L’affluence des habitants de la campagne, dont les récits ajoutaient le mensonge à la vérité, avait répandu l’agitation dans toute la ville. C’était peu dire que les femmes firent retentir de leurs gémissements les maisons particulières ; les dames de distinction, bravant tous les regards, couraient en foule vers les temples des dieux ; les cheveux épars, agenouillées au pied des autels, les mains tendues vers le ciel et vers les dieux, elles les supplaient d'arracher Rome aux mains des ennemis, et de sauver l’honneur et la vie des mères romaines et de leurs jeunes enfants . Au Sénat, cette nouvelle « affecte les esprits en fonction des caractères de chacun ». Il décide de maintenir le siège de Capoue tout en levant fantassins et cavaliers pour renforcer la protection de Rome. Selon Tite-Live, les terres occupées par l’armée d’Hannibal à l’extérieur de la ville sont revendues entre romains alors même qu’elles sont occupées et pour un prix juste . Cela peut ne pas être vrai mais, comme l’indique Lazenby, « cela pourrait bien l’être car cela ne montre pas seulement la confiance suprême des Romains dans la victoire ultime mais aussi la façon selon laquelle un semblant de vie normale se poursuivait ». Après la bataille de Cannes, les Romains montrent une considérable fermeté dans l’adversité. Une indéniable preuve de la confiance de Rome est démontrée par le fait que, après le désastre de Cannes, la cité est laissée virtuellement sans défenses alors que le Sénat choisit de ne pas retirer une seule garnison des provinces pour renforcer la ville. En fait, les troupes des provinces sont renforcées et les campagnes maintenues jusqu’à ce que la victoire soit assurée d’abord en Sicile, sous la direction de Marcus Claudius Marcellus, puis en Hispanie sous la direction de Scipion l'AfricainNigel Bagnall, The Punic Wars. Rome, Carthage and the Struggle for the Mediterranean, éd. Pimlico, Londres, 1999, p. 203J. F. Lazenby, op. cit., p. 235. Malgré le fait que les conséquences à long terme de la guerre d’Hannibal sont incontestables, cette dernière est indéniablement la plus « belle heure » de l’histoire de RomeAdrian Goldsworthy, op. cit., pp. 366-367. La majorité des sources à la disposition des historiens sur Hannibal sont d’origine romaine. Hannibal y est considéré comme le plus grand ennemi que Rome ait affronté. Tite-Live nous rapporte l’opinion qu’il est extrêmement cruel. Même Cicéron, lorsqu’il évoque Rome et ses deux grands ennemis, parle de l’« honorable » Pyrrhus d’Épire et du « cruel » Hannibal . Néanmoins, une image différente est parfois rapportée. Lorsque les succès d’Hannibal entraînent la mort de deux consuls romains, Hannibal cherche vainement le corps de Caius Flaminius Nepos sur les bords du lac Trasimène, organise des cérémonies rituelles en hommage à Lucius Aemilius Paullus et rend les cendres de Marcus Claudius Marcellus à sa famille vivant à Rome. Toutefois, le parti pris de Polybe est plus gênant puisqu’il semble éprouver de la sympathie envers Hannibal. Pourtant, Polybe est resté otage en Italie durant une longue période et se base majoritairement sur des sources romaines. Il existe donc une possibilité qu’il reproduise là des éléments de la propagande romaine.

Monde moderne

Tempête de neige : Hannibal et son armée traversant les Alpes : Joseph Mallord William Turner enveloppe la traversée des Alpes d’une atmosphère romantique. Le nom « Hannibal » est commun dans le monde moderne et la culture populaire. Comme pour d’autres chefs militaires, les victoires d’Hannibal sur des forces supérieures, et une cause finalement perdue, lui confèrent une renommée qui lui survit bien au-delà des frontières de son pays d’origine en Afrique du Nord. Sa traversée des Alpes demeure ainsi un fait militaire parmi les plus spectaculaires des guerres de l’Antiquité et mobilise depuis l’imagination du monde de façon romancée au travers de multiples productions artistiques.

Histoire militaire

Plusieurs années après la Deuxième Guerre punique, alors qu’Hannibal est conseiller politique du royaume séleucide, Scipion l’Africain est envoyé en mission diplomatique par Rome à Éphèse même si l’on ignore la date exacte de leur entrevue qui est mentionnée par Plutarque : Ils eurent depuis une seconde entrevue à Éphèse où, en se promenant ensemble, Annibal prit la place la plus honorable : Scipion le souffrit et, sans donner aucun signe de mécontentement, il continua sa promenade. La conversation étant tombée sur les généraux et Annibal ayant dit qu’Alexandre était le premier de tous, Pyrrhus le second et lui le troisième ; Scipion lui dit en souriant : « Que diriez-vous donc si je ne vous avais pas vaincu ? — Alors Scipion, repartit Annibal, je ne me serais pas nommé le troisième mais le premier. » et Appien : On dit que lors de l’un de leurs entretiens au gymnase, Scipion et Hannibal eurent une discussion sur la question de la compétence des généraux, en présence de nombreux spectateurs, et que Scipion demanda à Hannibal quel était selon lui le plus grand général, ce à quoi ce dernier répondit : « Alexandre le Grand ». Scipion l’approuva, mettant également Alexandre en première position. Puis, il demanda à Hannibal qui il placerait ensuite. Hannibal répondit Pyrrhus I car il considérait la hardiesse comme la première qualité d’un général. Il précisa qu’« il serait impossible de trouver deux rois plus entreprenants que ceux-ci ». Scipion en fut agacé mais il continua à questionner Hannibal sur celui qu’il verrait en troisième position, en espérant qu’il serait au moins celui-là. Mais Hannibal répondit : « Moi-même, du fait que dans ma jeunesse j’ai conquis l’Hispanie et traversé les Alpes avec une armée pour la première fois depuis Hercule. J’ai traversé l’Italie et vous ai tous frappé de terreur, vous obligeant à abandonner 400 de vos villes, et j’ai souvent menacé votre Cité d’un péril extrême, tout ceci sans jamais recevoir d’argent ni de renforts de Carthage ». Quand Scipion sentit qu’il allait prolonger ces louanges, il dit en riant : « Où te placerais-tu Hannibal, si tu n’avais pas été vaincu par moi ? » Hannibal, percevant alors sa jalousie, répondit : « Dans ce cas, je me serais mis en première position ». Hannibal continua ensuite ses propres louanges, tout en prenant soin de flatter Scipion de délicate manière en suggérant qu’il avait battu quelqu’un de supérieur à Alexandre. À la fin de cette conversation Hannibal demanda à Scipion d’être son invité, ce que Scipion accepta très volontiers sous réserve qu’Hannibal ne vive pas chez Antiochos III, suspect aux yeux des Romains. Ils montrèrent ainsi, à la manière digne des grands commandants, qu’ils avaient renoncé à leur hostilité à la fin de leurs guerres . c. 1725 exposée au Kunsthistorisches Museum de Vienne Les exploits d’Hannibal, et plus particulièrement sa victoire à Cannes, continuent à être étudiés dans les académies militaires du monde entier. Dans l’Encyclopædia Britannica de 1911, l’auteur de l’article consacré à Hannibal loue ce dernier en ces termes : Quant au génie militaire d’Hannibal, il ne peut y avoir deux avis. L’homme qui put se maintenir pendant quinze ans en terrain hostile faisant face à plusieurs armées puissantes et une succession de généraux capables doit avoir été un tacticien hors pair. Dans ses stratégies et l’utilisation de l’embuscade, il surpassa sans aucun doute tous les autres grands généraux de l’Antiquité. Aussi splendides que furent ses réalisations, nous devons encore plus nous en émerveiller en constatant la mauvaise grâce avec laquelle Carthage le soutint. Pour répondre à la disparition de ses vétérans, il dut lever des troupes fraîches sur place. Jamais, on n’entendit parler de mutinerie dans son armée, bien qu’elle fut composées de Nord-Africains, d’Ibères et de Gaulois. Encore une fois, ce que nous savons sur lui est pour la plus grande part issu de sources hostiles. Les Romains l’ont tellement craint et détesté qu’ils n'auraient pas pu lui rendre justice. Tite-Live parle de ses grandes qualités mais il ajoute que ses vices étaient également grands, parmi lesquels il pointe une perfidie « plus grande que la perfidie punique » et une « cruauté inhumaine ». Concernant le premier point, il n’y a aucune autre justification que son habilité dans l’utilisation de l’embuscade. Pour le second, il n’y a, de notre point de vue, aucune base autre que le fait qu’il ait agit, lors de certaines crises, conformément à l’esprit général des guerres antiques. Par moment, il donne par contraste un portrait plus favorable de son ennemi. Aucune brutalité ne souille son nom comme ce fut le cas de celles perpétuées par Caius Claudius Nero envers Hasdrubal vaincu. Polybe relève seulement qu’il fut accusé de cruauté par les Romains et d’avarice par les Carthaginois. Il eut incontestablement des ennemis amers et sa vie fut une lutte continuelle contre le sort. Pour l’immuabilité des objectifs, la capacité d’organisation et la maîtrise de la science militaire, il n’a peut-être jamais eu d’égal. Même ses chroniqueurs romains admettent une maîtrise militaire suprême écrivant que ce dernier « n’avait jamais exigé des autres ce qu’il n’aurait pas fait lui-même ». Selon Polybe, « comme un sage gouverneur, il a su tellement soumettre et contenir ses gens dans le devoir, que jamais ils ne se révoltèrent contre lui, et que jamais il ne s’éleva au milieu d’eux aucune sédition. Quoique son armée ne fût composée que de soldats de divers pays, Africains, Espagnols, Ligures, Gaulois, Carthaginois, Italiens, Grecs, qui n’avaient de commun entre eux ni lois, ni coutumes, ni langage, il réussit par son habileté à réunir toutes ces différentes nations, à les soumettre au commandement d’un seul chef, et à les faire entrer dans les mêmes vues que lui ». Le document du comte Alfred von Schlieffen (intitulé de façon éponyme le plan Schlieffen), est élaboré à partir de ses études militaires et insiste lourdement sur les techniques d’enveloppement employées pour encercler et détruire victorieusement l’armée romaine à la bataille de Cannes Leonard Cottrell, Hannibal. Enemy of Rome, éd. Da Capo Press, New York, 1992, p. 134. George Patton pense quant à lui qu’il est la réincarnation d’Hannibal (parmi d’autres réincarnations comme celle d’un légionnaire romain et d’un soldat de Napoléon I)Stanley Hirshson, General Patton. A Soldier's Life, éd. HarperCollins, New York, 2002, p. 163. Norman Schwarzkopf, le commandant des forces de la coalition durant la première guerre du Golfe, affirme pour sa part que « la technologie de la guerre peut changer, la sophistication des armes change à coup sûr. Mais les mêmes principes de la guerre qui s’appliquaient du temps de Hannibal, continuent à s’appliquer aujourd’huiJames Carlton, The Military Quotation Book, éd. Thomas Dunne Books, New York, 2002 ». Enfin, selon l’historien militaire Theodore Ayrault Dodge : Hannibal excellait en tant que tacticien militaire. Dans l’histoire, aucune bataille n’offre un exemple plus fin de tactique que la bataille de CannesTheodore Ayrault Dodge, Hannibal: A History of the Art of War Among the Carthagonians and Romans Down to the Battle of Pydna, 168 BC. éd. Da Capo Press, 1995.

Divers

c. 230 exposée au British Museum Certaines qualités lui sont reconnues depuis l’Antiquité : l’audace, le courage et la pugnacité. Elles sont notamment mises en œuvre au cours d’un raid nature partant de Lyon et menant à Turin à travers les Alpes et qui porte son nom : le raid Hannibal . Hannibal couvre de plantations d’oliviers la plus grande partie de l’Afrique du Nord grâce au travail de ses soldats dont il considère le repos préjudiciable à l’État et à leurs généraux.

Œuvres inspirées du personnage

Filmographie

Littérature

Divers

-Les Troyens, opéra de 1858 en cinq actes d’Hector Berlioz. Hannibal y apparaît dans une vision de Didon, juste avant qu’elle ne meure.

Notes et références

Bibliographie

Français

-Habib Boularès, Hannibal, éd. Perrin, Paris, 2000
-Francis de Coninck, Hannibal. La traversée des Alpes par la Tarentaise et le col du Petit-Saint-Bernard, éd. Armine-Ediculture, Saint-Romain-en-Gal, 1999
-Geoffroy de Galbert, Hannibal en Gaule, éd. De Belledonne, Grenoble, 2005
-Serge Lancel, Hannibal, éd. Fayard, Paris, 1995

Anglais

-Elias J. Bickerman, « Hannibal's Covenant », American Journal of Philology, vol. 73, n°1, 1952, pp. 1–23
-Leonard Cottrell, Hannibal. Enemy of Rome, éd. Da Capo Press, New York, 1992
-Theodore Ayrault Dodge, Hannibal, éd. De Capo Press, New York, 1891
-Mark Healy, Cannae. Hannibal Smashes Rome's Army, éd. Osprey Publishing, Oxford, 1994
-Dexter Hoyos, Hannibal's Dynasty. Power and Politics in the Western Mediterranean. 247–183 B.C., éd. Routledge, Londres, 2003
-Dexter Hoyos, Hannibal. Rome's Greatest Enemy, éd. Bristol Phoenix Press, Exeter, 2005
-John Prevas, Hannibal Crosses the Alps. The Invasion of Italy and the Second Punic War, éd. Da Capo Press, New York, 2001

Voir aussi

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Sujets connexes
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