Carême

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Le carême est une période de quarante jours précédant Pâques dans le calendrier chrétien. Alors que la fête de Pâques, qui commémore et célèbre la résurrection du Christ, est la plus importante des fêtes de la chrétienté (catholique et orthodoxe), le carême se conçoit comme un temps de préparation à celle-ci. Selon les confessions, il commence par le mercredi des Cendres ou par le Lundi pur et se termine pendant la Semaine sainte. Le carême est un temps de p
Carême

Le carême est une période de quarante jours précédant Pâques dans le calendrier chrétien. Alors que la fête de Pâques, qui commémore et célèbre la résurrection du Christ, est la plus importante des fêtes de la chrétienté (catholique et orthodoxe), le carême se conçoit comme un temps de préparation à celle-ci. Selon les confessions, il commence par le mercredi des Cendres ou par le Lundi pur et se termine pendant la Semaine sainte. Le carême est un temps de pénitence, de prière et de partage. Particulièrement, c'est l'ultime temps de préparation pour les baptêmes d'adultes, traditionnellement célébrés le jour de Pâques. La pénitence peut être marquée par le jeûne ou l'abstinence, comme l'abstention volontaire de viande et laitage, et parfois de nos jours de dessert et de sucrerie. En Europe, le carême a perdu beaucoup de son caractère rituel, au même titre que de nombreux événements religieux, en raison de la sécularisation de la société ; toutefois, de nombreux chrétiens tiennent encore compte du carême de façon plus personnelle. Par exemple, de petits groupes de catholiques se réunissent chaque semaine autour d'un livret, source de réflexion sur leur vie quotidienne (voir ). Dans d'autres régions du monde, le carême est marqué de diverses façons : ainsi, sur certaines îles des Antilles, les discothèques n'ouvrent pas pendant le carême.

Origines et histoire

Le nom carême provient de la contraction du mot latin quadragesima, qui signifie quarantième. Il s'agit naturellement d'une référence au jour de Pâques, qui termine le carême. Bien que l'appellation se soit quelque peu perdue, on appelait aussi le carême la sainte quarantaine. La durée de quarante jours elle-même commémore à la fois les quarante années d'errance dans le désert du peuple d'Israël suite à sa fuite d'Égypte et les quarante jours de la tentation du Christ dans le désert entre son baptême et le début de sa vie publique, lors desquels Il fut tenté par Satan, d'après les Évangiles synoptiques. Les dimanches ne faisant pas partie du carême, le carême s'étend en réalité sur quarante-six jours. La pratique du carême remonte aux premiers siècles du christianisme. Il consistait sans doute à l'origine à jeûner pendant les quelques jours qui précédaient Pâques. Puis, la durée du carême s'étendit et c'est durant le concile de Laodicée (348?- 381 ?) que fut prescrite la xérophagie, c'est-à-dire l'usage exclusif du pain et des fruits secs pendant le temps qui correspondait au carême. Au VII siècle, le carême fut établi dans son calendrier actuel. À cette époque, le jeûne consistait à ne prendre qu'un repas quotidien et à s'abstenir de toute nourriture les jours du Vendredi et du Samedi saints. De plus, les trois dimanches précédant le carême — la Septuagésime, la Sexagésime et la Quinquagésime — étaient eux-mêmes inclus dans la préparation de Pâques. Cependant, les prescriptions de jeûne se relâchèrent très vite et, dès le XIII siècle, le repas de midi était autorisé et complété d'une collation le soir. Au Moyen Âge, il existait deux autres périodes de quarante jours de jeûne et d’abstinence sexuelle, précédant la fête de la Sainte-Croix de septembre et Noël. Cependant, c’est principalement le Carême de Pâques qui était observé, suivi par celui de Noël (également appelé Avent) et celui de Sainte-Croix. La prescription d’abstinence sexuelle était particulièrement observée, au point qu’on constate une diminution des naissances neuf mois après la date du Carême de Pâques. Depuis 1949, l'Église catholique ne prescrit plus le jeûne que le mercredi des Cendres et le Vendredi saint.

Rites actuels

De nos jours, le jeûne en tant que tel est presque complètement écarté des pratiques du carême, sauf les jours du mercredi des Cendres et du Vendredi saint. Cependant, la tradition de manger maigre — c'est-à-dire de s'abstenir de viande et de plat à base de graisse animale — le vendredi se perpétue. Plus généralement, le carême est l'occasion de s'abstenir d'être gourmand et il revient à chacun de savoir ce que cela signifie pour lui. Alors que les rites du carême tendent à tomber en désuétude, l'accent est surtout mis à présent sur le caractère spirituel du carême et le jeûne est davantage perçu comme un jeûne spirituel. La couleur liturgique est le violet (qui peut être remplacé par le rose le quatrième dimanche de Carême, dit dimanche de Lætare). Dans certains endroits, le gris peut être employé pour les féries de Carême (c'est en particulier le cas dans le rite lyonnais). Chaque jour du Carême à une messe propre en souvenir de la période où, à Rome, on célébrait la messe quotidiennement, dans une église chaque jour différente appelée "station". Celle du mercredi des Cendres se fait à Sainte-Sabine. L'alleluia est supprimé à la Messe, même aux messes des saints, et est remplacé par un trait, chant ayant un caractère plus pénitentiel. Le même trait est utilisé pendant tout le Carême les lundi, mercredi et vendredi : « Domine, non secundum peccata nostra quæ fecimus nos neque secúndum iniquitátes nostras retríbuas nobis. V Dómine, ne memíneris iniquitátum nostrárum antiquárum : cito antícipent nos misericórdiæ tuæ, quia páuperes facti sumus nimis. V Adiuua nos, Deus salutáris noster : et propter glóriam nóminis tui, Dómine, líbera nos : et propítius esto peccátis nostris, propter nomen tuum. » Trait Ps102, 10 – 78, 8-9 Seigneur, ne nous traite pas selon les péchés que nous avons commis, et ne nous rends pas ce que méritent nos fautes. V. Seigneur, ne te souviens pas de nos fautes passées; que ta miséricorde nous prévienne plutôt, car nous sommes devenus pauvres à l’extrême. V. (on fléchit le genou) Aide-nous, Dieu notre sauveur, et pour la gloire de ton nom, Seigneur, délivre-nous, et pardonne-nous nos péchés pour la cause de ton nom.

Carême-Prenant et Mi-Carême

Les quelques jours qui précèdent le carême sont fêtés par des carnavals dans certaines traditions. Ces carnavals trouvent leur origine dans des célébrations païennes et sont perçus comme la dernière occasion de faire bombance avant la période de jeûne. Ils peuvent s'étaler sur une période de plusieurs jours, qu'on appelait Carême-Prenant, mais le mardi de Carême-Prenant, c'est-à-dire le Mardi Gras, est en général le jour où le carnaval bat son plein. La Mi-Carême est fêtée le jeudi de la troisième semaine entière des quarante jours de pénitence.

Les jours marquants du carême

Calendriers occidentaux

-Mercredi des Cendres
-Premier dimanche de carême ou des Bures
-Deuxième dimanche de carême
-Troisième dimanche de carême
-Quatrième dimanche de carême ou Laetare
-Cinquième dimanche de carême
-Samedi de Lazare
-Dimanche des Rameaux

Calendrier byzantin

GRAND CARÊME ou SAINTE QUARANTAINE
- Lundi pur, premier jour du Grand Carême
- Dimanche de l'Orthodoxie ou Premier dimanche de carême
- Dimanche de saint Grégoire Palamas ou des reliques ou Deuxième dimanche de carême
-Dimanche de la Croix ou Troisième dimanche de carême
- Dimanche de saint Jean Climaque ou Quatrième dimanche de carême
- Samedi de l'Acathiste
- Dimanche de sainte Marie l'Égyptienne ou Cinquième dimanche de carême
- Vendredi veille de Lazare, dernier jour du Grand Carême. RAMEAUX ET GRANDE SEMAINE
-Samedi de Lazare
-Dimanche des Rameaux

Voir aussi

- Religion et alimentation
- Calendrier liturgique catholique
- Mercredi des Cendres
- Saoum
- Yom Kippour, 10 Tevet, Tisha Beav
- Le jeûne du Ramadan, un des cinq Piliers de l'islam est également une période de jeûne qui dure 29 ou 30 jours selon le calendrier lunaire islamique.

Source partielle

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Sujets connexes
Antilles   Avent   Baptême   Calendrier chrétien   Calendrier liturgique catholique   Dimanche des Rameaux   Grégoire Palamas   Jean Climaque   Jeûne   Jésus de Nazareth   Marie l'Égyptienne   Mercredi des Cendres   Mi-Carême   Piliers de l'islam   Premier dimanche de carême   Prière   Pâques   Pénitence   Ramadan   Religion et alimentation   Rite lyonnais   Saoum   Satan   Semaine sainte   Société (sciences sociales)   Sécularisation   Tentation du Christ   Tisha Beav   Vendredi saint   Violet   Yom Kippour  
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