Louvain

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Louvain (en néerlandais Leuven, en allemand Löwen, en wallon Lovin) est une ville universitaire et commune néerlandophone de Belgique située en Région flamande, chef-lieu de la province du Brabant flamand et chef-lieu d'arrondissement. Louvain est le siège historique de la plus vieille université de Belgique, fondée en 1425, université qui a été scindée en 1968, à la suite d'un conflit entre flamands et francophones, en une aile flama
Louvain

Louvain (en néerlandais Leuven, en allemand Löwen, en wallon Lovin) est une ville universitaire et commune néerlandophone de Belgique située en Région flamande, chef-lieu de la province du Brabant flamand et chef-lieu d'arrondissement. Louvain est le siège historique de la plus vieille université de Belgique, fondée en 1425, université qui a été scindée en 1968, à la suite d'un conflit entre flamands et francophones, en une aile flamande (la Katholieke Universiteit Leuven ou KUL) qui est restée à Louvain et une aile francophone (l'Université catholique de Louvain) qui s'est installée à Louvain-la-Neuve, une ville créée pour l'occasion, dans le Brabant wallon. En raison de la présence séculaire de la brasserie Artois (qui a formé le groupe Interbrew, aujourd'hui devenu InBev) et de l'animation étudiante, Louvain passe aussi pour la capitale de la bière en Belgique.

Histoire

Hôtel de ville de Louvain (1349)La première mention de Louvain remonte à 891 (Loven), quand une armée Viking y fut défaite par l'empereur d'Allemagne Arnulf de Carinthie. Selon la légende, les couleurs de la ville, rouge-blanc-rouge, veulent montrer les rives de la rivière Dyle couvertes de sang après la bataille. Située sur cette rivière et à proximité de la forteresse des ducs de Brabant, Louvain devint le centre de commerce le plus important du duché entre le XIe et le . Un signe de son ancienne importance comme ville drapante, se marque bien dans la toile de lin de Louvain, connue dans les textes à la fin du XIVe siècle et au XVe siècle sous le nom de lewyn (orthographes : Leuwyn, Levyne, Lewan (e), Lovanium, Louvain). Au un nouvel âge d'or commence en 1425 avec la fondation de la plus grande et la plus ancienne université des Pays-Bas : l'Université catholique de Louvain (Katholieke Universiteit Leuven en néerlandais). Au Louvain a même crû en importance du fait d'une brasserie florissante destinée à devenir plus tard Interbrew (rebaptisée récemment en InBev), la plus grande société de brasserie du monde (en termes de quantités brasées). En fait la brasserie Stella Artois qui appartient à InBev domine avec ses grands bureaux toute la partie nord-est de la ville, entre la gare de chemin de fer et le canal vers Malines. Louvain en 1915Au , chacune des deux guerres mondiales a infligé à la ville des dégâts énormes, détruisant deux fois la bibliothèque de l'université. Le monde entier a été indigné et la bibliothèque a été complètement reconstruite après la Première Guerre mondiale grâce à des fonds recueillis aux États-Unis par souscription et à des indemnités de guerre payées par l'Allemagne. Après la Seconde Guerre mondiale, les bâtiments qui avaient entièrement brûlé ont dû être reconstruits. Leur grande silhouette se dresse toujours, comme pour rappeler le caractère épouvantable des guerres et la solidarité des Alliés qui les a suivies.

Nom et surnoms

Le nom Louvain se rencontre pour la première fois en 891 sous la forme Luvanium ou Loven (voir aussi le drapeau et la devise du blason). On peut donc diviser le mot en deux parties, à savoir Lo et Ven. « Lo » voulait alors dire « forêt » et « Ven » « marais ». Une explication possible pour Louvain est donc « le marais près de la forêt ». L'explication est plausible, du fait que, lors de l'occupation de Louvain par les Vikings, ces derniers ont bâti un mur défensif autour de leur camp, sauf du côté marécageux qu'ils jugeaient infranchissable. Les surnoms des habitants sont les « Pierrots » et les « tireurs de vaches ». Le premier renvoie aux habitants de la vieille paroisse (Saint-Pierre) et le second à un fait historique de 1691, à l'occasion duquel les habitants ont tiré la nuit sur des silhouettes qu'ils devinaient. Ils étaient assiégés à ce moment-là par les Français et s'imaginaient tirer sur des soldats ennemis. Au matin suivant ils se sont rendu compte qu'ils avaient canonné un troupeau de vaches.

Personnalités

-André Antoine, y est né
-Dirk Bouts
-Gaston Eyskens
-Louis Tobback

Jumelage

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Sujets connexes
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