Enola Gay

Infos
L'équipage de Enola Gay avec le pilote Paul Tibbets au milieu Enola Gay (nom de mission Dimples 82) est le nom de l'avion Boeing B-29 Superfortress qui a largué sur la ville d'Hiroshima le la première bombe atomique utilisée comme arme de guerre. La bombe avait été surnommée Little Boy. Enola Gay était un bombardier de l'U.S. Army Air Force's 509th Composite Group. Il avait pris son envol pour Hiroshima depuis Tinian, l'une des îles Ma
Enola Gay

L'équipage de Enola Gay avec le pilote Paul Tibbets au milieu Enola Gay (nom de mission Dimples 82) est le nom de l'avion Boeing B-29 Superfortress qui a largué sur la ville d'Hiroshima le la première bombe atomique utilisée comme arme de guerre. La bombe avait été surnommée Little Boy. Enola Gay était un bombardier de l'U.S. Army Air Force's 509th Composite Group. Il avait pris son envol pour Hiroshima depuis Tinian, l'une des îles Mariannes. Le pilote de l'avion, le Colonel Paul Tibbets, l'avait baptisé ainsi en hommage à sa mère, Enola Gay Hazard Tibbets, pour que l'avion soit « sous une bonne étoile » dixit Tibbets. Deux jours après, Bockscar, un autre B-29, largua une bombe nucléaire surnommée Fat Man sur Nagasaki. Little Boy et Fat Man sont à ce jour les seules armes nucléaires à avoir été utilisées en temps de guerre sur des populations civiles. Enola Gay sera également déployé durant le raid sur Nagasaki avec George William Marquadt aux commandes. La mission d’Enola Gay durant cette seconde attaque sera la reconnaissance météorologique au dessus de Kokura (cible alternative). À noter par ailleurs que le 509th existe toujours aujourd'hui dans l'US Air Force. Basé à Witheman AFB, Missouri, le 509th Bomb Wing met en œuvre le célèbre bombardier furtif B-2A Spirit.

Préparatifs du bombardement

Deux heures après la réussite de l'essai Trinity, les bombes Fat Man et Little Boy prirent le départ depuis San Francisco en direction de Tinian à bord du croiseur Indianapolis. Les Américains avaient prévu deux attaques si la première ne s'avérait pas suffisante. Le , elles arrivèrent sur la base américaine. Little Boy fut installée dans le B-29 mais ne fut pas armée comme cela était initialement prévu. On craignait en effet que le B-29 s'écrase et que la bombe se déclenche accidentellement, pulvérisant immédiatement l'île. Les accidents avec ces bombardiers étaient courants et les militaires ne voulaient pas prendre ce risque. Il fut décidé que l'armement se ferait après le décollage, une des phases les plus délicates de la mission. L'équipe s'entraîna sans relâche pour peaufiner la mission et plus particulièrement le capitaine William Parsons qui était chargé d'armer la bombe en vol avec toutes les responsabilités que cela impliquait. Tibbets décida ensuite de nommer le B-29 avec un nom unique, celui de sa mère. Peu avant le décollage, des journalistes s'étaient amassés autour du bombardier pour immortaliser l'évènement.

La mission

Tibbets saluant les photographes peu avant le départ de Tinian A 2h45, le matin du 6 août 1945, Enola Gay prit difficilement son envol à cause du poids important de la bombe (environ 4 tonnes). La mission comprenait six autres B-29 pour les mesures, les reconnaissances et les photographies :
- The Great Artiste (nom de mission Dimples 89) piloté par Charles Sweeney (instruments de mesure)
- Necessary Evil (surnom donné ultérieurement — nom de mission Dimples 91) piloté par George William Marquardt (photographies)
- Top Secret (Dimples 72), avion de réserve en cas de problèmes mécaniques (il volait en direction d'Iwo Jima)
- Straight Flush (Dimples 85), reconnaissance météorologique au dessus d'Hiroshima
- Jabbit III (Dimples 71), reconnaissance météorologique au dessus de Kokura (cible alternative)
- Full House (Dimples 83), reconnaissance météorologique au dessus de Nagasaki (cible alternative) Enola Gay atterrissant après sa mission sur Hiroshima Le bombardier ne rencontra aucune résistance ennemie et atteignit sans encombre les côtes japonaises. Précédé par Straight Flush qui provoqua une alarme à Hiroshima, Enola Gay eut le feu vert pour l'attaque. Les Japonais levèrent l'alerte car seuls trois avions s'approchaient à haute altitude et semblaient se diriger vers une autre ville. Armée en vol par Parsons et Jeppson, la bombe fut larguée à 8h15 sur Hiroshima. À 8 h 16 mn 2 s (heure locale), après 43 secondes de chute libre, elle explosa à 580 mètres au dessus la ville occasionant près de 250 000 victimes. Enola Gay s'était déjà éloigné après avoir effectué un virage serré de 155°. Les membres de l'équipage, protégés par des lunettes, purent assister à l'explosion et rentrèrent à Tinian où ils furent décorés pour leur mission.

L'équipage

Les trois derniers membres alors vivants de l'équipage dEnola Gay. De gauche à droite : Morris Jeppson, Paul Tibbets et Theodore Van Kirk le 23 octobre 2004. À son bord, Enola Gay comptait 12 hommes.
- Colonel Paul Tibbets (pilote), décédé le 1er novembre 2007.
- Capitaine Robert Lewis (copilote)
- Major Thomas Ferebee (bombardier)
- Capitaine Theodore "Dutch" Van Kirk (navigateur)
- Lieutenant Jacob Beser (contre-mesures), il sera le seul homme à naviguer sur les deux B-29 utilisés pour larguer les bombes atomiques
- Capitaine de U.S Navy William Sterling "Deak" Parsons (armement bombe)
- Second Lieutenant Morris R. Jeppson (assistant armement bombe)
- Sergent Joe Stiborik (radar)
- Sergent George Caron (mitrailleuse arrière)
- Sergent Robert Shumard (assistant ingénieur de vol)
- Première Classe Richard Nelson (radio)
- Sergent Technique Wayne Duzenberry (assistant ingénieur de vol)

L'appareil aujourd'hui

Enola Gay au U.S Air and Space Museum L’Enola Gay est exposé dans l'annexe du National Air and Space Museum à Washington.

Enola Gay Hazard Tibbets, la mère de Paul Tibbets

Enola Gay Hazard Tibbets (née le , décédée en mai 1983 à Delray Beach, Floride) était la mère de Paul Tibbets. Enola Gay Hazard s'était mariée au début du siècle avec Paul Warfield Tibbets Sr. (1889-1968) avant de déménager de l'Ohio vers la Floride. Le père d'Enola Gay Tibbets l'avait appelée ainsi d'après l'héroïne d'une nouvelle qu'il avait aimée.

Chanson d'Orchestral Manoeuvres in the Dark

Enola Gay' est également le nom du premier succès musical du groupe Orchestral Manoeuvres in the Dark (OMD), sorti en 1980. Les paroles de la chanson parlent de Little Boy et de 8h15. Une allusion à Mme Tibbets apparaîtra dans la chanson d'OMD : Enola gay, is mother proud of little boy today (« little boy » fait à la fois allusion au colonel Tibbets et à la bombe atomique du même nom). Cette chanson a plus tard été reprise par le groupe The Faint en 1998 et par David Guetta & Joachim Garraud en 2003. ==
Sujets connexes
Bockscar   Boeing B-29 Superfortress   Bombardement de Tōkyō   Bombe A   Charles Sweeney   David Guetta   Fat Man   Floride   Hiroshima   Iwo Jima   Joachim Garraud   Kokura   Liste des avions militaires de la Seconde Guerre mondiale   Little Boy   Nagasaki   National Air and Space Museum   Necessary Evil   Orchestral Manoeuvres in the Dark   Paul Tibbets   San Francisco   The Faint   The Great Artiste   Tinian   Trinity (essai atomique)   United States Air Force   William Sterling Parsons  
#
Accident de Beaune   Amélie Mauresmo   Anisocytose   C3H6O   CA Paris   Carole Richert   Catherinettes   Chaleur massique   Championnat de Tunisie de football D2   Classement mondial des entreprises leader par secteur   Col du Bonhomme (Vosges)   De viris illustribus (Lhomond)   Dolcett   EGP  
^