Coca

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La coca est une plante d'Amérique du Sud utilisée par les populations locales, comme plante médicinale. Elle fait partie de la famille des Érythroxylacées. Si les premiers botanistes pensaient que toute les plantes de coca cultivées appartenaient à la même espèce nous savons désormais que deux espèces ont été domestiquées: Erythroxylum coca Lam. et Erythroxylum novogranatense (Morris) Hieron. Ces deux espèces ont chacune deux variétés distin
Coca

La coca est une plante d'Amérique du Sud utilisée par les populations locales, comme plante médicinale. Elle fait partie de la famille des Érythroxylacées. Si les premiers botanistes pensaient que toute les plantes de coca cultivées appartenaient à la même espèce nous savons désormais que deux espèces ont été domestiquées: Erythroxylum coca Lam. et Erythroxylum novogranatense (Morris) Hieron. Ces deux espèces ont chacune deux variétés distinctes : Erythroxylum coca Lam. var. coca, E. coca var. Ipuda Plowman, E. novogranatense (Morris) Hieron var. novogranatense, et E. novogranatense var. truxillense (Rusby) Plowman. Elle est appelée mama inala en langue Quechua.

Description

C'est un arbuste mesurant de 1, 5 à 4 métres de haut. Les feuilles mesurent de 2, 5 à 7 cm et sont vert-clair.

Répartition

Elle pousse à l'état sauvage dans la Cordillère des Andes à des altitudes variant de 300 à 2 000 m.

Propriétés

Propriétés pharmacologiques

La feuille est la seule à contenir des alcaloïdes. Elle contient en tout 14 alcaloïdes aux propriétés pharmaceutiques intéressantes. Parmi ses principes actifs on peut énumérer :
- la papaïne, ferment qui aide à la digestion en l'accélérant, propriétés cicatrisantes pour la peau,
- la higrine qui a des vertus sur la circulation sanguine, et protège du mal des montagnes,
- la quinoline qui évite la formation de caries dentaires lorsqu'elle est mélangée avec du calcium et du phosphore,
- l'atropine qui possède un effet déshydratant au niveau des voies respiratoires,
- la benzoine qui a un effet cicatrisant sur la peau, propriétés anti-fermentation,
- la pectine qui est un absorbant au niveau intestinal, est aussi efficace comme anti-diarrhée,
- la globuline qui est une protéine cardiotonique, qui optimise le travail du cœur, évitant la tachycardie et l'hypotension, qui constituent la réponse physiologique immédiate à une haute altitude supérieure à 3 000 m, c'est aussi un remède efficace et indispensable pour le traitement de la maladie des hautes altitudes (également appelé le mal aigu des montagnes),
- la piridine qui stimule la circulation sanguine, facilitant l'oxygénation - particulièrement du cerveau - réduit par l'écoulement plus lent du sang, à cause de la polyglobulie, qui est la réponse physiologique immédiate aux hautes altitudes,
- la réserpine qui réduit la haute-pression sanguine,
- la cocamine qui possède des effets anesthésiques,
- la coniine qui est un anesthésique local puissant,
- la cocaïne (metil - estere de benzoil-ecgonine) qui représente 80% des alcaloïdes de la feuille de coca, c'est un anesthésique local qui agit sur les tissus externes et internes qui sont blessés,
- l'ecgonine qui agit au niveau du métabolisme des glucides, générant de l'énergie, il est un complément aux diètes.
- l'inuline rafraîchit et améliore le fonctionnement du foie, la sécrétion de la bile et son accumulation dans la vésicule ; diurétique, aide à l'élimination des substances novices et toxiques non physiologiques. c'est un polysaccharide qui produit une augmentation des cellules sanguines.

Utilisation

Erythroxylum coca

Usage traditionnel

C'est un fondement culturel pour l'Amérique latine - notamment les hauts plateaux andins - où son usage remonte à près de 5 000 ans. Du fait de ses différentes vertus, c'est une plante sacrée pour certains peuples amérindiens. Pour ces derniers, Mama Coca est la fille de Pachamama. Elle est ainsi utilisée traditionnellement de la Colombie jusqu'au Chili aussi bien pour ses vertus stimulantes que dans le cadre de cérémonies religieuses, elle aurait même servie de taxe d'imposition. Dans l'Empire inca, la coca issue de l'actuel Pérou (tupa coca) servait aux cérémonies religieuses et aux dignitaires alors que la coca issue de l'actuelle Bolivie (muma coca) servait aux fonctionnaires voire au peuple. Son usage est signalé par les conquérants espagnols dès le qui en condamnent d'abord l'usage la qualifiant de avant de l'encourager en en constatant l'efficacité en terme de rentabilité sur les travailleurs. C'est Monardés de Séville, un naturaliste espagnol qui en ramène les premières feuilles en Europe en 1580 même si la plante ne sera vraiment connue sur le plan scientifique qu'au . Les modes de consommation traditionnels de la coca en Amérique du Sud sont :
- la mastication de la feuille de coca, qui provoque une stimulation légère ;
- l'absorption de tisane de feuille de coca, aux effets également limités. La mastication peut aussi consister en une chique (llipta) d'une pâte masticatoire (aculli) qui est un mélange d'un alcali (cendres de pommes de terre, de bananes ou Chaux et de feuilles de coca. En Colombie, premier producteur mondial de coca, la culture est autorisée dans le cadre d'un usage traditionnel. En Bolivie, la culture est autorisée sur un territoire limité : les Yungas de la Paz bien qu'elle soit aussi plantée dans le Chapare où elle est illégale. Au Pérou, autre important producteur de coca, la culture n'est pas autorisée. Depuis les années 2000, la Colombie demande aux indigènes péruviens et boliviens de venir sur son territoire, afin d'acquérir les utilisations pharmaceutiques qui en sont faites dans leur pays respectifs.

Usage illicite

Elle est aussi utilisée pour extraire la cocaïne, l'un de ses alcaloïdes afin de le revendre sur le marché des stupéfiants.

Culture

Erythroxylum coca Lam. et Erythroxylum novogranatense (Morris) Hieron affectionnent particulièrement les sols acides et, comme toute les espèces du genre Erythroxylum, elles sont hétérostyles. Elle apprécie les climats humides d'une température moyenne de 20°C.

Aspects économiques et politiques

Hors d'Amérique latine, elle est surtout utilisée pour la cocaïne. La coca est donc connue à travers le monde pour son utilisation sous forme de drogue et les trafics qui en sont la conséquence. C'est en raison de cet usage que les États-Unis souhaitent éradiquer sa culture en Amérique Latine.

Production

Après la découverte de la cocaïne dans la deuxième moitié du , les laboratoires pharmaceutiques hollandais et allemands stimulent la culture de coca en important d'importantes quantité de feuilles depuis le Pérou et la Bolivie. Au début du , les hollandais parviennent à adapter la plante dans l'île de Java qui devient pendant quelques années le premier producteur mondial. Les japonais l'acclimateront à Taiwan pour leur part. C'est donc la production asiatique qui alimente le premier boom de la consommation de cocaïne entre 1910 et 1940. Puis les conférences internationales font appliquer des mesures d'interdiction poussant indirectement les pays andins dans une activité illicite qui sera centrale dans leur économie et dans leurs rapport avec les États-Unis. C'est à partir des années 1960 que les pays andins développent vraiment leur production afin de répondre au second boom de la consommation de cocaïne.

Pérou

Au Pérou, le président Belaunde Terry (élu en 1963) mise sur le développement de l'Amazonie et encourage les paysans à s'y installer. En 1968, il est renversé par un gouvernement militaire qui abandonne ce projet délaissant les colons alors qu'au même moment les trafiquants américains viennent les solliciter. Les politiques d'ajustement structurel portent un coup déterminant au productions locales rendant la culture de la coca d'autant plus attrayante. Au début des années 1980, les projets de développement alternatif financés par les États-Unis n'aboutissent pas et la sévère répression du gouvernement favorisent l'installation de guérillas (Sentier lumineux, Mouvement révolutionnaire Tupac Amaru) qui protègent les paysans et subsisteront jusqu'au début des années 1990.

Bolivie

En Bolivie, le coup d'État du général Hugo Banzer est financé par la bourgeoisie rurale de Santa Cruz qu'il remerciera via diverses subventions gouvernementales qui serviront à développer la production de coca-cocaïne. Cette politique est poursuivi par le général Garcia Meza jusqu'en 1981 laissant un pays corrompu qui malgré les gouvernements démocratiques suivant n'arrive pas à enrayer l'expansion de la culture de coca. Hugo Banzer accède de nouveau au pouvoir par les urnes en 1997 et lance cette fois de grandes campagnes d'éradication dont les bons résultats sont largement attribués à la violente répression qui l'accompagne. C'est les fruit de cette répression qui portent le mouvement populaire qui est à l'origine de l'élection d'Evo Morales. Lequel tente une nouvelle politique de lutte antidrogue visant à réhabiliter l'usage traditionnelle de la coca afin de trouver des débouchés locaux à la production et de détourner les paysans des trafiquants.

Colombie

Bien que bénéficiant d'une aura internationale concernant cette culture, la Colombie produit pourtant du cannabis jusque dans les années 1970 avant que cette production ne soit concurrencée par le Mexique et remplacée par la coca et gérée par les cartels (cartel de Medellin, cartel de Cali). Dans les années 1990, les campagnes antidrogue menées par les États-Unis privent les trafiquants colombiens des sources d'approvisionnement des pays voisins ce qui aboutit au développement de la culture locale. Cette culture favorise l'implantation de guérillas comme les FARC ou des groupes paramilitaires.

Argentine

En Argentine, la culture de la coca est interdite, mais sa consommation et son commerce sont autorisés.

Note

Voir aussi

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