Ferdinand Tönnies

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Ferdinand Tönnies, né le 26 juillet 1855 et mort 9 avril 1936, est un sociologue et philosophe allemand. Il est l'auteur de l'ouvrage "Communauté et Société". Cet ouvrage connut peu de succès lors de sa première parution en 1887, il fallut attendre sa réédition en 1912 pour qu'il mérite un certain succès. Tönnies fut également (1909-33) président de la Société allemande de sociologie, dont faisaient partie Simmel et Weber.
Ferdinand Tönnies

Ferdinand Tönnies, né le 26 juillet 1855 et mort 9 avril 1936, est un sociologue et philosophe allemand. Il est l'auteur de l'ouvrage "Communauté et Société". Cet ouvrage connut peu de succès lors de sa première parution en 1887, il fallut attendre sa réédition en 1912 pour qu'il mérite un certain succès. Tönnies fut également (1909-33) président de la Société allemande de sociologie, dont faisaient partie Simmel et Weber.

Sa Sociologie

Dans sa sociologie, Tönnies utilise l'approche psychologique à travers les notions de volonté organique (Wesenwille) et celle de volonté réfléchie (Kürwille) pour expliquer le passage de l'individu de la communauté (Gemeinschaft) vers la société (Gesellschaft). Pour lui, la volonté organique est à l'origine de la forme de vie sociale communautaire. Elle est une spécificité du comportement des individus vivant en communauté, caractérisée par l'attachement, l'affection qu'a l'individu, envers sa famille (lien de sang), son village et ceux qui y habitent (lien d'amitié) et les pratiques coutumières et religieuses y existant. La forme sociale sociétale est, quant à elle, le produit de la volonté réfléchie, c’est-à-dire qu'elle est issue de la pensée humaine. A contrario, de la morale communautaire ciment de la communauté, la pensée est diverse. Chaque individu a sa pensée. Chaque individu rentre donc en concurrence notamment sociale et économique avec autrui. De ce fait, on assiste à un développement de l'individualisme. Pour Tönnies, le progrès de l'urbanisme fait évoluer la communauté vers la société et il pense que l'entreprise commerciale, caractérisant la société de son époque et qui est le motif de la recherche de profit individuel, va entraîner la société à sa perte. Tönnies mit en valeur le processus historique qui a conduit au passage de l’union en Gemeinschaft (communautés familiales), aux associations en Gemeinschaft (corporations, compagnonnages, églises), puis aux associations en Gesellschaft (sociétés individualistes), et aboutit en union en Gesellschaft (sociétés tendant de recréer une 'pseudo' Gemeinschaft, par le biais de mesure de redistribution, comme l’assurance chômage par exemple). Mais la dichotomie de la “communauté” et de la “société” chez Tönnies est plus qu’un simple processus historique: ces deux éléments sont in fine considérés comme des états influants et non plus comme des variables. Tönnies est donc à l'origine de l'utilisation typologique des notions de Gemeinschaft et Gesellschaft: il a en effet créé à partir de ces deux éléments des classes formelles homogènes dans le but de faciliter la classification et l’analyse de phénomènes sociologiques plus complexes.

Apports Epistémologiques

Tönnies et Simmel sont considérés comme les pères la sociologie formelle (études pratiques, aux niveaux de l’individu et des interactions). L’apport de Tönnies à la sociologie formelle apparaît à première vue moins évident que Simmel car cette contribution, en étant essentiellement d’ordre conceptuelle ou épistémologique, parait moins frappante de part le caractère pratique de la sociologie formelle. D’après Ronald Fletcher(1), Tönnies reconnaissait bien trois niveaux à la sociologie du plus concret au plus abstrait : la sociographie (collection des données et méthodes d’étude sur le terrain), l’étude empirique de problèmes particuliers et l’analyse théorique (la construction et clarification de théories, et conceptualisation de ces théories sous un angle actuel). Son affinité avec le niveau le plus abstrait, ne signifiait par qu’il jugeait ce dernier plus important, il s’agissait bien d’un choix, d’une attirance toute personnelle. Son essai sur la coutume parut dans le recueil Custom, An essay on social codes (ou l’ont retrouve Simmel et Sombart) en est une des illustrations: il y incorpore certains éléments de l’analyse psychologique et se détourne de l’abstraction, i.e. de l’analyse théorique. Tout comme Simmel, Tönnies ne voyait pas la société comme ayant une conscience propre, mais bien comme une interrelation d’êtres humains. L’individu n’est pas un organisme répondant à des impulsions organiques ou une personnalité conditionnée. L’individu est plutôt de nature consciente, délibérante, impliquée dans la création de son propre caractère.

Influence de Tönnies

En étant à l’écoute de la destruction du lien social lié à la montée l’individualisme, Tönnies se positionnait en rupture avec les auteurs du XVII et XVIIIième siècles appliqués à mettre en valeur l’état, le droit administratif, le commerce et l’industrie. En replaçant la problématique de la communauté au centre la scène des sciences humaines, les travaux de Tönnies ont eu en effet un impact important sur les discussions et théories sociologiques qui ont vu le jour à partir de la fin du .

Chez Weber

On retrouve la typologie de Tönnies chez Weber, par exemple dans son étude sur la situation agricole en Allemagne orientale (1), bien que ce dernier préférait l’utilisation de termes différents à savoir communalisation (Vergemeinschaftung) et sociation (Vergesellschaftung), termes introduisant la nuances que les concepts de société et communauté relevent plus d'interactions entre individus plutôt que de structures sociales figés. Mais au final le vocabulaire employé restent l’expression de l’idée de Tönnies, à l’image de la division entre culture (relation affective, spirituelle) et civilisation (relation rationnelle, scientifique, intelligente), entre autorité traditionnelle et rationnelle. De même le déclin de l’Histoire est pour lui à mettre sur le compte de la rationalisation, représentation qui rejoint également celle de Tönnies. Finalement, on peut estimer que Max Weber a participé à enrichir la typologie initiale en y ajoutant par exemple le concept d’ouverture : dans son étude comparée des structures et comportements urbains, il montre que les communautés ouvertes (i.e. dont l’adhésion n’est pas liées à la parenté – exemple: églises en opposition à la famille), en permettant l’arrivé d’étrangers ont participé dès l’époque féodale à la montée de l’individualisme et donc du capitalisme et de la rationalité laïque. Une autre notion marquante est également attribuée à Max Weber, même si on retrouve cette notion en filigrane dans l’œuvre de Tönnies : celle de l’existence d’un pont entre les deux catégories, mettant en valeur le fait qu’une sociation qui dure fait établir des valeurs sentimentales qui dépassent la fin établie initialement (exemple: une collègue de travail qui deviendrait amie puis épouse).

Chez Georg Simmel et la sociologie formelle

La sociologie formelle s’est également servie des concepts de Tönnies comme base pour leur étude des interactions entre individus et des formes sociales qui en dérivent. Simmel, qui est l'un des contributeurs le plus représentatif: il a basé ses études sur des phénomènes "microscopiques" (ex : le secret, l’amitié, l’obéissance, la loyauté, la confiance), i.e. les relations impliquant un nombre restreint d’individus (dyade, triade). On retrouve l’influence de Tönnies dans nombreuses de ces œuvres dont par exemple l’essai sur l’affiliation du groupe(2) où Simmel utilise la symbolique de Gemeinschaft und Gesellschaft, par le biais de remarque sur l’opposition entre société médiévale (ou l’affiliation absorbe l’individu et le met en relation avec les communautés gravitant autour de son groupe d’appartenance) et moderne (où la perte du caractère définitif de l’affiliation enrichit son sentiment d’individualité). Dans 'La métropole et la vie mentale' il insiste également sur la perte de contrepoids par rapport à l’anonymat des grandes métropoles dans la société moderne. Dans son ouvrage sur l’argent(3), la monnaie devient le symbole de l’évolution des mœurs traduisant le malaise d’une société privilégiant le quantitatif et le mécanique, reliant alors les individu de façon impersonnelle. Simmel tend donc à focaliser ses études sur la recherche des effets cachés à un niveau individuel du processus mis en lumière par Tönnies, en utilisant la même typologie. Chez les auteurs allemands affiliés à la sociologie formelle on retrouve la même fibre: Vierkandt tenta, via une nouvelle branche de la sociologie nommée phénoménologie, d’intégrer l’idée de Tönnies et Simmel selon laquelle le social est le résultat des actions réciproques (en utilisant encore une fois la même typologie). Litt qui appartenait à un courant similaire, soutient dans Individuum und Gemeinschaft la thèse selon laquelle la société est englobée par la communauté tant cette dernière influe sur la première. Cette influence se retrouve jusque chez les sociologues anglo-saxon adeptes de la sociologie pure, influence particulièrement remarquable dans un premier temps en Angleterre peut-être de part l’implication de Tönnies dans la fondation de l’English Sociological Society (1904). Edward Westermarck reprendra par exemple la dichotomie entre raison et sentiment, reprise nuancée de la Wesenwille et Kürwille, puisqu’il mettra l’emphase sur le coté positif du rôle de la raison dans sa relation avec les émotions. Idée que l’on retrouve chez Gidding dans son étude des trois types d’actions sociales (impulsives, traditionnelles et rationnelles). Mead et Cooley, intéressés également par le niveau de la micro-sociologie, reprendront les concepts de Tönnies dans leurs études sur l’Ego social. On retrouvera également le processus historique mis en valeur par Tönnies, chez les évolutionnistes, en particulier Hobhouse ou Sumner Maine, outre-atlantique. Ward mettra en valeur, dans une optique similaire, l’émergence des associations spécialisées lors du passage de la société traditionnelle à la modernité.

Chez les auteurs allemands

Schmalenbach reprit les catégories de Tönnies en y ajoutant une troisième : la ligue (Bund) censée être opposée à la communauté par le caractères rationnelle mais reposant sur une base instinctive et sentimentale. Elle devait être une place pour la ferveur et l’enthousiasme. Geiger adjoignit également un troisième élément, le "groupe ": contenant de la société et de la communauté, ce dans le but de mettre en valeur leur complémentarité. Cette influence c’est également fait sentir dans le travail de sociologues allemands contemporains, à l’image l’École de Francfort, qui renouera avec la critique du droit naturel et de la raison héritée des lumières (critique nécessaire selon eux si celle-ci à conduit au capitalisme de crise), et qui empruntera par le biais d’Adorno la dichotomie Gesellschaft | Gemeinschaft pour dénoncer une société basée sur une prédominance de relations associatives orientées exclusivement vers l’échange marchand ou intéressé (Vergesellschaftete Gesellschaft).

Chez Émile Durkheim

L’influence de Tönnies dépasse le cadre des débats épistémologiques de la sociologie. Son travail en étant critique et partial (si l’on fait abstraction de la certaine nostalgie inhérente à son œuvre), Tönnies a influencé des sociologues de tous bords qui pouvaient avoir notamment des sensibilités et des points de vue différents. On retrouve ainsi la preuve de cette universalité ainsi que de cette puissance de construction dans l’œuvre de Durkheim, puisque l’on peut considérer Tönnies comme en partie responsable de l’évolution de ses conclusions. Ainsi, au début de son œuvre, Durkheim conçoit la société comme une communauté élargie, puisqu’elle puise ses racines dans la communauté. Son article intitulé Communauté et société selon Tönnies exprime ce point vu: l’auteur s’il admet la séparation fondée entre les deux éléments (cf. volonté organique et mécanique) considère que « En dehors des mou­ve­ments purement individuels, il y a dans nos sociétés contemporaines une activité proprement collective qui est tout aussi naturelle que celle des sociétés moins étendues d'autrefois ». L’auteur n’admet pas le caractère purement mécanique de la Gesellschaft de part son origine communautaire. Durkheim amorcera une nuance de ces propos dans De la division du travail, où même s’il considère toujours que la division du travail amène un monde plus juste car basé sur la raison (exemple: moins de punition, plus de réparation), il défend dès lors l’idée que la communauté est le ciment qui fait que la division du travail est possible. Finalement dans Le suicide la communauté devient un peu plus la garante de la société, il est clair pour lui qu’elle en assure dès lors la stabilité.

Origines des thèses de Tönnies

L’idée de la division entre société et communauté n’est pas le seul fait de Tönnies. Le regain d’intérêt lié à ce sujet correspond à une étape de l’histoire de la sociologie dans laquelle Tönnies a certes joué un rôle prépondérant mais n’a pas été le seul acteur. L’influence de Hobbes fut éminente. L’influence de Hegel existe, particulièrement par le biais de son ouvrage sur la philosophie du droit où la communauté est un thème récurrent. Sa vision de la société repose sur un modèle d’association concentrique (famille, corporation, ville, église…). L’État ne doit pour lui donc pas être conçut comme la somme des intérêts individuels, mais plus l’agrégat de ces communautés. De même à la fin du , suite aux effets de la révolution industrielle, Henry Maine, Otto von Gierke, F. W. Maitland soutenaient l’idée que la souveraineté de l’état, du droit normatif et de l’individualisme n’était qu’une conséquence de l’atomisation de la communauté médiévale. Ainsi dans Das Deutsche Genossenschafts-recht (1868), von Gierke analyse la structure de la société médiévale (mettant en lumière la rigidité de statut et l’unité organique), et celle de l’état nation (où la centralisation provoque l’éclatement des structures intermédiaires, entre état et individu). Maine en se penchant sur l’ancien droit est également au cœur du sujet, relevant la différence entre les sociétés dites sous-développées ou le statut est imposé par le sang et la tradition, et les sociétés dites modernes ou le statut est acquis par le biais de contrats. L’utilisation typologique était donc déjà amorcée par les conservateurs et les radicaux dans le cadre de l’opposition entre modernisation et tradition. Bonald dans De la famille agricole et de la famille industrielle (1818) se sert des différences entre mentalités et sentiments pour distinguer société rurale (plus emprunt de la tradition) et urbaine (plus individualiste). Le Play dans son étude Les Ouvriers Européens (1855). accordera une place remarquable à l’étude de la famille, plus petit dénominateur de la communauté, relevant trois types de familles : patriarcale (inspirée du modèle féodal), instable (où l’individualisme crée l’insécurité) et souche (mélange surtout présent en orient, qui tire avantage des caractéristiques des deux types précédents). Fustel de Coulanges, présentera avant Weber le concept d’ouverture, en étudiant l’histoire de Rome et Athènes, cités passées de communautés stables et fermées à des métropoles individualistes et ouvertes. Il convient également de ne pas négliger l’influences des thèses de Marx et Engels. Ainsi comme l’indique Tönnies dans ces propres termes dans la préface de Communauté et Société : Marx était un penseur qui a essayé de donner forme à la même idée que j’ai moi-même voulu exprimé avec ma propre conceptualisation. On retrouve cette influence marxiste dans l’explication de la Gesellschaft lorsque Tönnies reconnaît qu’elle peut être décrite en trois actes tous gérés par la classe capitaliste (achat, emploi et vente du travail sous forme de richesses).

Œuvres

-Ferdinand Tönnies Gesamtausgabe (TG), ed. Lars Clausen, Alexander Deichsel, Cornelius Bickel, Carsten Schlüter-Knauer, Uwe Carstens, 24 tom., Walter de Gruyter, Berlin/New York 1998 -
-Gemeinschaft und Gesellschaft, Darmstadt 2005
-Der Nietzsche-Kultus, "Tönnies-Forum" 2005/1
-Thomas Hobbes, der Mann und der Denker 1910
-Kritik der Öffentlichen Meinung, Berlin/New York (Ferdinand Tönnies Gesamtausgabe, tom. 14) 2002
-Einführung in die Soziologie, 1931
-Geist der Neuzeit, Berlin/New York (Ferdinand Tönnies Gesamtausgabe, tom. 22) 1998

Références

- Émile Durkheim « Communauté et société selon Tönnies. », 1889
-Ronald Fletcher, The making of sociology, vol. 2, London, Michael Joseph, 1987
-Georg Simmel, Philosophie des Geldes, Leipzig, 1900.
-Georg Simmel, Conflict and the web of group affiliation, NY, Free Press, 1955.
-Max Weber, Verein für Socialpolitik, 1890.

Voir également

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Sujets connexes
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