Pierre Monteux

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Pierre Monteux, né à Paris le 4 avril 1875 et mort le 1964 à Hancock (Maine, États-Unis), est un chef d'orchestre français naturalisé américain (1942).
Pierre Monteux

Pierre Monteux, né à Paris le 4 avril 1875 et mort le 1964 à Hancock (Maine, États-Unis), est un chef d'orchestre français naturalisé américain (1942).

Biographie

Monteux étudie le violon dès l'âge de six ans. Trois ans plus tard, il entre au Conservatoire de Paris. En 1896, il obtient le premier prix de violon, la même année que Jacques Thibaud. De quatorze à dix-sept ans, poussé par son frère aîné, il travaille comme deuxième violon aux Folies Bergères. À dix-sept ans, il rejoint le Quatuor Geloso au poste d'altiste et voyage ainsi dans la France entière, mais aussi en Belgique, en Suisse, en Italie, en Allemagne et en Autriche. À la même époque, il effectue une tournée avec le jeune Alfred Cortot qui restera un grand ami. Tout en restant au sein du quatuor jusqu'en 1911, de 1893 à 1912, il est alto solo aux Concerts Colonne, l'orchestre parisien le plus réputé de l'époque, fondé et dirigé par Édouard Colonne. C'est avec ce dernier que Monteux apprend l'essentiel de sa technique de direction, toujours à son poste d'altiste. Il participe à de nombreuses créations, notamment Pelléas et Mélisande de Claude Debussy à l'Opéra-Comique où il est l'assistant d'André Messager. Après une courte période militaire, il obtient un poste de direction au Théâtre de l'Odéon, où il donne des œuvres de Bizet, Pierné ou Bruneau. À partir de 1902, chaque été, il est également violoniste dans l'orchestre du Casino de Dieppe, où, pour la saison 1904, on lui propose de diriger de grandes œuvres du répertoire lyrique ou de ballet et quelques œuvres symphoniques qui seront les bases de son large répertoire. En 1906, il y obtient un premier poste de chef titulaire. En 1911, il est engagé par Serge Diaghilev à la tête de l'orchestre des Ballets russes, en remplacement de Gabriel Pierné, et donne la première de Petrouchka d'Igor Stravinski (13 juin 1911). Puis, sous sa baguette, se succèdent les chefs-d'œuvre : Prélude à « l'Après-midi d'un faune » de Debussy (29 mai 1912), Daphnis et Chloé de Ravel (8 juin 1912), Le Sacre du printemps de Stravinski (29 mai 1913)... Tout au long de sa carrière, Monteux sera particulièrement apprécié pour la qualité de ses interprétations des musiques française et russe. Durant la saison 1913-1914, il dirige à l'Opéra de Paris, notamment la première française de l'opéra de Rimski-Korsakov, le Coq d'or. En 1914, il est mobilisé et participe à la première bataille de la Marne. En 1916, les Ballets Russes doivent partir en tournée aux États-Unis. Après d'âpres discussions avec les autorités militaires, un sursis permet à Monteux d'accompagner la troupe aux États-Unis, où il séjournera finalement jusqu'en 1924. Invité pour deux saisons au Metropolitan Opera de New York, il y dirige plusieurs œuvres du répertoire français ainsi que la première américaine du Coq d'or. À partir de 1919, il réorganise l'Orchestre symphonique de Boston privé de ses musiciens allemands (et sujet à des conflits syndicaux), ce qui lui vaut une réputation de « bâtisseur d'orchestre ». Ces deux périodes contribueront fortement à l'immense prestige du maestro aux États-Unis. En 1924, de retour en France, il dirige à nouveau pour les Ballets Russes puis accepte la codirection de l'Orchestre du Concertgebouw d'Amsterdam à l'invitation de Willem Mengelberg. En 1929, il participe, avec Alfred Cortot, à la création de l'Orchestre symphonique de Paris dont il sera le chef permanent jusqu'en 1938. Dès la première année, il donne en création la Troisième Symphonie de Sergueï Prokofiev (17 mai 1929). En 1934, Monteux, de retour aux États-Unis pour une série de concerts à Los Angeles. se voit proposer par Otto Klemperer la direction de l'Orchestre symphonique de San Francisco, poste qu'il conservera durant dix-huit ans, de 1934 à 1952. En 1937, il participe, à New York, à la fondation de l'Orchestre symphonique de la NBC qu'il prépare pour Arturo Toscanini. En 1942, il adopte la citoyenneté américaine. En 1943, il fonde une école de direction d'orchestre à Hancock, dans le Maine, où il s'est installé avec sa femme, la cantatrice Doris Hodgkins. Lorin Maazel, André Previn, Neville Marriner sont passés par cette école. Pour son quatre-vingtième anniversaire, Igor Stravinski lui dédie son Greetings Prelude. En 1961, à quatre-vingt-six ans, il obtient la direction du prestigieux Orchestre symphonique de Londres. Il meurt en 1964 à Hancock, entouré des membres de sa famille. Il est le père du flûtiste et chef d'orchestre Claude Monteux. Contrairement à Furtwängler ou Toscanini, il laisse quantité d'enregistrements stéréophoniques, techniquement irréprochables.

Bibliographie

- Jean-Philippe Mousnier, Pierre Monteux, L'Harmattan, 1999. (ISBN 2-738484042) ==
Sujets connexes
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