Guillaume II d'Allemagne

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Guillaume II (Friedrich Wilhelm Viktor Albrecht von Hohenzollern) né le 27 janvier 1859 et mort le 5 juin 1941, fut le dernier empereur allemand (et non empereur d'Allemagne) et dernier roi de Prusse de 1888 à 1918.
Guillaume II d'Allemagne

Guillaume II (Friedrich Wilhelm Viktor Albrecht von Hohenzollern) né le 27 janvier 1859 et mort le 5 juin 1941, fut le dernier empereur allemand (et non empereur d'Allemagne) et dernier roi de Prusse de 1888 à 1918.

Biographie

Petit-fils du roi de Prusse puis empereur allemand Guillaume Ier, il est né à Potsdam du Kronprinz, futur empereur allemand Frédéric III et de son épouse Victoria, princesse royale du Royaume-Uni. Celle-ci était la tante de la tsarine Alexandra (épouse du tsar Nicolas II de Russie) et la sœur du roi Édouard VII du Royaume-Uni. Il était donc petit-fils de la reine Victoria du Royaume-Uni. Pour autant, il n'a jamais été favorable aux Britanniques et a privilégié et revendiqué son ascendance prussienne. Son ascendance britannique explique en partie sa volonté de contester la suprématie maritime du Royaume-Uni. Il s'entendait mal avec son père comme avec sa mère. Porteur d'une paralysie du plexus brachial, son bras gauche était un peu atrophié, infirmité de naissance, due à une erreur du médecin-accoucheur, qu'il chercha toujours à dissimuler et notamment qui l'empêchait de monter seul à cheval. Certains historiens pensent qu'il aurait aussi pu subir un traumatisme crânien, susceptible d'expliquer certains de ses traits de caractère (cyclothymie, agressivité, entêtement, impulsivité et manque de tact). Il fit des études au Gymnasium de Kassel et à l'Université de Bonn. Il épousa en 1881 la princesse Augusta Viktoria von Holstein-Sonderburg-Augustenburg (née le 22 octobre 1858, morte le 11 avril 1921) et ils eurent sept enfants :
- Guillaume de Prusse (1882-1951) Kronprinz qui épouse en 1905 Cécile de Mecklembourg-Schwerin (1886-1954),
- Eitel-Frédéric de Prusse (1883-1942) qui épouse en 1906 Sophie-Charlotte d'Oldenbourg (1879-1964) divorcés en 1926,
- Adalbert de Prusse (1884-1948) qui épouse en 1914 Adélaïde de Saxe-Meiningen (1891-1971),
- Auguste-Guillaume de Prusse (1887-1949) qui épouse en 1908 Alexandra de Holstein-Sonderbourg-Glücksbourg (1887-1957) divorcés en 1920 dit « Auwi »,
- Oscar de Prusse (1888-1958) qui épouse en 1914 Ina von Bassewitz (1888-1973),
- Joachim de Prusse(1890-1920) qui épouse en 1920 Augusta d'Anhalt (1898-1983),
- Victoria-Louise de Prusse (1892-1980) qui épouse en 1913 Ernest-Auguste duc de Brunswick-Lunebourg (1887-1953) (Ernest-Auguste III de Hanovre). Il devint empereur en juin 1888 (« l'année des Trois Empereurs ») après le très court règne de son père Frédéric III d'Allemagne. Son règne fut marqué par un militarisme exacerbé. Il renvoya dès 1890 le chancelier Bismarck et ne renouvela pas le pacte germano-russe d'assistance mutuelle. Sa politique étrangère agressive (armement maritime selon le Plan Tirpitz, volonté d'expansion allemande) le mit en confrontation notamment avec le Royaume-Uni et l'isola sur le plan diplomatique. Les rapports avec la France étaient marqués par la volonté de revanche de cette dernière et la concurrence en matière étrangère et coloniale. Pour empêcher qu'un autre premier ministre prît autant d'importance que Bismarck, il en changea plusieurs fois : après Bismarck se succédèrent Leo von Caprivi, en 1894 le Prince Chlodwig zu Hohenlohe-Schillingsfürst, en 1900 le Prince Bernhard von Bülow et en 1909 Theobald von Bethmann-Hollweg, mais aucun n'était un homme politique de l'envergure de Bismarck. L'empereur Guillaume II et sa femme Victoria Malgré son comportement, il est difficile d'affirmer qu'il ait provoqué - tout au moins à lui seul - la Première Guerre mondiale, même s'il n'a pas fait grand-chose pour l'éviter. La thèse de Fritz Fischer dans Les Buts de guerre de l'Allemagne impériale (1961)Fritz Fischer, Les Buts de guerre de l’Allemagne impériale (1914-1918), trad. de Geneviève Migeon et Henri Thiès, préface de Jacques Droz, Éditions de Trévise, Paris, 1970 (1 éd. en allemand 1961), 654 p. suggère un calcul politique de plus grande ampleur. Pendant la guerre, il était commandant en chef des armées, mais perdit bientôt l'autorité réelle et sa popularité en fut diminuée. Après son abdication et la fondation de la république, il se réfugia à Doorn aux Pays-Bas (protégé par la Reine, Guillaume II ne sera pas livré pour être jugé conformément aux souhaits des alliés). Il est à noter qu'il était antinazi de la première heure et qu'il condamna fermement les lois antijuives lors de la nuit de Cristal il dira " pour la première fois j 'ai honte d 'être allemand " , il n'approuva pas l'invasion de la Pologne qui déclencha la Seconde Guerre mondiale (ni l'invasion des autres pays européens dont les Pays Bas, son hôte), mais lors de la défaite française de juin 1940, il envoya un télégramme à Adolf Hitler pour le féliciter. Certains de ses fils furent mobilisés sous Hitler et deux d'entre eux furent nazis. Il reçut les honneurs militaires allemands , et il ne voulut pas que des symboles nazis soit portés lors de ses funérailles , ce qui ne fut pas respecté . Son corps repose à Doorn , et est devenu un lieu de pélerinage pour les nostasliques de la monarchie . Sa deuxième épouse, la princesse Hermine von Schoenaich, fut faite prisonnière par les Soviétiques. Elle mourut de faim en 1947. Il a fondé en 1911, le Kaiser-Wilhelm-Institut zur Förderung der Wissenschaft qui devint après la Seconde Guerre mondiale la prestigieuse Société Max Planck.

Généalogie

Guillaume II d'Allemagne appartient à la première branche de la Maison de Hohenzollern. Cette lignée donna des électeurs, des rois, des empereurs à la Prusse, l'Allemagne. Guillaume II d'Allemagne est l'ascendant de l'actuel chef de la Maison impériale d'Allemagne, le prince Georges Frédéric de Prusse. ==
Sujets connexes
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