Ephedra

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Les plantes du genre Ephedra sont de petits arbustes presque toujours dioïques, très ramifiés, aux tiges articulées. Les fleurs sont petites, jaune verdâtre, les ovules sont enfermés dans une enveloppe assimilable à un ovaire imparfait. Si on peut rencontrer de nombreuses espèces du genre Ephedra en Amérique du Nord, une seule espèce est notable en France et en Suisse, c'est le raisin de mer (Ephedra distachya) nommé ainsi à cause des éca
Ephedra

Les plantes du genre Ephedra sont de petits arbustes presque toujours dioïques, très ramifiés, aux tiges articulées. Les fleurs sont petites, jaune verdâtre, les ovules sont enfermés dans une enveloppe assimilable à un ovaire imparfait. Si on peut rencontrer de nombreuses espèces du genre Ephedra en Amérique du Nord, une seule espèce est notable en France et en Suisse, c'est le raisin de mer (Ephedra distachya) nommé ainsi à cause des écailles charnues rouges comestibles qui recouvrent les graines. Cet arbrisseau trapu se rencontre dans les zones côtières sablonneuses de l'ouest et du sud de la France.

Propriétés

Ce genre botanique est l'un des rares parmi les gymnospermes à produire des alcaloïdes : éphédrine, pseudoéphédrine, noréphédrine et adrénaline. Les espèces les plus riche en éphédrine sont Ephedra sinica et Ephedra nebrodensis.

Utilisation

La médecine chinoise utilise les propriétés stimulantes et bronchodilatatrices d'Ephedra sinica (Ma-Huang) depuis plusieurs millénaires : la plante fait partie des 365 remèdes du Shen nung pen Ts'ao king. L'éphédrine stimule le système nerveux central, surtout utilisé comme décongestionnant nasal et en traitement de l'asthme. Prise par un sportif en dehors d'indications thérapeutiques, l'éphédrine est considérée comme substance dopante.

Espèces

-Ephedra antisyphilitica Berl. ex C.A. Mey.
-Ephedra aspera Engelm. ex S. Wats.
-Ephedra californica S. Wats.
-Ephedra coryi E.L. Reed
-Ephedra cutleri Peebles
-Ephedra distachya L.
-Ephedra equisetina Bunge
-Ephedra fasciculata A. Nels.
-Ephedra foliata Boiss
-Ephedra funerea Coville & Morton
-Ephedra fragilis Desf.
-Ephedra gerardiana Wallich ex Stapf
-Ephedra nevadensis S. Wats.
-Ephedra pedunculata Engelm. ex S. Wats.
-Ephedra sinica
-Ephedra torreyana S. Wats.
-Ephedra trifurca Torr. ex S. Wats.
-Ephedra viridis Coville
-Ephedra x arenicola Cutler
-Ephedra x intermixta Cutler

Voir aussi

- éphédrine ==
Sujets connexes
Adrénaline   Alcaloïde   Amérique du Nord   Asthme   Carl von Linné   Dopage (sport)   Ephedra distachya   Ephedra fragilis   Ephedra sinica   France   Gymnospermes   Médecine chinoise   Pseudoéphédrine   Shen nung pen Ts'ao king   Stimulant   Suisse   Système nerveux central  
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