Toumaï

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Toumaï est le surnom d'un crâne fossile de primate découvert en 2001 au Tchad. Il a conduit à la définition d'une nouvelle espèce, Sahelanthropus tchadensis, que certains paléoanthropologues considèrent comme l'une des premières espèces de la lignée humaine.
Toumaï

Toumaï est le surnom d'un crâne fossile de primate découvert en 2001 au Tchad. Il a conduit à la définition d'une nouvelle espèce, Sahelanthropus tchadensis, que certains paléoanthropologues considèrent comme l'une des premières espèces de la lignée humaine.

Historique

Le crâne quasiment complet de Toumaï a été mis au jour dans le désert du Djourab au Tchad, à 800 km au nord de Ndjamena dans le cadre de la Mission paléoanthropologique franco-tchadienne dirigée par Michel Brunet. Il a été découvert le 19 juillet 2001 par une équipe de quatre hommes (Ahounta Djimdoumalbaye, qui fut le premier à toucher le fossile, Fanoné Gongdibé, Mahamat Adoum et Alain Beauvilain, qui dirigeait la mission) en service au Centre national d'appui à la recherche (Ministère de l'enseignement supérieur de la République du Tchad). Cinq fragments de mâchoire et quelques dents ayant pu appartenir à neuf individus ont été découverts sur trois sites proches, de juillet 2001 à mars 2002. Toumaï n'a pu être daté de manière absolue mais des méthodes de datations biogéochronologiques permettent d'évaluer son âge à environ 7 millions d'années.

Caractéristiques de Toumaï

Toumaï mesurait environ un mètre et pesait près de 35 kg. Pour ses découvreurs, Toumaï serait un mâle. Son très fort bourrelet sus-orbital plaide également en faveur de l'attribution du crâne à un mâle. Il vivait dans les forêts qui jouxtaient le voisinage d'un lac ou à proximité d'une rivière. La découverte de Toumaï, 2 500 km à l'ouest du rift est-africain, a obligé le paléoanthropologue Yves Coppens à remettre lui-même en cause sa théorie de l'East Side Story formulée en 1982.

Caractères de l'espèce

Dénomination

Toumaï signifie « espoir de vie » en langue gorane ou Toubou. Ce nom a été choisi par le Président de la République du Tchad. Il désigne dans cette langue des enfants nés juste avant la saison sèche. Les chances de survie de ces enfants sont alors plus limitées .

Voir aussi

Notes

Bibliographie

- Brunet, M., Guy, F., Pilbeam, D., Mackaye, H. T., Likius, A. et al. (2002) , Nature, vol. 418, 11 juillet 2002, pp. 145-151.
- Toumaï, l'aventure humaine, d'Alain Beauvilain, éditions de La Table Ronde (prix de l'Académie des Sciences d'Outre Mer 2003).
- , Actualité Poitou-Charentes n°58, pages 24-25, entretien avec Patrick Vignaud.
- , Actualité Poitou-Charentes n°70, octobre 2005, entretien avec Michel Brunet.

Lien interne

- Sahelanthropus tchadensis ===
Sujets connexes
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