Picodon

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Le Picodon est un fromage français au lait cru de chèvre à pâte fraîche et à croûte fleurie blanche ou bleue. Il est appelé Picaudon en occitan, ce que le trésor du Félibrige traduit en français par « petit fromage piquant ». Il est produit dans deux départements, la Drôme et l'Ardèche, de la région Rhône-Alpes, et il bénéficie d'une AOC depuis 1991 et d'une AOP.
Picodon

Le Picodon est un fromage français au lait cru de chèvre à pâte fraîche et à croûte fleurie blanche ou bleue. Il est appelé Picaudon en occitan, ce que le trésor du Félibrige traduit en français par « petit fromage piquant ». Il est produit dans deux départements, la Drôme et l'Ardèche, de la région Rhône-Alpes, et il bénéficie d'une AOC depuis 1991 et d'une AOP.

Le lait

Le lait de chèvre est collecté en Ardèche, dans la Drôme, dans le canton de Barjac dans le Gard et dans l'enclave de Valréas en Vaucluse. Une chèvre donne en moyenne 3 litres de lait par jour ; la fabrication d'un picodon nécessite au moins un demi-litre de lait. Durant la saison de plein air, les chèvres se nourrissent d'herbes, mais aussi d'aubépines, de genévriers, de noisetiers, de glands de chêne, de châtaignes, de lavande et de tilleul etc. L'hiver, elles sont nourries de foin de prairie et de luzerne, ce qui explique la variation de goût.

Fabrication

Dans le respect de la tradition artisanale, les producteurs mélangent le lait entier et cru de chèvre avec une très faible quantité de présure. Délicatement, ils montent le caillé à la louche dans des faisselles à bords arrondis, le séchage dure au moins vingt-quatre heures. Égouttés, salés, démoulés, les fromages sont affinés pendant huit jours au minimum. Il faut cependant un affinage d'au moins 14 jours pour avoir l'appellation Picodon. Ils doivent aussi respecter un certain nombre de critères : forme, croûte, pâte, goût, arrière-goût, texture. Une autre méthode de fabrication AOC consiste à laver la croûte au moins trois fois pendant un affinage d'un mois minimum. Cette méthode est dite « Dieulefit », du nom de la commune drômoise.

Production

Production : 500 tonnes en 2003. Économiquement, le picodon concerne 360 élevages de chèvres et plus de mille emplois directs. Il permet de sauvegarder une agriculture de montagne et les chèvres sont des débroussailleuses naturelles des friches et sont même capables de monter dans les arbustes. Elles protègent efficacement le territoire contre les incendies. ==
Sujets connexes
Affinage   Appellation d'origine contrôlée   Appellation d'origine protégée   Ardèche   Aubépine   Caillé   Canton de Barjac   Châtaigne   Chêne   Dieulefit   Drôme (département)   Faisselle   Fromage   Fromages au lait de chèvre   Fromages à pâte fraîche   Gard   Genévrier   Lait entier   Lavande   Luzerne   Noisetier   Occitan   Présure   Rhône-Alpes   Saou (Drôme)   Valréas   Vaucluse  
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