La Foire aux Vanités

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La Foire aux Vanités est un roman de William Makepeace Thackeray. Son auteur y dépeint la société anglaise de la première moitié du et la critique de façon mordante. Le roman est paru dans le magazine mensuel Punch sous le titre de Vanity Fair: A Novel without a Hero. De 1846 à 1847, Punch publia le livre sur vingt numéros. C'était alors l'usage de publier les romans de cette façon, Charles Dickens, le grand ennemi de Thackeray, en avait instaur
La Foire aux Vanités

La Foire aux Vanités est un roman de William Makepeace Thackeray. Son auteur y dépeint la société anglaise de la première moitié du et la critique de façon mordante. Le roman est paru dans le magazine mensuel Punch sous le titre de Vanity Fair: A Novel without a Hero. De 1846 à 1847, Punch publia le livre sur vingt numéros. C'était alors l'usage de publier les romans de cette façon, Charles Dickens, le grand ennemi de Thackeray, en avait instauré la pratique. Le livre se voulait aussi divertissant qu'instructif. On peut ainsi y lire les commentaires de l'auteur fortement imprégnés de morale victorienne.

Résumé

Scène du livre, par Thackeray Amelia Sedley et Rebecca (dite Becky) Sharp sont deux amies qui suivent l'enseignement d'un pensionnat pour jeunes filles. La première est issue d'une famille bourgeoise fortunée, est timide, douce et ne connaît rien de la vie. La seconde a perdu ses parents, son père était peintre et sa mère chanteuse, elle est intelligente, charmante et fait tout pour cacher ses origines modestes et suspectes aux yeux de la bonne société londonnienne. À la fin de leur scolarité, Amélia invite Becky à passer quelques semaines chez ses parents. Becky y fait la connaissance de Joseph Sedley, le frère d'Amélia, d'ordinaire receveur d'impôts en Inde, et de retour en Angleterre. Joseph est imbu de lui-même, gras, timide et pense qu'aucune femme ne lui résiste. Il est en revanche très riche. Amélia, quant à elle, doit se marier avec Georges Osborne, issu d'une famille aristocratique dont les Sedley ont rétabli la fortune. Amélia est amoureuse de Georges et ne voit pas quel personnage vain et égoïste il est. L'ami et confident de Georges, le capitaine William Dobbin, est profondément amoureux d'Amélia, mais sa position sociale ne lui permet pas de convoiter une jeune femme d'une famille aussi puissante, d'autant qu'Amélia, amoureuse de Georges, ne fait pas attention à lui. Becky fait du charme à Joseph et celui-ci tombe dans les filets de cette petite femme qui ne désire rien tant qu'une place respectable dans la société anglaise. La maladresse de Joe et l'intervention de Georges font capoter les projets de mariage de Becky. Celle-ci est envoyée dans la campagne anglaise en tant que gouvernante chez Sir Pitt Crawley, un baronnet. Becky, grâce à son intelligence, se rend rapidement indispensable chez les Crawley, aussi bien pour l'éducation des enfants que pour la tenue des comptes. Elle est alors renvoyée chez miss Crawley, la vieille douairière de la famille, immensément riche, dont tout le monde convoite la fortune, car celle-ci a été subitement victime... d'une indigestion. Sir Pitt propose alors à Becky de l'épouser, mais coup de théâtre, celle-ci refuse car elle a déjà épousé un autre membre de la famille : le colonel Rawdon Crawley, le neveu préféré de la vieille douairière. Les deux époux sont rejetés de la famille Crawley. Le retour de Napoléon Bonaparte fait la ruine de la famille Sedley. Le père de Georges décide d'annuler la promesse de mariage, mais Georges, sous l'insistance de Dobbin, épouse Amélia. Georges est rejeté et déshérité par son père. Tout le monde se retrouve à Brighton, puis à Bruxelles, à la veille de la bataille de Waterloo. La bonne société anglaise se retrouve alors toute entière en Belgique. Becky s'y fait de nombreux ennemis et est convoitée par Georges. Dobbin et Georges, officiers de l'armée britannique, vont combattre, mais Georges périt. Amélia, enceinte, rentre dans sa famille et ne peut prétendre à l'héritage de Georges. Les années qui suivent ne sont pour Becky et Rawdon que soirées, rencontre de la bonne société et accumulation de dettes. Amélia se morfond dans sa famille, elle doit ses seuls instants de bonheur à son fils George junior. Joe et Dobbin partent pour les Indes. La relation obscure entre Becky et Lord Steyne, un puissant personnage, fait jaser et après un épisode humiliant pour Rawdon à la prison pour dettes, ce dernier décide de se séparer de l'intrigante qu'est sa femme. La fortune de la famille Sedley est alors opportunément rétablie par le retour de Joe (qui, lui, n'avait pas été ruiné, et qui, jusque là, ignorait les conditions de vie de ses parents et de sa sœur). Accompagné d'Amélia, du petit Georges et de Dobbin, Joe décide de faire le tour de l'Europe. Dans une principauté allemande, ils retrouvent Becky qui vit au milieu de gens de peu de vertu, et plus pauvrement que quand elle était l'épouse de Rawdon. Becky regagne les faveurs de la famille Sedley et de Joe en particulier. Dobbin, toujours amoureux transi d'Amélia mais excédé qu'elle ne réponde pas à son amour car vivant dans le souvenir de Georges, décide de retourner en Angleterre. Becky révèle alors à Amélia les égards douteux de Georges pour elle-même. Amélia est alors libre de donner son amour à Dobbin. Becky regagne son emprise sur Joe. Ce dernier meurt opportunément peu après avoir signé une assurance-vie au profit de Becky. Dobbin épouse Amélia mais ne redeviendra jamais l'amoureux transi qu'il était.

Cinéma

Films tirés de ce roman :
- 1911 : Vanity Fair de Charles Kent,
- 1915 : Vanity Fair de Charles Brabin et Eugene Nowland
- 1922 : Vanity Fair de W. Courtney Rowden
- 1923 : Vanity Fair de Hugo Ballin
- 1932 : Vanity Fair de Chester M. Franklin
- 1935 : Becky Sharp de Rouben Mamoulian
- 2004 : Vanity Fair, la foire aux vanités de Mira Nair

Voir aussi

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Sujets connexes
Bataille de Waterloo   Brighton   Cent-Jours   Charles Brabin   Charles Dickens   Charles Kent   Chester M. Franklin   Mira Nair   Morale   Punch (magazine)   Rouben Mamoulian   William Makepeace Thackeray  
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