Amphithéâtre de Bordeaux

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L'Amphithéâtre de Bordeaux dit Palais Galien fut construit au . La ville gallo-romaine de Burdigala a peut-être construit cet amphithéâtre à l'occasion du passage de Caracalla en Aquitaine. Les vestiges de mur sont en opus mixtum, alternant avec régularité de petits moellons de pierres blanches et des lits de briques, appareil employé entre la fin . L'arène intérieure mesure 70 mètres sur 47 mètres, et le pourtour de l'édifice est de 132 mètres sur
Amphithéâtre de Bordeaux

L'Amphithéâtre de Bordeaux dit Palais Galien fut construit au . La ville gallo-romaine de Burdigala a peut-être construit cet amphithéâtre à l'occasion du passage de Caracalla en Aquitaine. Les vestiges de mur sont en opus mixtum, alternant avec régularité de petits moellons de pierres blanches et des lits de briques, appareil employé entre la fin . L'arène intérieure mesure 70 mètres sur 47 mètres, et le pourtour de l'édifice est de 132 mètres sur 111 mètres, ce qui en fait un amphithéâtre de bonne taille. L'ossature du monument est une structure de 7 ellipses concentriques, nervurées en 64 travées, donnant sur autant d’arcades extérieures. Il était doté de deux portes, une à chacun des bouts de l'ellipse. Vue l'absence de tout vestige de voûte intérieure de soutien comme on en trouve dans les autres ruines d'amphithéâtres et d'après les trous carrés observés dans les parois, on déduit que les gradins étaient en bois, soutenus par des poutres horizontales. D'après sa dimension, on estime sa capacité à 15 000 places. On présume que l'amphithéâtre fut incendié lors des grands raids des Francs sur la Gaule en 275/276, et laissé à l'abandon. Il constitua un refuge de truands et des prostituées au , puis devint une carrière publique sous la Révolution. Il doit son nom à une légende du Moyen Âge, qui l'interprète comme un palais, et attribue sa construction à Charlemagne pour son épouse Galiene. Cette attribution est reconnue comme erronée, car l'édifice est un amphithéâtre romain dont le pourtour ovale se lit bien sur la vue aérienne de la ville de Bordeaux. D'autres sources indiquent que l'amphithéâtre dit Palais Gallien doit son nom à l’empereur Gallien, qui régna de 253 à 268. Il ne reste que quelques travées et arcades, enserrées dans le tissu urbain. Une partie bien dégagée du monument est visible depuis les rues du Docteur Albert-Barraud, Émile-Fourcand, du Colisée, ou du Palais Gallien. Elle montre l'arrondi du mur extérieur, avec une élévation en arcade sur trois niveaux et une belle technique de construction alternant briques et pierres

Légendes

Du l'imagination populaire fait naître des légendes qui vont influencer toute la littérature du Moyen Âge; les plus célèbres sont inspirées par le personnage de Charlemagne, véritable héros du monde de la chrétienté. Une première légende (carolingienne) mêle les péripéties (imaginées) de jeunesse de Charlemagne et les récits de Rodoric, Archevêque de Tolède au ; Charlemagne, très jeune, ayant été chassé par son père Pépin, se serait réfugié chez le roi Galafre à Tolède, l'aidant à guerroyer contre le roi de Saragosse. À la mort de Pépin, Charlemagne revient en France avec la belle Galienne, fille du roi de Tolède, qu'il épouse après qu'elle eut embrassé la religion chrétienne. En Aquitaine Charlemagne aurait fait bâtir pour Galienne le Palais de Bordeaux. Une seconde légende, peut être moins connue, nous est parvenue par le "Livre des Bouillons" qui raconte l'histoire de Cenebrun, comte du Médoc, fils de Gualienne et de Cenebrun, roi de Bordeaux. Gualienne est la fille aînée de l'Empereur Titus et Cenebrun le deuxième fils de l'Empereur Vespasien. "Ici est l'histoire contenant le mariage de Cenebrun, seigneur de Lesparre et de la fille du sultan de Babylonie. La ville de Bordeaux fut fondée, longtemps avant la naissance de J.-C., par Titus et Vespasien, Empereurs de Rome. Elle reçut pour roi Cenebrun, second fils de Vespasien et gendre de Titus. La domination de ce prince s'étendit sur tout le midi de la Gaule. Les Piliers de Tutelle furent construits par lui et Galliene, sa femme fit bâtir le palais qui dans son temps passait pour le plus noble et le plus beau qui fut sous le ciel. Son second fils Cenebrun devint Comte du Médoc. Galienne, qui ne pouvait vivre sans son fils, fit faire, à travers les bois épais qui la séparaient du Médoc, un chemin uni et droit comme une corde, qui allait de son palais jusqu'à la mer, qu'elle parcourait dans son char d'or."

Voir aussi

- Liste des amphithéâtres romains

Galerie d'images

Image:Galien3bdxjulbzh.jpg Image:Bordeaux - Daniel Milner - UK.jpg Image:Gallien1bdxjulbzh.jpg Image:Palaisgalien.jpg Bordeaux, Amphithéâtre de Catégorie:Monument bordelais
Sujets connexes
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