Nom

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En grammaire, le nom est une catégorie de mot servant à nommer, c'est-à-dire à désigner, les êtres, les choses et les concepts. Stricto sensu, et pour reprendre la classification du Littré, il s’agit de noms substantifs (par opposition aux noms adjectifs) . :Dans les langues flexionnelles, les noms peuvent se décliner.
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En grammaire, le nom est une catégorie de mot servant à nommer, c'est-à-dire à désigner, les êtres, les choses et les concepts. Stricto sensu, et pour reprendre la classification du Littré, il s’agit de noms substantifs (par opposition aux noms adjectifs) . :Dans les langues flexionnelles, les noms peuvent se décliner.

Généralités

À l'instar des autres mots pleins (adjectif, verbe et adverbe), le nom produit du sens, mais c'est en outre la seule catégorie (à l'exception toutefois de certains pronoms et de certains adverbes) à pouvoir être associée à un référent (ou référence), c'est-à-dire, à un objet de la réalité extralinguistique. C'est pour cette raison que le nom était autrefois appelé substantif, puisqu'il désigne la substance des personnes, des animaux, des choses, mais également, des idées, des sentiments, des qualités, des actions, etc. à laquelle le discours fait référence. Littré classe ainsi les noms :
-Noms substantifs : qui donne une substance
-Noms substantifs appellatifs : ce qu'on appelle aujourd'hui nom commun : encyclopédiste, poubelle
-Noms substantifs collectifs : un singulier désignant un pluriel : foule, troupe
-Noms substantifs propres : tous les noms qui commencent avec une majuscule : les Encyclopédistes, Eugène Poubelle, Napoléon Bonaparte
-Noms adjectifs : ce qu'on appelle aujourd'hui adjectif : hardi, grand Mais pour que cette fonction référentielle soit effective, il faut que le nom soit actualisé par un déterminant, faute de quoi, il reste virtuel. Tel est le cas, par exemple, des noms se trouvant dans le dictionnaire. Les linguistes ont d'ailleurs coutume de dire à ce propos « qu'il n'y a pas de référent dans le dictionnaire ». Analysons par exemple le statut du nom « biscuit » dans les deux syntagmes suivants, « une boîte à biscuits » et « une boîte pour mes biscuits ». Ce nom est virtuel dans le premier syntagme : en effet, le nom « biscuit » ne possédant pas de déterminant, on ne peut donc l'identifier puisqu'il n'a pas de référent propre. Au contraire, ce même nom est actuel dans le second syntagme : en effet, le nom « biscuit » étant alors précédé du déterminant « mes », on peut à présent l'identifier puisqu'il possède son référent propre, distinct de celui du nom « boîte » (par exemple, il s'agit peut-être des biscuits que j'ai achetés ce matin au supermarché…).
- Noyau du syntagme nominal, le nom impose normalement son genre et son nombre à ses satellites (déterminants et qualificatifs), et plus généralement, aux mots auxquels il se rapporte (l'attribut, mais aussi et surtout, le verbe dont il est le sujet).
- Avant d'étudier leur morphologie et leur syntaxe, il convient de noter que les noms sont traditionnellement répartis selon un certain nombre d'oppositions canoniques : noms propres et noms communs, noms concrets et noms abstraits, noms animés et noms inanimés, etc. :Certaines langues distinguent aussi les noms comptables et les noms non comptables.

Noms propres et noms communs

La plupart des langues distinguent le nom commun et le nom propre. :La figure de style appelée antonomase permet d'employer des noms propres comme des noms communs, ou, à l'inverse, des noms communs pour des noms propres.

Nom commun

Un nom commun s'écrit avec une minuscule et désigne un quelconque des multiples éléments d'un ensemble d'êtres ou de choses qui partagent les mêmes caractéristiques : :une fillette, un cheval, un cheval de Troie (programme informatique), les lunes de Jupiter, un nom, un nom commun, ... Le nom commun définit implicitement les caractéristiques communes à ces éléments.

Nom propre

Un nom propre s'écrit avec une majuscule et désigne un être ou une chose unique : :Bruxelles, Napoléon Ier, Ottawa, la Tour Eiffel, Carmen, l'Atlantique, Rome, le Cheval de Troie (celui de l'antiquité), la Lune (celle de la Terre)...
- Pour plus de détails sur les noms propres, consulter l'article Nom propre.

Noms concrets et noms abstraits

Nom concret

Un nom concret désigne toute substance pouvant être perçue par l'un de nos cinq sens (vue, ouïe, odorat, goût et toucher) : :La maison, une fleur, le chat, un ami, l'odeur, une musique, la saveur, le froid…

Nom abstrait

Un nom abstrait désigne toute substance réelle ou figurée qui ne tombe pas sous nos sens et que seules nos facultés cérébrales peuvent appréhender : :L'habitat, une floraison, l'amitié, un courage, la sagesse, la musicalité, l'admiration...

Noms animés et noms inanimés

Nom animé

Un nom animé désigne un être vivant, réel ou imaginaire, susceptible de se mouvoir par lui-même. Seul un nom concret peut désigner un animé (personne, animal, être surnaturel, dieu…) : :Charlemagne, un fermier, un renard, un lutin, une licorne, les lares, le diable, Neptune…

Nom inanimé

Un nom inanimé désigne soit une chose concrète, soit une idée abstraite. Naturellement, les noms abstraits sont tous des inanimés : :Une table, la maison, un fruit, une rose, la paresse, la bonté, le courage…

Noms individuels et noms collectifs

Nom individuel

Un nom individuel désigne un référent unique : :Une personne, une brebis, la pierre, un euro, l'étoile, le client, un employé, un outil…

Nom collectif

Un nom collectif, quoique singulier, désigne un ensemble de référents : :Une foule, un groupe, un tas, un million, une infinité, la clientèle, le personnel…
- Dans certains cas, un nom collectif employé avec un complément de nom, peut servir de déterminant indéfini, plus précisément, de quantificateur nominal : :Un troupeau de brebis. ::Dans ce syntagme nominal, on peut considérer que le noyau est, soit le nom « troupeau », complété par « brebis » (complément de nom), soit le nom « brebis », déterminé par « un troupeau de », adjectif indéfini ou quantificateur. Selon le noyau pris en considération, l'accord du verbe sera modifié en conséquence : :::Une multitude d'oiseaux a traversé le ciel. / Une multitude d'oiseaux ont traversé le ciel.

Noms simples et noms composés

Un nom simple est un nom constitué d'un seul mot, tandis qu'un nom composé est formé de plusieurs éléments, réunis ou non par des traits d'union ou des apostrophes : ce sont des ensembles nominaux fixes. On distingue les noms composés unifiés, les noms composés à trait d'union ou apostrophe, enfin, les locutions nominales.
- Pour plus de détails sur les mots composés, consulter l'article Mot composé.

Nom composé à trait d'union ou apostrophe

Un nom composé peut être constitué de mots réunis au moyen de trait d'union ou d'apostrophe : :
Abat-jour, arc-en-ciel, chef-d'œuvre, cure-dent, tout-à-l'égout, presqu'île…

Nom composé unifié

Un nom composé unifié est constitué de mots soudés (ou agglutinés), c'est-à-dire, réunis sans espace ni trait d'union : :Bonhomme, monsieur, passeport, portefeuille, contrevent, parapluie, vaurien…

Locution nominale

Une locution nominale (on parle également de syntagme nominal figé, ou lexicalisé) est constituée de mots séparés par au moins une espace. Le mot principal d'un tel ensemble est nécessairement un nom : :
Chemin de fer, café crème, rose pompon, pois chiches, pommes de terre…

Sigles et acronymes

Les sigles et les acronymes sont des réductions de syntagmes nominaux affectant l'orthographe aussi bien que la prononciation.

Sigle

À l'écrit, un sigle est un syntagme nominal dont on ne représente que l'initiale de chaque mot, ou de chaque mot principal. Habituellement, cette initiale est une lettre capitale, suivie d'un point, symbole de la réduction, mais cette règle n'est pas toujours respectée. À l'oral, un sigle se prononce normalement lettre par lettre : :C.O.D., H.L.M., P.C., S.P.A., U.R.S.S., W.C. ...
- Sur Wikipédia, conformément à la tendance actuelle, la règle adoptée est de ne pas utiliser les points dans les sigles : :COD, et non C.O.D., etc.

Acronyme

À l'écrit, un acronyme est également un syntagme nominal dont on ne représente que l'initiale ou les premières lettres de chaque mot. Mais dans ce cas, on n'emploie pas de point : les lettres utilisées (généralement des capitales) sont donc agglutinées pour former une unité. À l'oral, un acronyme se prononce donc comme un mot à part entière : :Benelux, DEUG (ou Deug), SOFRES (ou Sofrès), DOMTOM (ou Domtom), OVNI (ou Ovni)…

Remarque

Même si le sigle (ou l'acronyme) représente un syntagme nominal, rien n'empêche qu'il soit employé comme une autre catégorie (adjectif, adverbe…) : :''Des gens très B.C.B.G. ::Pour signifier : « Des gens très Bon Chic Bon Genre » (syntagme nominal à valeur d'adjectif épithète).

Plan de l'étude

- Morphologie du nom :
-Genre du nom :
-Nombre du nom
- Syntaxe du nom :
-Fonction du nom :
-Satellites du syntagme nominal ==
Sujets connexes
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