La Chapelle-aux-Saints

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La Chapelle-aux-Saints est une commune française, située dans le département de la Corrèze et la région Limousin. Ses habitants sont appelés les Capeloux et les Capelouses. Nom Révolutionnaire : La Chapelle-aux-Prés et Les Prés
La Chapelle-aux-Saints

La Chapelle-aux-Saints est une commune française, située dans le département de la Corrèze et la région Limousin. Ses habitants sont appelés les Capeloux et les Capelouses. Nom Révolutionnaire : La Chapelle-aux-Prés et Les Prés

Géographie

Histoire

L'homme de la Chapelle-aux-Saints

Le village est surtout connu par la sépulture d'homme de Néandertal découverte le 3 août 1908 par les abbés Amédée et Jean Bouyssonie ainsi que leur frère Paul. Le grand paléoanthropologue Marcellin Boule commit une erreur d'interprétation et vit dans cet être une sorte d'homme des cavernes sauvage et brutal qui s'avançait en traînant les pieds et n'arrivait même pas à marcher redressé. Par la suite, on s'est aperçu que le malheureux était en fait gravement handicapé : il souffrait entre autres d'une hanche gauche déformée, d'un doigt du pied écrasé, d'une arthrite sévère dans les vertèbres cervicales, d'une côte brisée et d'un genou endommagé. Comme il avait perdu toutes ses dents, les cavités dentaires s'étaient refermées. Ce qui est remarquable, c'est que ce pauvre homme était incapable d'assurer sa subsistance et il serait mort rapidement s'il n'avait pas reçu constamment le secours des membres de son groupe, qui, après sa mort, ont pris soin de l'enterrer. La découverte de l'homme de la Chapelle-aux-Saints a donc été un jet de lumière sur le caractère humain des néandertaliens. L'homme de La Chapelle-aux-Saints est le premier squelette relativement complet d'un homme de Néandertal mis au jour en France dans un contexte archéologique bien établi. Il fut découvert en août 1908, dans une petite grotte de la vallée de la Sourdoire en Corrèze, au nord-est du Périgord. Son état de conservation venait de ce qu'il avait fait l'objet d'une sépulture, l'une des plus anciennement connues chez l'homme. À cette époque, l'anatomie des hommes de Néandertal n'était encore connue que par des restes fragmentaires découverts à la fin du XIXsiècle dans diverses régions d'Europe. Aussi, les anthropologues disposaient-ils de très peu d'éléments de comparaison pour reconstituer certaines parties du squelette, et notamment la base du crâne dont la reconstruction faisait apparaître, suivant les idées alors en vigueur, une forme intermédiaire entre le singe et l'homme. Depuis, de nouvelles découvertes similaires ont permis de mieux interpréter les traits particuliers des hommes de Néandertal et de les situer avec plus de précision dans l'arbre généalogique du genre humain. Aussi, la reconstitution du crâne de La Chapelle-aux-Saints, réalisée au laboratoire d'anthropologie du musée de l'Homme, a rendu à cet homme fossile une attitude plus "humaine".

Administration

Démographie

Lieux et monuments

Personnalités liées à la commune

Voir aussi

- Communes de la Corrèze ==
Sujets connexes
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