Révolte de Kronstadt

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Le nom de la ville russe de Kronstadt est associée à une révolte de la population de Kronstadt contre les bolcheviks en mars 1921. Il s'agit d'un litige entre révolutionnaires anarchistes et bolchéviques, les premiers refusant au parti bolchévique le pouvoir, et désirant que ce pouvoir reste aux conseils et local, libres de déterminer le déroulement de la révolution; les seconds voulant la «direction d'un parti ouvrier». Les premiers considéraient la révolte de Kro
Révolte de Kronstadt

Le nom de la ville russe de Kronstadt est associée à une révolte de la population de Kronstadt contre les bolcheviks en mars 1921. Il s'agit d'un litige entre révolutionnaires anarchistes et bolchéviques, les premiers refusant au parti bolchévique le pouvoir, et désirant que ce pouvoir reste aux conseils et local, libres de déterminer le déroulement de la révolution; les seconds voulant la «direction d'un parti ouvrier». Les premiers considéraient la révolte de Kronstadt comme légitime et les seconds la présentent comme « bourgeoise » et risquant de déboucher sur une invasion de l'armée blanche.

Situation géographique

Kronstadt est une ville de garnison, sur l'île de Kotline, dans le golfe de Finlande, à 20 km de Pétrograd dont elle constitue un poste de défense avancé.

Contexte historique

Les marins de Kronstadt avaient été dans l'avant-garde des révolutions de 1905 et 1917. En 1917, Trotsky appelait ces marins « la valeur et la gloire de la Russie révolutionnaire ». De par leur histoire révolutionnaire, les habitants de Kronstadt furent très tôt supporters et praticiens du « pouvoir aux conseils » (soviet) : formant dès 1917 une commune libre relativement indépendante de l'autorité centrale, ils pratiquaient une forme de démocratie directe à base d'assemblées ou de comités réunis dans le centre de la forteresse, espace public énorme servant de forum populaire pouvant contenir plus de 30 000 personnes.

Situation militaire

En novembre 1920, avec la défaite du général Wrangel en Crimée, la guerre civile russe touche à sa fin, les forces "blanches" étant alors réduites à quelques petites poches qui furent réduites progressivement. Beaucoup d'anciens de Kronstadt revinrent à la base navale de leurs origines, tandis qu'à travers toute la Russie, les contraintes que la guerre justifiait deviennent insupportables.

Situation économique

Au début de l'année 1921, le pays, déjà arriéré en 1914, est ruiné par sept ans de guerre. Dans les campagnes comme dans les villes, éclatent des protestations populaires contre le pouvoir du parti communiste. Dans certaines villes, des vagues de grèves éclatent, notamment à Petrograd, qui connaît régulièrement la famine du fait de la guerre et des destructions, et où les ouvriers des principales usines se mettent en grève en février 1921. En même temps surviennent dans les campagnes de nombreuses révoltes paysannes, dont la principale est celle de Tambov, dont la cause est l'hostilité des paysans aux réquisitions opérées par le pouvoir communiste pour nourrir les villes et les soldats.

Soutien de Kronstadt aux ouvriers de Petrograd

Le 26 février, informés des événements de Petrograd, les équipages des navires de la marine soviétique « Petropavlovsk » et « Sebastopol » tinrent en urgence une réunion et se mirent d'accord pour envoyer une délégation chargée de se renseigner et de faire un rapport à propos de la situation sur le continent. À leur retour deux jours plus tard, les délégués informèrent leurs camarades marins des grèves et de la répression que le gouvernement bolchévique exerçait contre elle.

Revendications de Kronstadt

Les participants de la réunion du Petropavlovsk approuvèrent alors une résolution et 15 revendications Comme les ouvriers de Petrograd, les marins de Kronstadt exigèrent l'égalité des salaires, la fin des barrages routiers limitant la liberté de circulation et la possibilité pour les ouvriers d'introduire de la nourriture dans la ville. Sur les 15 revendications, deux demandaient une « pleine liberté d'action » pour tous les paysans et artisans qui ne louaient pas de force de travail. Un de ces deux points concerne la « petite-bourgeoisie » (les artisans), selon la terminologie marxiste, ce qui servira de base à l'accusation de « révolte contre-révolutionnaire » par le pouvoir. Une réunion de masse de quinze à seize mille personnes fut tenue sur la place d'ancre le , formalisant la résolution de Petropavlovsk. Seuls deux fonctionnaires bolchéviques votèrent contre la résolution. Lors de cette réunion, il fut également décidé d'envoyer une autre délégation à Petrograd pour expliquer aux barrages et à la garnison de ville les demandes de Kronstadt, et pour demander que des délégués indépendant soient envoyés par les ouvriers de Petrograd à Kronstadt pour entendre directement ce qui se passait là-bas. Cette délégation de trente membres fut arrêtée par le gouvernement bolchévique. Dans la nuit du 1 au 2 mars, le marin anarchiste Iakovenko adresse à toutes les unités de Kronstadt un message dans lequel il écrit "c'est le comité révolutionnaire qui provisoirement dirige", bien que la réunion de la veille n'ait pas évoqué ce comité, qui n'a donc pas été élu.

Désignation du comité révolutionnaire provisoire

Au terme de la réunion du Soviet de Kronstadt, l'assemblée décida également d'appeler à une conférence des délégués pour le 2 mars, censée débattre de la façon dont les nouvelles élections des soviets seraient tenues. Cette conférence, composée de deux délégués des équipages du bateau et de représentants des unités d'armée, des docks, des ateliers, des syndicats et des établissements du Soviet (soit 303 délégués au total) pris trois décisions.
-Tout d'abord, elle approuva la résolution de Petropavlovsk et élut un « Comité révolutionnaire temporaire » de cinq personnes (élargi à 15 membres deux jours plus tard). Ce comité fut chargé d'organiser la défense de Kronstadt, décision fondée en partie sur la connaissance de la répression exercée par les bolchéviques et sur la rumeur, qui se révèlera par la suite sans fondement, que les bolchéviques avaient dépêché des troupes pour stopper la réunion. Kronstadt la rouge se retourna contre le gouvernement bolchévique et, invoquant le slogan de la révolution de 1917 « tout le pouvoir aux Soviets » lui ajouta, vu les conditions politiques du moment, « et non aux partis ». Les insurgés nommèrent cette révolte la « troisième révolution », censée achever le mouvement des deux premières révolutions de 1917 affirmant instituer une véritable république de travailleurs basée sur des élections libres, le mandatement impératif par les Soviets, et des assemblées souveraines.
-Elle ne procéda pas à la réélection du soviet de Kronstadt, bien que le mandat des délégués soit arrivé à échéance
-Elle décida et procéda à l'arrestation de tous les délégués et dirigeants bolcheviks de Kronstadt. Dés le début de la révolte, Kronstadt commença à se réorganiser de bas en haut. On procéda à de nouvelles élection de comités syndicaux, et un Conseil des syndicats fut formé. La conférence des délégués se réunit régulièrement (spécifiquement les 2, 4 et 11 mars) pour discuter des sujets concernant les intérêts de Kronstadt et la lutte contre le gouvernement bolchévique. Un quotidien révolutionnaire fût créé : Izvestia. Ce dernier dénonça « les gendarmes bolcheviks », leur « dictature » et son « capitalisme d'État ».

Rejet du gouvernement bolchévique par des communistes de Kronstadt

Les troupes communistes présentes sur Kronstadt abandonnèrent le Parti, exprimant ainsi leur soutien à la révolte et son objectif de « tout le pouvoir aux conseils et non aux partis. » Environ 300 communistes furent arrêtés et emprisonnés, tandis que 780 communistes quittèrent le parti pour protester contre les mesures que celui-ci prenait contre les demandes de Kronstadt et son rôle général dans la Révolution. Jusqu'à un tiers des délégués élus à la conférence des rebelles de Kronstadt du 2 mars furent d'anciens bolcheviks.

Réponses du gouvernement bolchévique

Le gouvernement bolchévique répondit le 5 mars par un ultimatum, affirmant que la révolte « avait été assurément préparée par le contre-espionnage français » et que la résolution de Petropavlovsk était une résolution des Socialistes-Révolutionnaires de droite et des réactionnaires. Ils ajoutèrent que la révolte était organisée par d'ex-officiers tsaristes menés par le Général Kozlovsky (qui, ironiquement, avait été placé dans la forteresse en tant que spécialiste militaire par Trotsky). Ce fut la seule réponse officielle du Parti à toute cette révolte et ses demandes.

La répression

Face à la révolte armée de Kronstadt, dès le début, les autorités refusèrent la négociation. En effet, les bolchéviques annoncèrent qu'ils tireraient les rebelles « comme des perdrix » et prendraient les familles des marins en otage dans Petrograd. Vers la fin de la révolte, Trotsky refusa l'utilisation d'armes chimiques, mais cette option avait été évoquée dans le cas d'une résistance plus acharnée. Tandis que le 2 mars marquait le début "officiel" de la révolte, Les bolchéviques commencèrent les opérations militaires dès la soirée du 7 mars.

Essais de négociations (demandées au gouvernement bolchévique)

Le 5 mars, soit deux jours avant que le bombardement de Kronstadt commence, un groupe d'anarchistes menés par Emma Goldman et Alexandre Berkman se proposèrent comme intermédiaires pour faciliter les négociations entre rebelles et gouvernement (l'influence des anarchistes avait été particulièrement forte dans Kronstadt entre 1917 et 1921). Mais ce geste sera ignoré par les bolchéviques. Quelques années plus tard, Victor Serge reconnut que « même quand le combat avait commencé, il aurait été facile d'éviter tout cela : il était seulement nécessaire d'accepter la médiation offerte par les anarchistes (notamment Emma Goldman et Alexandre Berkman) qui avaient des contacts avec les insurgés. Pour des raisons de prestige et par un excès d'autoritarisme, le Comité central refusera cette possibilité. » Le Soviet de Petrograd du 6 mars suggéra également qu'une délégation de membres du Parti et de non-affiliés (mais membres du Soviet) visite Kronstadt. Cette proposition ne fut pas non plus retenue par le gouvernement. Les rebelles, réservés quant au véritable statut des délégués non-affiliés, demandèrent que l'élection de la délégation ait lieu dans les usines, en la présence d'observateurs venus de Kronstadt : cette demande resta sans réponse, le Parti craignant que des observateurs indépendants ne rapportassent la réalité d'une révolte populaire à Kronstadt et n'exposent ainsi les propos mensongers de la propagande officielle au sujet de kronstadt, rendant une intervention armée beaucoup plus hasardeuse. Une délégation envoyée par Kronstadt pour expliquer les demandes au Soviet de Petrograd fut directement envoyée dans les prisons de la Tcheka. La décision d'attaquer Kronstadt avait été déjà prise: se basant sur des documents des archives soviétiques, l'historien Israel Getzler déclara : le « 5 mars, sinon plus tôt, les chefs soviétiques avaient décidé d'écraser Kronstadt. Ainsi, dans un câble à membre du Conseil du travail et de la défense de ce jour, Trotsky avait insisté sur le fait que "seule la prise de Kronstadt mettra un terme à la crise politique dans Petrograd".

Refus de négociations par les bolchéviques

Pour les bolcheviks, la victoire de l'insurrection de Kronstadt ne pouvait que conduire à brève échéance à la victoire de la contre révolution, indépendamment des idées qui pouvaient être présentes dans la tête des marins révoltés. Le même jour, agissant en tant que Président du Conseil militaire révolutionnaire de l'armée et de la marine de la République (RVSR), Trostsky commanda la réforme et la mobilisation de la VII Armée « pour supprimer le soulèvement dans Kronstadt, le plus rapidement possible. »« Le rôle des chefs communistes dans la tragédie de Kronstadt de 1921 à la lumière des documents archivistiques récemment publiés », La Russie révolutionnaire, vol. 15, n° 1, juin 2002, p. 32. Mais si pour Lénine et les bolcheviks, l'insurrection risque de conduire à la contre-révolution, elle est aussi le signe que le pays est épuisé par 8 années de guerre et de guerre civile. Il déclare le 8 mars "tant que la révolution n'a pas éclaté dans d'autres pays, il nous faudra des dizaines d'années pour nous en sortir." Maintenant que les armées blanches sont défaites, il estime qu'il faut en finir avec le communisme de guerre. Le 15 mars, il propose au congrès de remplacer la réquisition par un impôt en nature, laissant libre le paysan de vendre le reste de la récolte: "il faut accorder la liberté d'échange sous peine de voir le pouvoir soviétique renversé, puisque la révolution mondiale tarde." C'est le premier pas de la NEP. Alexandre Berkman estima dans La tragédie russe (p. 62), que le gouvernement communiste « ne faisait aucune concession au prolétariat, alors qu'en même temps ces mêmes autorités offraient de se compromettre avec les capitalistes de l'Europe et de l'Amérique. » (à travers notamment la mise en place de la NEP, associé au capitalisme d'État).

L'isolement de Kronstadt

Isolée, et pénalisée par les conditions politiques autoritaires et la famine, la révolte ne reçut aucun appui externe. Il semble que la majorité des ouvriers de Petrograd aient été hostiles aux marins qui recevaient une ration alimentaire double de la leur. Les ouvriers de Petrograd étaient bloqués en vertu d'une loi martiale et ne pouvaient donc pas grand chose, et donc aucune action ne fut entreprise pour soutenir Kronstadt.

Attaque de Kronstadt par l'armée rouge

Le premier assaut, le 7 mars, fut un échec. Les soldats de l'armée rouge doivent attaquer sur plusieurs kilomètres de glace, sous les obus et la mitraille de Kronstadt. Des grappes entières de soldats périssent noyés dans l'eau glacée, percée par les obus, des régiments s'affolent et se débandent. « Après que le Golfe eut avalé ses premières victimes, » l'historien Paul Avrich releva que « certains des soldats rouges, y compris un corps de Peterhof Kursanty, commencèrent à passer aux insurgés. D'autres refusèrent d'avancer, malgré les menaces des canonnières à l'arrière qui eurent ordre de tirer sur les hésitants. Le commissaire du groupe nord signala que ses troupes voulurent envoyer une délégation à Kronstadt pour connaître les demandes des insurgés. » L'historien Jean-Jacques Marie conteste cette version ; il attribue la menace de tirer sur les hésitants à Pétritchenko, et relève que les régiments qu'il cite n'arriveront sur place que le lendemain. La nuit du 16 au 17 mars, « la troika extraordinaire d'Aleksei Nikolaev » arrêta plus de 100 meneurs de l'insurrection, dont 74 seront publiquement abattus. L'assaut final eu lieu le 17 et, une fois les forces bolchéviques entrées finalement dans la place, « les troupes attaquantes prendront vengeance pour leurs camarades tombés dans une orgie de sang. »Paul Avrich, La Tragédie de Cronstadt, p. 211.. Après 10 jours de constantes attaques, la révolte de Kronstadt avait finalement été écrasée par l'Armée rouge.

Suite de la répression ; bilan

La répression ne se termina pas ici. Des prisonniers emmenés à Petrograd furent exécutés au long des mois qui suivirent. « Ce massacre prolongé fut dirigé ou autorisé par Dzerjinski. (...) La responsabilité du Comité central bolchévique aura été simplement énorme la répression qui s'ensuivit... inutilement barbare. »Victor Serge, Mémoires d'un révolutionnaire, pp. 131ss.) Les pertes bolchéviques sont estimées à plus de 10 000 morts. Aucun chiffre fiable sur les rebelles tués, executés par la Tcheka plus tard ou déportés dans des camps de prisonniers n'est disponible. Après l'écrasement de la révolte, 4836 marins de Kronstadt furent arrêtés et transférés en Crimée ou dans le Caucase. Lénine ordonnera le 19 avril qu'ils soient finalement envoyés aux camps de travail obligatoires (goulag) des régions d'Arkhangelsk, de Vologda et de Mourmansk. Huit mille marins, soldats et civils s'échapperont vers la Finlande en marchant sur la glace. Les équipages du Petropavlovsk et du Sébastopol combattirent jusqu'au dernier, de même que les cadets de l'école de mécanique, du détachement de torpilles et de l'unité des communications. Un communiqué statistique de la section spéciale de la Troïka extraordinaire du déclara que 6528 rebelles furent arrêtés, 2168 exécutés (33%), 1955 condamnés au travail obligatoire (dont 1486 pour seulement cinq années), et 1272 libérés. Les familles des rebelles furent déportées en Sibérie, considérée comme « seule région appropriée » pour eux. Après que la révolte eut été anéantie, le gouvernement bolchévique réorganisa la forteresse. Alors qu'il avait maté la révolte au nom du « pouvoir aux soviets », le commandant militaire nouvellement désigné pour Kronstadt abolit complètement le Soviet local et réorganisa la forteresse « avec l'aide d'une troika révolutionnaire » (c'est-à-dire un comité de trois hommes spécialement désignés)I. Getzler, Kronstadt 1917 - 1921: Le destin d'une démocratie des soviétique p. 244.. Le journal de Kronstadt fut renommé « Krasnyi Kronshtadt » (Kronstadt Rouge) et déclara dans son éditorial que « les dispositifs fondamentaux » de Kronstadt étaient ramenés à la « dictature du prolétariat » alors que leurs « phases initiales » avaient été simplement faites de « restrictions à la liberté politique, de terreur, centralisme, discipline militaire et direction de tous des moyens et des ressources vers la création d'un appareillage offensif et défensif d'État. »Cité par Getzler, p. 245.. Les vainqueurs commencèrent à éliminer toutes traces de la révolte, la place d'ancre devenant « Place révolutionnaire » et les cuirassés rebelles Petropavlovsk et Sébastopol étant rebaptisés Marat et Commune de Paris, respectivement.

Kronstadt et Trotsky

Trotsky fut attaqué pour son rôle dans la repression à Kronstadt, mais s'en défendra dans un . Selon lui, les leaders révolutionnaires de toutes tendances qui avaient mené le soulèvement de 1917, et qui avaient fait la réputation révolutionnaire de la ville, avaient été envoyés aux quatre coins de la Russie pour les besoins de la Révolution, et "les marins qui étaient restés dans le Cronstadt « en paix » jusqu'au début de 1921 sans trouver d'emploi sur aucun des fronts de la guerre civile, étaient en règle générale considérablement au-dessous du niveau moyen de l'Armée rouge, et contenaient un fort pourcentage d'éléments complètement démoralisés qui portaient d'élégants pantalons bouffants et se coiffaient comme des souteneurs." Ces troupes démoralisées par la famine, auraient emmené la population derrière elles, calomniant le parti bolchevique afin d'abord d'exclure les bolcheviks des soviets armés puis de rétablir un état bourgeois. Dans cette version des faits, Trotsky aurait donc choisit une bataille sanglante plutôt que de voir s'étendre «l'ennemi» dans le Nord du pays et risquer encore plus de dégâts. Selon lui, l'intérêt de la bourgeoisie russe était de faire entrer les armées « alliées » et blanches pour reprendre le pouvoir d'où elle avait été chassée 4 ans plus tôt par la Révolution.

Kronstadt et l’émigration

Selon l’analyse de Lénine et Trotsky, la répression de la révolte de Kronstadt était nécessaire car il n’existait pas de troisième voie entre les bolcheviks et les armées blanches. Quels que soient les sentiments des marins révoltés, il semble que cette analyse ait été partagée par les milieux monarchistes russes. Le prince Lvov a ainsi reçu un télégramme indiquant "Félicitations, les soviets sont tombés." ; le journal Cadet de Miloukiv, Poslednie Novosti écrit que l’insurrection de Kronstadt a "suscité un vif intérêt dans les cercles financiers et boursiers français." Tseidler, représentant de la Croix-Rouge à Helsinki écrit que "bien qu’ils se considèrent comme socialistes, les insurgés reconnaissent la propriété privée." Les milieux monarchistes tenteront de venir matériellement en aide aux insurgés. Le Centre National, qui devait en 1919 constituer un gouvernement blanc en cas de victoire du général blanc Ioudenitch, cherche à rassembler des fonds pour soutenir les insurgés. Victor Tchernov, dirigeant démocrate des Socialistes Révolutionnaires, adresse ses "salutations fraternelles" et propose de "venir en personne pour placer mes forces et mon autorité au service de la révolution de peuple." Le 9 mars au soir, une délégation arrive à Kronstadt pour apporter une aide humanitaire, composée du baron Vilken, ancien commandant du Sébastopol (suscitant la colère des anciens marins de ce bâtiment), le général Iavit, le colonel Bounakov, représentant du grand prince Nicolas Nicolaievitch Romanov, Saliari, le chef du service de renseignement de l’État major finlandais, Guerman, membre d’une organisation monarchique clandestine, etc. Le comité révolutionnaire accepte leur aide, mais ne recevra que 13 quintaux de blé. Des fonds sont collectés par l’Union des commerçants et des industriels.

Citations

« Les délégués du X° Congrès au front de Cronstadt comprenaient notamment des Centralistes démocratique et des membres de L'Opposition ouvrière. Les mêmes cadets de l'Armée rouge, qui avaient voté avec enthousiasme, au cours des semaines précédentes, les résolutions inflexibles de Mme Kollontaï étaient maintenant les combattants les plus acharnés contre les révoltés. Pendant l'insurrection, Loutovinov se trouvait à Berlin; il déclara qu'il approuvait entièrement les mesures militaires décidées à Moscou et ajouta en guise d'explication que la liquidation de la révolte prenait un certain temps parce que le gouvernement soviétique "cherchait à épargner la population de Cronstadt". » (Leonard Bertram Schapiro, Les Bolchéviks et l'Opposition) « Comment l’insurrection de Cronstadt peut-elle être à la fois si chère au cœur des anarchistes, des mencheviks et des contre-révolutionnaires libéraux ? La réponse est simple : tous ces groupes ont intérêt à discréditer l’unique courant révolutionnaire qui n’ait jamais renié son drapeau, qui ne se soit jamais compromis avec l’ennemi, et qui soit le seul à représenter l’avenir. C’est pourquoi il y a parmi les accusateurs attardés de mon "crime" de Cronstadt tellement d’anciens révolutionnaires, ou d’anciens demi-révolutionnaires, de gens qui jugent nécessaire de détourner l’attention des abjections de la III° Internationale ou de la trahison des anarchistes espagnols. Les staliniens ne peuvent pas encore se joindre ouvertement à la campagne autour de Cronstadt, mais à coup sûr ils se frottent les mains de satisfaction. Autant de coups dirigés contre le "trotskysme", contre le marxisme révolutionnaire, contre la IV° Internationale ! La démoralisation sur la base de la famine et de la spéculation avait de façon générale terriblement augmenté vers la fin de la guerre civile. Ce qu'on appelait le mechotchnitchestvo (le petit marché noir) avait revêtu le caractère d'un fléau social qui menaçait d'étrangler la révolution. Et, à Cronstadt particulièrement, garnison qui était oisive et vivait sur son passé, la démoralisation avait atteint des proportions très importantes. La révolution a ses lois. Nous avons formulé depuis longtemps ces "leçons d’Octobre", qui ont une importance non seulement russe, mais également internationale. Personne n’a tenté de proposer d’autres "leçons". La révolution espagnole confirme par la négative les "leçons d’Octobre". Mais les critiques sévères se taisent ou se dérobent. Le gouvernement de "Front populaire" étrangle la révolution socialiste et fusille les révolutionnaires : les anarchistes participent à ce gouvernement et, quand on les chasse, ils continuent à soutenir les bourreaux. Et leurs avocats et alliés étrangers s’occupent pendant ce temps de défendre... la rébellion de Cronstadt contre les féroces bolcheviks. Ignoble comédie ! » Léon Trotsky, . « Les trotskystes considèrent certainement que c’est faire preuve de sentimentalisme bourgeois que de permettre aux marins calomniés de s’exprimer et de se défendre. Cette conception des rapports avec un adversaire politique, ce jésuitisme détestable, a fait davantage pour détruire le mouvement ouvrier dans son ensemble qu’aucune des tactiques « sacrées » du bolchevisme. Pour que le lecteur puisse décider qui a raison, des accusateurs de Cronstadt, ou des marins qui se sont exprimés clairement à l’époque, je reproduis ici le message radio envoyé aux ouvriers du monde entier le 6 mars 1921 : « Notre cause est juste : nous sommes partisans du pouvoir des soviets, non des partis. Nous sommes pour l’élection libre de représentants des masses travailleuses. Les soviets fantoches manipulés par le Parti communiste ont toujours été sourds à nos besoins et à nos revendications ; nous n’avons reçu qu’une réponse : la mitraille . Camarades ! Non seulement ils vous trompent, mais ils travestissent délibérément la vérité et nous diffament de la façon la plus méprisable . A Cronstadt, tout le pouvoir est exclusivement entre les mains des marins, soldats et ouvriers révolutionnaires — non entre celles des contre-révolutionnaires dirigés par un certain Kozlovsky, comme la radio de Moscou essaie mensongèrement de vous le faire croire . Ne tardez pas, camarades ! Rejoignez-nous, contactez-nous; demandez à ce que vos délégués puissent venir nous rendre visite à Cronstadt. Seuls vos délégués pourront vous dire la vérité et dénoncer les abominables calomnies sur le pain offert par les Finlandais et l’aide proposée par l’Entente. Vive le prolétariat et la paysannerie révolutionnaire ! Vive le pouvoir des soviets librement élus ! » L’égotisme de Léon Trotsky, que ses amis et partisans connaissent bien, a toujours été remarquable. Depuis que les persécutions de son ennemi mortel l’ont doté d’une sorte de baguette magique, sa suffisance a atteint des proportions alarmantes. il continue à vouloir se présenter comme tout-puissant, à croire que tous ses actes et ses jugements ont été mûrement pesés, et à couvrir d’anathèmes ceux qui sont assez fous pour suggérer que le grand dieu Léon Trotsky a lui aussi des pieds d’argile. Il se moque des preuves écrites laissées par les marins de Cronstadt et du témoignage de ceux qui se trouvaient suffisamment près de la ville rebelle pour voir et entendre ce qui s’est passé durant l’horrible siège. Il les appelle des « fausses étiquettes ». Cela ne l’empêche pas pour autant d’assurer à ses lecteurs que son explication de la révolte de Cronstadt peut être « corroborée et illustrée par de nombreux faits et documents ». Les gens intelligents risquent de se demander pourquoi Léon Trotsky n’a même pas la décence de présenter ces « fausses étiquettes » afin qu’ils soient en mesure de se forger eux-mêmes une opinion. Même les tribunaux bourgeois garantissent à l’accusé le droit de présenter des preuves pour se défendre. Mais ce n’est pas le cas de Léon Trotsky, porte-parole d’une seule et unique vérité. » Emma Goldman

Notes et références

Voir aussi

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