Minos

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Enfers, illustration de Gustave Doré pour la Divine Comédie (1861-1865) Dans la mythologie grecque, Minos (en grec ancien / Mínôs), fils de Zeus et d'Europe (la fille d’Agénor), est un roi légendaire de Crète. Son nom a été donné à la civilisation minoenne, qui fleurit en Crète au cours du
Minos

Enfers, illustration de Gustave Doré pour la Divine Comédie (1861-1865) Dans la mythologie grecque, Minos (en grec ancien / Mínôs), fils de Zeus et d'Europe (la fille d’Agénor), est un roi légendaire de Crète. Son nom a été donné à la civilisation minoenne, qui fleurit en Crète au cours du

Mythe

Il naît en Crète avec ses frères Rhadamanthe et (selon les auteurs) Sarpédon. Il est élevé par Astérion, roi de l'île, à qui Zeus avait confié Europe. D'après le pseudo-Apollodore, il se dispute dans sa jeunesse avec ses frères pour l'amour d'un garçon, Milétos (ou Atymnios). À la mort d'Astérion, il reçoit le trône de Crète ; il écarte alors ses frères du pouvoir. Il se marie avec Pasiphaé, fille d'Hélios. Il a pour enfants Ariane, Phèdre, Deucalion, Androgée, Glaucos, Catrée, Acacallis et Xénodicé. Il a également des enfants illégitimes :
- Euxanthios (avec Dexithéa)
- Eurymédon, Néphalion, Chrysès, Philolaos (avec Paria) Pour prouver le soutien que lui accordent les dieux, il proclame qu'il peut obtenir d'eux tout ce qu'il juge bon, au gré de ses demandes. Il implore alors Poséidon de lui offrir un superbe animal qu'il lui sacrifiera. À cette demande, Poséidon fait sortir des flots un magnifique taureau blanc. Cependant, Minos trouve le taureau si beau qu'il décide de tromper le souverain des Mers : il l'épargne et immole une autre bête. Furieux de l'attitude de Minos, Poséidon rend le taureau fou et le fait dévaster les terres de Crète ; il inspire également à Pasiphaé une passion pour ledit taureau : de leur union naît le Minotaure. Minos, honteux et craignant que le peuple ne découvre ce monstre, confie à Dédale la construction d'un labyrinthe, dans lequel il fait enfermer le Minotaure. De son règne reste l'image d'un souverain juste et bon, que son père prenait souvent comme conseiller ou confident. Après sa mort, il devient juge des Enfers avec Rhadamanthe et Éaque. Il s'occupe tout spécialement des gens qui ont été faussement accusés.

Interprétation

La civilisation crétoise s’est parfois étendue en dehors de l’île, allant jusqu’à exercer un réel pouvoir dans les Cyclades, le Péloponnèse et en Attique, voire jusqu’au Proche Orient et en Egypte. L’exercice de ce pouvoir se fait essentiellement par leur monopole maritime ; ainsi la civilisation crétoise avait un véritable « empire maritime », une thalassocratie (pouvoir de la mer), matérialisée notamment par le commerce ou encore la piraterie. Il faut savoir que le mythe raconte également que Minos réclamait à Athènes, en guise de tribut, l’envoi de sept jeunes garçons et sept jeunes filles en offrande au Minotaure. Une année, parmi les sept jeunes garçons, il y eu Thésée, le fils d’Egée, roi d’Athènes. Thésée, sur les conseils d’une des filles de Minos, Ariane, parvient à tuer le monstre. La plupart des historiens voient en ce mythe la fin de la sujétion d’Athènes envers Minos.

Sources

- (III, 1, 1-2).
- (fr. 19).
- (V, passim).
- (VI).

Voir aussi

- , p. 269-275. Catégorie:Progéniture de Zeus Catégorie:Mythologie grecque de Crète Catégorie:Geste de Thésée Catégorie:Enfers grecs Catégorie:Homosexualité dans la mythologie grecque Catégorie:Civilisation minoenne ast:Minos bg:Минос bs:Minos cs:Mínós da:Minos de:Minos en:Minos eo:Minoo es:Minos eu:Minos fi:Minos gl:Minos he:מינוס (מיתולוגיה) it:Minosse ja:ミノス lb:Minos lt:Minas (graikų mitologija) nl:Minos no:Minos pl:Minos pt:Minos ru:Минос sr:Минос (митологија) sv:Minos tr:Minos uk:Мінос zh:米诺斯
Sujets connexes
Acacallis   Agénor (Phénicie)   Androgée   Ariane (mythologie)   Attique   Catrée   Civilisation minoenne   Crète   Deucalion (Crète)   Dédale   Enfers grecs   Europe fille d'Agénor   Grec ancien   Gustave Doré   Histoire des Cyclades   Hélios   Labyrinthe   Minotaure   Mythologie grecque   Pasiphaé   Phèdre (mythologie)   Poséidon   Pseudo-Apollodore   Péloponnèse   Rhadamanthe   Sarpédon   Taureau crétois   Thalassocratie   Thésée   Zeus  
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