Peugeot 604

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Peugeot 604La Peugeot 604 est devenu la première Grand Routiere modèle depuis 1931 chez Peugeot. Produit entre les années 1975 et 1985, en 153.266 véhicules. Le dessin de la carrosserie est signé Pininfarina, en collaboration avec Paul Bracq notamment pour le tableau de bord.
Peugeot 604

Peugeot 604La Peugeot 604 est devenu la première Grand Routiere modèle depuis 1931 chez Peugeot. Produit entre les années 1975 et 1985, en 153.266 véhicules. Le dessin de la carrosserie est signé Pininfarina, en collaboration avec Paul Bracq notamment pour le tableau de bord.

Introduction

La voiture est présentée au salon de Genève en mars 1975. Attendue pour l'automne suivant, la nouvelle étoile sochalienne vole ainsi la vedette à la Renault 30, l'autre nouveauté française de ce salon et concurrente frontale. Berline spacieuse et luxueuse, la 604 est très remarquée et suscite d'emblée des commentaires flatteurs. Pour sa ligne d'abord, qui sans être novatrice ou extravagante, séduit le public par sa simplicité et son style aux lignes tendues, répondant aux critères de l'époque. Ensuite pour sa motorisation six cylindres, synonyme de prestige, et destinée à rivaliser avec les berlines allemandes (Mercedes et BMW). Il s'agit alors d'une véritable audace de la part du constructeur français, qui ose le pari d'une motorisation gourmande en pleine crise pétrolière, où les restrictions de carburants et de vitesses sont plus que jamais à l'ordre du jour. Le développement de ce véhicule était cependant trop avancé pour le stopper ou revenir en arrière. Peugeot, avec ce modèle, souhaite porter haut et fort l'ambition française dans le haut de gamme, comme Citroën avec la SM. La 604 n'a pas été un succès commercial. On peut même parler d'échec. Les journalistes contemporains ont attribué ceci à différentes raisons, parmi lesquelles un manque d'ambition (les portières et la section centrale ont été reprises des Peugeot 504 pour réduire les coûts), un manque d'innovation technique, une exécution modeste, et une mauvaise réputation en raison de problèmes de rouille. Malgré deux autres concurrentes françaises, la 604 a su séduire certains dirigeants d'entreprises, et les services officiels l'ont adopté en remplacement de la Citroën DS. Le président de l'époque, Valéry Giscard d'Estaing, l'avait faite sienne et la plébiscita même hors de l'hexagone. La version rallongée proposée par Heuliez contribua d'ailleurs à ce succès d'estime auprès des élites. On constate d'ailleurs que pendant les années 1970, Peugeot et Citroën ont exploré des pistes radicalement différentes pour aborder le segment des voitures haut de gamme : sobre et discret pour la 604 ; original et d'avant-garde pour la Citroën CX. A cette époque, PSA Peugeot Citroën décide de créer une nouvelle marque, "Talbot", suite à son acquisition de Chrysler Europe, et présente par la même occasion une concurrente directe aux 604 et CX, la Talbot Tagora. La voiture et la marque sont rapidement un désastre financier. Les ventes de la Tagora représentaient seulement 20% de celles, déjà faibles, des 604 et 2% des ventes de CX. On peut ainsi penser que c'est à partir de cette période que les constructeurs allemands ont éliminé les français comme menace sur le marché des véhicules haut de gamme.

Le véhicule et ses caractéristiques générales

LIGNE ET EQUIPEMENT : Avant tout, ce sont les dimensions qui parlent : une largeur de 1, 77 m, une longueur de 4, 72 m et une hauteur de 1, 43 m. Un style sobre et classique, on aime ou on aime pas. Une face avant imposante, avec ses projecteurs séparés, des chromes et une silhouette générale rappelant celle des Mercedes. L'équipement est standard, mais avec une finition perfectible. Elle dispose de quatre vitre électriques, avec condamnation des vitres au tableau de bord et de la direction assistée. Le tableau de bord comporte 3 grands cadrans et son dessin agréable est de bon goût. Au chapitre des options, la 604 disposait d'une sellerie cuir, d'une boite automatique, d'un toit ouvrant électrique et de la climatisation. MOTORISATION : Côté moteur, la 604 utilise le moteur V6 PRV, étudié par la société Franco-Suédoise (Peugeot Renault Volvo). Initialement, ce moteur devait sortir en version V8. Le climat économique (la fin des 30 glorieuses et le choc pétrolier), conduit à la suppression d'une rangée de cylindres. Ceci donna naissance à un V6 tout alliage à 90° d'une cylindrée de 2644 cm3, développant 136 chevaux. Il équipa la Volvo 264, la Renault 30 TS et également les Peugeot 504 V6 (coupé et cabriolet). Peugeot (et Renault) ont choisi d'utiliser des carburateurs, contrairement à Volvo qui a opté pour l'injection. Ce moteur manquait de souplesse à bas régime, pataud pour un moteur V6 et gourmand en carburant, énormément en version carburateurs. Plus tard, Peugeot optera pour des version injection Bosch, plus performantes et un peu plus économiques que les carburateurs. La mécanique 604 était au format traditionnel de l'époque : moteur à l'avant, roues arrières motrices et embrayage monodisques. Une boite de vitesse automatique (fabriqué par GM) était proposée en option, gommant le manque de souplesse du V6 PRV, qui était qualifié de rugueux de par son manque de souplesse à bas régime. Des problèmes de fiabilité ont conduit Peugeot à la remplacer par un modèle ZF. TENUE DE ROUTE - SECURITE : La liaison au sol est de bonne facture : Quatre roues indépendantes, une suspension avant système Mac Pherson et arrière à bras tirés. Ressorts hélicoïdaux et amortisseurs télescopiques. Pour l'époque, elle est qualifiée d'excellente. La direction à crémaillère, assistée hydrauliquement, est douce et précise, offrant une bonne maniabilité. Le freinage est efficace et assuré par quatre freins à disques, dont deux ventilés à l'avant. CONFORT - VIE A BORD : Les dimensions de la 604 offrent une vie à bord agréable. La position de conduite est agréable et l'habitabilité est bonne. Les places arrières sont très accessibles et la place dédiée aux jambes est importante. Le confort est au rendez vous, d'abord grâce aux suspensions et à leur capacité d'absorption des irrégularités de la route. Ensuite, par le moelleux de la sellerie. Le coffre offre une capacité généreuse de 428 dm3. OPINIONS (Source : J. BARATAUD et B. LOUVIGNE / essais Expert Automobile N°125)
- L'opinion de l'époque s'accordait pour qualifier l'auto de "très confortable".
- "Parfaitement indifférente au revêtement, à la pluie, au tracé, elle reste parfaitement accrochée..."
- "La plus belle qualité routière de la 604 paraît être son freinage..."
- "En ce qui concerne l'équipement, on attendait une finition plus recherchée et un équipement moins standard"
- "La plus grosse, la plus longue et la plus belle voiture française, tels sont les épithètes qui reviennent constamment lorsqu'on évoque la 604..."

Les modèles

- 1975 Modèle SL : La 604 V6SL est disponible dans les concessions en septembre 1975
- 1978 Modèle TI : Apparition d'un modèle doté d'une injection et d'un allumage BOSCH. La puissance moteur est portée à 144 chevaux
- 1979 D Turbo : Premier modèle DIESEL équipé d'un Turbo compresseur d'une cylindrée de 2304 cm3 et développant 80 chevaux
- 1980 Modèle STI : Modèle TI "grand confort" comprenant 4 vitres électriques, le toit ouvrant électrique et le verrouillage centralisé
- 1981 Modèles GRD Turbo et SRD Turbo
- 1984 Modèle GTI : La cylindrée du V6PRV augmente pour passer à 2849cm3 et la puissance passe à 155 chevaux et le modèle GTD turbo 2.5 Litres d'une puissance de 95 chevaux.

604 GTI

1984, pour rentabiliser le moteur PRV 2.8 litres mis au point pour la 505, Peugeot va en faire profiter la 604, qui est alors la 604 GTI. Son moteur passe donc de 2664 cm3 à 2849 cm3, et développe 155 ch pour une vitesse de pointe de 190 km/h. Dans son équipement, on peut compter les vitres électriques, le toit ouvrant électrique, la climatisation, le verrouillage centralisé, le régulateur de vitesse, etc... Elle sera fabriquée jusqu'en 1985. Le stock considérable permettra à Peugeot de la laisser au catalogue 1986, puis sera remplacé en 1989 par l'arrivée de la 605. Cette attente de trois ans sera en partie comblée par le lancement de la 505 V6, elle aussi équipée du V6 de 2849 cm3, mais avec un système d'injection différent, électronique, ce modèle développant 170Ch. ==
Sujets connexes
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