Cavia porcellus

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Le cochon d'Inde ou cobaye commun (prononcez cobaille et non cobée), est nommé par les scientifiques Cavia porcellus. C'est un rongeur de taille moyenne, appartenant à la famille Caviidae et originaire de la Cordillère des Andes. C'est l'espèce domestiquée issue du cochon d'Inde sauvage appelé Cavia aperea. Avant tout élevé pour sa chair dans les pays andins, puis comme animal de laboratoire, le cobaye est
Cavia porcellus

Le cochon d'Inde ou cobaye commun (prononcez cobaille et non cobée), est nommé par les scientifiques Cavia porcellus. C'est un rongeur de taille moyenne, appartenant à la famille Caviidae et originaire de la Cordillère des Andes. C'est l'espèce domestiquée issue du cochon d'Inde sauvage appelé Cavia aperea. Avant tout élevé pour sa chair dans les pays andins, puis comme animal de laboratoire, le cobaye est aussi souvent adopté comme animal de compagnie par ceux qui apprécient son caractère placide et sa facilité d'élevage.

Nomenclature et systématique

Mot qui viendrait du tupi-guarani « cabiai ». Donc, contrairement à ce que le nom donné par Christophe Colomb, qui s'était trompé de continent, pourrait le laisser croire, les cochons d'inde ne sont pas des porcs et ne viennent pas d'IndeGérard Ilg, Mots amérindiens en français, p.2 . Synonymes : Cavia cobaya, Cavia anolaimae, Cavia cutleri, Cavia leucopyga, Cavia longipilis et Cavia aperea porcellus.

Description de l'espèce

Les cobayes sont de taille relativement grande pour des rongeurs, puisqu'ils pèsent entre 0, 5 et 1, 7 kilogramme et mesurent de 12 à 50 centimètres de long. Le corps de l'animal adulte est massif. Les pattes sont relativement courtes. Les membres antérieurs ont 4 doigts et les postérieurs ont 3 doigts, ils se terminent par des griffes acérées. Il n'y a pas de queue apparente. La tête est située dans le prolongement du corps, sans cou visible. Elle est terminée par un museau arrondi avec des narines écartées formant des fentes presque horizontales. les vibrisses, ou moustaches, sont de taille moyenne, implantées dans toutes les directions. Les yeux, situés latéralement, sont très ronds, légèrement saillants, noirs si le sujet n'est pas albinos et sans paupière visible. Les oreilles sont assez courtes, larges, fines, presques translucides chez les animaux clairs, couvertes d'un poil très court et rare. Elles sont situées vers l'arrière de la tête, de forme ondulante, on peut même dire « en feuille de choux » et parfois repliées vers l'avant. La bouche est petite, arrondie et située très bas sous le museau. Cobaye vu de face. Incisives d'un cochon d'Inde en bonne santé. Comme tous les rongeurs ils ont des grandes incisives qui poussent continuellement. Leur température corporelle se situe entre 37 et 38°C, leur fréquence respiratoire est de 100 et leur rythme cardiaque de 250 battements par minute. le dimorphisme sexuel est peu apparent. Dès leur naissance les petits diffèrent très peu des adultes, si ce n'est par la taille. Le pelage, court, dru et brun à l'origine, a donné par sélection au sein des élevages de très nombreuses variantes de coloris, de texture et de longueur.

Variations génétiques

Les cobayes domestiqués appartiennent à de nombreuses races qui ont été développées depuis leur arrivée en Europe et en Amérique du Nord. Ces races changent considérablement par leurs robes et leurs couleurs. On trouve désormais de plus en plus d'éleveurs spécialisés qui proposent différentes races comme :Cochons d'Inde de différentes races et coloris.Race péruvien satin au poil long lila, orange et blanc
- le poil ras (le cobaye classique),
- le cochon d'Inde à rosettes (8 touffes de poil dur sur le corps),
- le péruvien au poil long et lisse dirigé vers l'avant (deux rosettes sur les fesses),
- le rex au poil court, dressé et dur (balai-brosse !),
- le teddy au poil court, dressé et doux,
- le shelty, qui a les poils qui partent vers l'arrière,
- le texel au poil long et ondulé.
- le coronet (Sheltie couronné) et mérino (texel couronné)
- le couronné (avec une rosette sur la tête) Il existe le couronné anglais avec la rosette de la même couleur que le corps et le couronné américain avec une rosette de couleur différente.
- le Cuy c'est une espèce qui commence à arrivé en france on le trouve beaucoup plus en Belgique ou en Hollande c'est un cochon d'inde qui est un descendant du cochon d'inde élevé pour être manger, il est beaucoup plus grand et gros que le cochon d'inde dit "classique" il peut mesurer jusqu'à 50 cm et pesé jusqu'à 4 kilo! mais il est un peu plus peureux et met un peu plus de temps à être apprivoisé. Son espèreance de vie est moins longue il peut vivre jusqu'à 5 ans mais si il reçoit tous les soins nécessaires et n'à pas trop de stress il peut vivre plus longtemps.
- le nu c'est un cochon d'inde qui n'a pas de poils. Toutes ces variétés existent en de multiples couleurs et peuvent être « satins » (le poil a alors une apparence très lisse et brillante mais cela peut poser des problèmes lors de la reproduction). Les yeux peuvent être noirs, rouges ou avec des reflets rouge selon la couleur de la robe. Les différents « dessins » de robe ont également un nom précis, comme :
- l'himalayen ou russe, blanc avec le nez et les oreilles chocolat à noirs et les yeux généralement rouges,
- le hollandais avec l'arrière-train coloré, une bande centrale blanche et 1 tache de chaque coté de la tête qui englobe les oreille et les yeux.

Comportement

Femelle gestante. Petit cochon d'Inde à rosettes, 8 heures après sa naissance. Le frère et la sœur, 24 heures après leur naissance. Cochon d'inde à rosettes, après le sevrage. Ce sont des animaux sociaux qui vivent de préférence en petits groupes de 5 à 10 individus composés de truies (femelles), d'un verrat (mâle) et de jeunes, qui pour couper avec la nomenclature porcine précédente s'appellent les chiots. Les cochons d'Inde se déplacent rapidement en ligne droit, le ventre collé à terre. Ils sont capables de sauter assez bien mais, contrairement à de nombreux rongeurs, ils ne sont pas dotés d'une queue leur permettant de se maintenir debout ou de grimper. Les individus communiquent entre eux par différents cris et couinements, allant du cri d'alarme stident aux petits cris de reconnaissance et aux roucoulements amoureux. Ce sont des animaux d'un tempérament placide qui mordent rarement, faciles à apprivoiser bien que vite appeurés, mais qui sont capables de bagarres féroces entre mâles adultes. Il convient donc de leur assurer un espace assez vaste pour ménager des territoires à chacun avec des cachettes pour se réfugier en cas de panique. On ne trouve nomalement pas cette espèce domestiquée dans la nature mais le mode d'élevage en semi captivité pratiqué dans les Andes a certainement donné lieu à du marronage.

Reproduction

Les cochons d'Inde sont capables de se reproduire toute l'année avec un pic de fécondité au printemps. le cycle de la femelle est en moyenne de 16, 5 jours. Elle peut avoir jusqu'à 5 portées par an. La gestation dure de 60 à 70 jours, . La femelle est fécondable immédiatement après la mise-bas, pendant une demi-journée environ. Dans les goupes importants le mâle dominant dispute alors le droit de la féconder et de la protéger ensuite des assauts des autres mâles. Pour limiter les naissances il convient donc de séparer les couples un peu avant la date prévue pour la naissance. Les petits sont déjà bien développés quand ils naissent. Ils pèsent environ 100g, ont de la fourrure, des dents, des griffes et les yeux ouverts. Les jeunes sont mobiles dès la naissance et selon l'environnement, oseront habituellement se risquer dehors dès une semaine. Dès la naissance, les petits sont déjà autonomes, grignotent du foin quelques heures plus tard, et au bout de deux jours sont déjà capable de manger comme leur mère qui continue cependant à les allaiter jusqu'à 3 semaines, bien qu'ils soient capables de survivre après 5 jours d'allaitement au minimum. Les portées peuvent compter de 1 à 3 jeunes pour les premières portées, et de 2 à 6 pour les suivantes, pouvant aller jusqu'à 12, 4 étant la moyenne. Les femelles atteignent leur maturité sexuelle à deux mois et les mâles à trois mois. Ils vivent six ans en moyenne mais huit au maximum.

Alimentation

Repas collectif. Le cobaye est un herbivore strict. En captivité la base nutritionnelle du cochon d’inde est le foin. C'est essentiel pour les dents et aussi sa santé. Il doit avoir toujours à disposition de l'eau propre en abondance. Il mange aussi certains légumes frais et des fruitsUne liste complète et détaillé de légumes est disponible à sur le site afin de lui assurer un apport quotidien en vitamine C. Le cochon d'inde est en effet un des seul rongeur a ne pas produire lui-même sa vitamine C. Sans vitamine C il souffrirait du scorbut et pourrait s’affaiblir rapidement, être paralysé des pattes postérieurs ou antérieurs, avoir des problèmes digestifs graves et mourir. Il est parfois nécessaire d'assurer un apport de vitamine C sous forme de complément alimentaire ou de gouttes. Il existe des granulés pour cochons d'Inde et mélanges de graines tout préparés. On recommande de choisir des granulés tous semblables et enrichis en vitamine C pour équilibrer la ration quotidienne sur le site , mais sans excès car l'animal a tendance à l'obésitéVoyez et clic sur "Régime" pour plus d'information.

Hygiène

Les cobayes ont besoins d'espace et de compagnons pour rester en bonne santé. Des mesures préventives évitent la plupart des décès prématurés. Les erreurs les plus répandues sont : une nourriture inadaptée ou en trop grosse quantité, un changement brusque de régime, le manque d'eau, une température environnante trop haute ou trop basse, des courants d'air, une litière trempée, l'élevage en solitaire et pas assez d'espace pour se dépenser. Pour être au mieux la température extérieure doit être comprise entre 18 et 24°C, elle ne doit pas être se située en dessous de 10°C ni au dessus de 32°C sur le site de l'association F.R.E.E.. On conseille de retirer quotiennement les fruits et légumes qu'il n'a pas mangés, de changer l'eau chauqe jour et de nettoyer toutes les semaines la cage à l'eau et au vinaigre blanc. La litière idéale se compose de litière de chanvre ou de linQuelle litière pour les petits mammifères ?, 30 millions d'amis numéro 243, page 58, les autres matériaux pouvant occasionner des problèmes d'alergie, respiratoires ou de toxicité sur le site . La toilette consitera à laver le cochon d'inde à l'eau tiède s'il a des excréments collés ou tout simplement au moins une fois par an. Il faut lui couper les ongles lorsqu'ils sont trop longs avec un coupe-ongle spécial pour les rongeurs afin d'éviter de le blesser. Le cochon d'Inde doit disposer d'assez d'espace pour courrir et de distractions. A défaut on doit le sortir de sa gage sous étroite surveillance. Le cochon d'Inde a besoin de compagnie au moins 2 heures par jour s'il vit seul et 1 heure par jour s'ils vivent à plusieurs sur le site .

Santé

Les Cochons d'Inde domestiques doivent avoir de la nourriture fraîche pour assurer un apport quotidien en vitamine C Le cobaye transmet peu de maladies à l'homme, il peut toutefois être vecteur d'acariens et de la gale sur le site de la . Les affections les plus courantes sont d'ordre respiratoire, digestif ou parasitaire, manque de vitamine C et méningite. Le rhume (bronchite ou coryza) est dû au stress, à des courants d'air, des variations de température, un virus ou une bactérie. Les symptômes en sont un écoulement nasal d'abord clair puis purulent, de la fièvre, une grande fatigue, une respiration difficile, des éternuements et un larmoiement. Comme la diarrhée, cette maladie peut dégénérer rapidement et entraîner le décès du cochon d'Inde. Un traitement antibiotique est nécessaire. l'otite : elle est dûe à un coup de froid ou tout simplement à une petite mycose mal soignée sur l'oreille. Les symptômes sont la tête penchée sur un côté et à du mal à marcher. Le traitement vétérinaire consite en pommades, lotions ou antibiotiques, faute de quoi l'animal peut en mourir. Les balonnements (Tympanie) : Changement de nourriture brusque, trop de fourrage vert, qui se soignent bien par un régime à base de foin. La diarrhée doit être traitée rapidement sous peine d'entraîner le décès du cochon d'Inde en 24-72 heures. Les symptômes en sont des crottes molles, des cris (assez fort) quand il fait ses crottes, un manque d'appétit, une faiblesse (apathie), de la fièvre, des douleurs aux ventres importantes. Sur avis médical la diarrhée se soigne par un régime à base de foin et en donnant si possible à manger les crottes de cobayes sains. L'empoisonnement de cause alimentaire ou autre. Les symptômes sont la perte d'appétit, l'animal ne boit plus, reste toute la journée allongé sur le côté et lorsqu'on le saisit sa tête penche sur le côté. Il faut aller très vite chez le vétérinaire car en moins de 24 heures le cochon d'Inde meurt. les anomalies dentaires (malocclusion dentaire) : dues à un mauvais positionnement des dents qui ne peuvent plus s'user et poussent de façons excessive. La croissance excessive des griffes : due à un manque d'espace pour bouger ou un sol très mou. Elles s'allongent et se déforment, handicapant l'animal. Un vétérinaire peut les couper. Le scorbut : comme les humains mais à la différence de la plupart des autres mammifères, les cobayes ne peuvent pas synthétiser leur propre vitamine C mais doivent obtenir cet aliment essentiel de la nourriture qu'ils mangent. Comme les humains, si les cobayes ne peuvent pas obtenir assez de vitamine C ils souffriront du scorbut pour finalement mourir. Les parasitoses : Teigne sur le , Poux et acariens de la gale peuvent provoquer des fortes démangeaisons, inflamations, croûtes et chutes de poils. La méningite : grave infection à méningocoques ou virale. La toxémie de gestation: dégérérescence du foie ayant lieu en fin de gestation et début de lactation. Maladie mortelle en 12 heures. Il faut veiller à ce que la femelle ne s'empâte pas. Les cochons d'Inde peuvent également développer des tumeurs. Si elles sont traitées à temps et accessibles elles peuvent être opérées avec un bon pronostic. Il existe des vétérinaires spécialisés pour les NAC.

L'espèce et l'homme

Elevage traditionnel Le cobaye a été domestiquée à l'époque précolombienne , en élevant un cochon d'Inde sauvage, Cavia apereaF. Trillmich et all. Species-level differentiation of two cryptic species pairs of wild cavies, genera Cavia and Galea, with a discussion of the relationship between social systems and phylogeny in the Caviinae, Canadian Journal of Zoology, Volume 82, n°3, 1 Mars 2004 , pp. 516-524. Ed NRC Research Press. . Le cobaye est toujours élevé traditionnellement dans les Andes pour sa chair, en particulier en Equateur, au Pérou et en Bolivie. où ils sont rapidement devenus populaires en tant qu'animaux exotiques de compagnie ou de laboratoire.

Utilité culinaire

Cuy servi rôti au Pérou. Le cobaye commun a été domestiqué la première fois par les Incas en Amérique du Sud, dans ce qui est maintenant le Pérou. . Le cobaye continue d'être un plat réputé dans les cuisines péruvienne, bolivienne et sud-colombienne. 65 millions de cuyes (ou cavias) sont consommés annuellement au Pérou, sa présence dans la culture populaire locale est telle que le repas (la Cène) servi aux apôtres de Jésus-Christ est un plat de cobaye, sur la représentation picturale faite dans la cathédrale de Cuzco. Cobaye d'expérimentation On le croise parfois encore avec les espèces sauvages locales pour en amélorer la qualité reproductrice et F. Trillmich et all. Species-level differentiation of two cryptic species pairs of wild cavies, genera Cavia and Galea, with a discussion of the relationship between social systems and phylogeny in the Caviinae, Canadian Journal of Zoology, Volume 82, n°3, 1 Mars 2004 , pp. 516-524. Ed NRC Research Press. .

Utilisation expérimentale

La médecine découvre son usage en laboratoire au XIXe siècle. Il devient même l'archétype de l'objet de recherche en passant dans le vocabulaire français sous forme d’un nouveau nom commun : être un «cobaye», un sujet d'expérimentation. Les cobayes sont employés en tant qu'animaux de laboratoire afin d'effectuer des expériences entre autre en nutrition, pathologie, génétique, toxicologie et production de sérum. .

Utilisation comme animal de compagnie

Cochon d'Inde sur litière de copeaux de bois et de journal. Deux cobayes dans un enclos extérieur. Vers 1950, le cobaye sort des laboratoires grâce à son comportement placide, il devient l’animal de compagnie dont le succès n’est plus contesté. Le cochon d'Inde est un animal domestique de plus en plus courant en raison de son faible coût et de sa non agressivité. Il est souvent choisi comme compagnon pour un enfant et lorsque l'on ne dispose pas d'assez d'espace pour adopter un chat ou un chien. Contrairement à d'autres rongeurs, souris et rats notamment, le cobaye ne dégage qu'une faible odeur. Toutefois, le mâle une fois à maturité sent plus fort que la femelle. Mieux vaut éviter le moindre contact entre le cochon d'Inde et d'autres animaux. Certaines personnes les mettent avec des lapins (nains ou pas) mais c’est une erreur car le comportement du lapin peut être agressif et le cochon d’inde ne pourra pas se défendrePeter Gurney, Le guide du cochon d'inde. Edition Marabout 2001, page 40. Il vaut mieux éviter de mettre deux cochons d'Inde de sexe différent dans la même cage sauf si l'un d'entre eux est stérilisé. Les cochons d'Inde ont un taux de reproduction exponentiel, ce qui serait à la fois mauvais pour la santé de la femelle et indésirable vu le nombre de petits conçus. La meilleure option est d'avoir deux cages situées l'une à côté de l'autre. Il est possible de mettre deux mâles dans la même cage, à condition qu'ils aient grandi ensemble depuis leur naissance, préférez tout de même deux femelles. On dit qu'il ne faut jamais rien faire tourner au-dessus de leur tête car cela leur rappelle le mouvement des prédateurs et des rapaces. L'animal risque d'être terrorisé. Un cochon d'Inde a besoin d'un minimum d'espace vital. On peut aussi les garder dans un enclos extérieur sous certaines conditions.

Dans la culture

Le langage

Dans le langage vernaculaire le mot cobaye est souvent employés comme métaphore pour un sujet d'expérimentation scientifique. La façon dont ils sont venus à être considérés en tant que porcs n'est pas exactement connue, mais les bruits qu'ils font ressemblent à ceux des porcs aux oreilles de certaines personnes. Ceci ne s'est pas produit seulement en français :
- le mot anglais correspondant est Guinea pig, soit « cochon de Guinée », ou selon certains « cochon valant une guinée » (ancienne monnaie anglaise).
- le mot allemand Meerschweinchen veut littéralement dire « petit cochon de mer » (comprendre « qui a voyagé par bateau »),
- le mot russe morskaja swinka veut dire « petit cochon de mer »,
- le polonais swinka morska aussi veut littéralement dire « petit cochon de mer »,
- le néerlandais utilise Guinees biggetje (porcelet de Guinée), cavia qui se réfère au nom scientifique ou encore huis cavia (cavia domestique),
- l'italien, via son Porcellini d'India, a la même signification qu'en français
- le suédois opte pour un simple marsvin traduisible en « cochon de mer ».
- L'espagnol fait l'effort d'être plus biologiquement crédible grâce à un conejillo de Indias, soit « petit lapin des Indes ». Quant à la deuxième partie de son nom d'Inde, elle est due à une erreur. En effet, le cobaye est bien originaire d'Amérique du Sud mais Christophe Colomb a confondu cette partie d'Amérique avec les Indes ! Sculpture avec 3 cobayes. François Cavanna dans le saviez vous ? a, à ce propos, la phrase suivante : « Si l'on examine un cochon d'Inde, on s'aperçoit avec stupeur que ce n'est pas un cochon et qu'il n'est pas d'Inde. Seul le « D' » est authentique. » Le cobaye est également connu sous d'autres noms dans certaines régions, comme en Isère où l'on l'appelle parfois « gouri », en Normandie « caouïc » et en Limousin il devient un « goui-goui » ou « porc de mar » en patois.

Dans l'art

Notes et références

Voir aussi

Article connexes

- Nouveaux animaux de compagnie
- Elevage ===
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