Monkey Island

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Monkey Island est une série de jeu vidéo d'aventure créée par LucasArts (alors appelée LucasFilm Games). Le créateur de l'univers de Monkey Island et ses personnages est Ron Gilbert, qui fut le chef de projet sur les deux premiers opus, mais ne participa pas aux troisième et quatrième épisodes.
Monkey Island

Monkey Island est une série de jeu vidéo d'aventure créée par LucasArts (alors appelée LucasFilm Games). Le créateur de l'univers de Monkey Island et ses personnages est Ron Gilbert, qui fut le chef de projet sur les deux premiers opus, mais ne participa pas aux troisième et quatrième épisodes.

Série

La série des Monkey Island compte quatre épisodes :
-The Secret of Monkey Island (1990, Amiga, PC, Atari ST, Mega-CD)
-Monkey Island 2: LeChuck's Revenge (1992, Amiga, PC, Mac)
-The Curse of Monkey Island (1997, PC, Mac)
-Escape from Monkey Island (2000, PC, Mac, PS2) Les trois premiers épisodes sont des jeux de Point'n click, le dernier abandonne l'utilisation de la souris pour la 3D à l'instar de Grim Fandango, dont il reprend le même moteur de jeu. La série, commencée en 1990 avec The Secret of Monkey Island, connaîtra un très grand succès, notamment avec Monkey Island 2: LeChuck's revenge et ses graphismes très travaillés, dignes d'un dessin animé (256 couleurs à l'époque). Dans cette série qui deviendra une référence en matière de jeux d'aventure, le joueur incarne un parfait anti-héros, un pirate raté nommé Guybrush Threepwood. Chaque épisode se déroule sur des îles imaginaires des Caraïbes sans référence temporelle précise. Le succès de la série provient d'un savant mélange d'humour, d'aventure et d'énigmes, le tout orchestré comme une super-production hollywoodienne. L'humour repose principalement sur l'absurdité des situations, de nombreux anachronismes et références culturelles contemporaines et des personnages très stéréotypés. Dans chaque épisode, Guybrush doit réussir à vaincre ses opposants (généralement le fantôme LeChuck) au travers d'une succession d'énigmes. (voir les parties correspondantes aux jeux pour plus de détails sur les intrigues). Signalons aussi que Monkey Island fut le premier jeu d'aventure non bloquant, c'est-à-dire que le joueur ne peut arriver à un état qui l'empêche de finir le jeu, et non mourant, c'est-à-dire sans risque de perdre son personnage (en fait il est possible de mourir, mais il faut vraiment le vouloir ! En effet, lors d'une séquence du jeu, le héros se retrouve attaché au fond de l'océan. Si on le laisse plus de dix minutes dans cette périlleuse situation, Guybrush finit par se noyer.). Ces deux caractéristiques garantissent donc au joueur de ne jamais devoir recommencer le jeu du début ou d'une précédente sauvegarde. Depuis, la plupart des jeux d'aventures adhèrent à ces deux principes.

Personnages récurrents

Personnages principaux

Le jeu fonctionne sur la lutte permanente entre trois protagonistes : Guybrush Threepwood, le héros de la série à proprement parler est le personnage dirigé par le joueur; Elaine Marley, dont est amoureux Guybrush et LeChuck qui est amoureux d'Elaine. C'est parce que Guybrush libèrera Elaine, enlevée par LeChuck dans le premier épisode que ce dernier cultivera une haine profonde envers lui, cherchant à tout prix à se venger. (voir les parties consacrées aux personnages pour plus d'informations)

Personnages secondaires

Outre ces trois protagonistes, la série fait intervenir régulièrement trois personnages qui apparaissent dans chaque épisode :
- Stan, un vendeur italien qui change à chaque opus de secteur (vente de bateaux, d'assurances-vie, de cercueils, de multipropriétés) et qui escroque invariablement Guybrush (ou se fait escroquer par lui).
- Lady Vaudou, une prêtresse qui conseille Guybrush grâce à ses pouvoirs surnaturels
- Herman Dentcarié, un ermite qui vit sur l'ile aux singes, un peu dérangé, et qui cache un secret étonnant. Afin de les faire apparaître dans l'intrigue, les créateurs sont obligés parfois d'avoir recours à certaines astuces, notamment pour Herman de le faire apparaître sous la forme d'un mannequin (The Curse of Monkey Island; se reporter aux rubriques des personnages correspondants pour plus de détails).

Personnages importants et/ou récurrents

Enfin, des personnages qui apparaissent au cours d'un ou deux épisodes peuvent être importants pour l'intrigue. On peut ne pas les revoir nécessairement tout au long de l'épisode :
- Carla, le maître d'armes de l'île de Mêlée, ancienne amie du capitaine Smirk (capitaine Fleuret) (The Secret of Monkey Island, Escape from Monkey Island). La vaincre constitue une des trois épreuves pour devenir pirate (premier opus). Elle accompagnera Guybrush vers l'île aux singes, puis dans ses aventures sur l'île de Lucre et l'île de Jambalaya;
- Otis, un pirate pacifique "victime de la société pourrie" (The Secret of Monkey Island, Escape from Monkey Island). Tout comme Carla, il accompagnera Guybrush lors de ses voyages mais finira le plus souvent en prison;
- Meathook, un pirate borgne à deux crochets, chauve et mutilé par une créature affreuse (The Secret of Monkey Island, Escape from Monkey Island). Il accompagnera Guybrush, Carla et Otis sur l'île aux singes mais deviendra artiste-peintre à la cire à son retour.
- Largo LaGrande, le bras droit court sur pattes de LeChuck (Monkey Island 2). Il permettra au cadavre de LeChuck de reprendre vie;
- Wally B. Feed, un cartographe myope et peureux (Monkey Island 2, The Curse of Monkey Island); il identifiera l'île où se trouve le trésor du Big Whoop avant d'être enrôlé de force dans l'armée de LeChuck;
- Murray, un crâne parlant qui rêve de devenir maître du monde (The Curse of Monkey Island, Escape from Monkey Island);
- Tête-de-citron (Lemonhead), cannibale sculpteur d'idole et grand prêtre (The Secret of Monkey Island, The Curse of Monkey Island). Il habitait auparavant l'île aux singes avec sa tribu de cannibales-végétariens, mais émigrera sur l'île du sang quand LeChuck construira son parc d'attraction;
- Ozzie Mandrill, australien, promoteur immobilier de métier (Escape from Monkey Island). Il rêve de mettre fin au monde de la piraterie pour le transformer en paradis touristique. Il "achète" les îles des Caraïbes au moyen des combats d'insultes.

Interprétations possibles du secret de l'île aux singes

Au cours de la série, une question se pose... quel est le vrai secret de l'île aux singes ? Il s'agit de la question posée par le premier épisode... quand Guybrush demande à LeChuck dans Monkey Island 2 ce qu'est ce secret, il répond "tu le sauras bien assez tôt"... dans le troisième épisode, on apprend que LeChuck ignore totalement ce qu'est ce secret. Enfin, le quatrième épisode semble apporter une réponse définitive. Seulement, les deux derniers épisodes, considérés par les fans comme "non-canons" car développés sans l'aval de Ron Gilbert offrent certaines erreurs de cohérence qui ne peuvent satisfaire les esprits. Plusieurs solutions sont proposées...

Big Whoop ?

Qu'est-ce que le Big Whoop (le grand cri) ? Il s'agit du plus grand trésor de tous les temps. Personne ne sait ce que c'est réellement, car tous ceux qui l'ont aperçu ont choisi de garder le secret... Big Whoop serait ainsi incroyablement merveilleux, voire incroyablement terrible. Les seuls à avoir dessiné une carte de l'île où repose le trésor sont le Capitaine Marley, Rapp l'Oignon, Rhum Rogers et Lindy, le mousse, les quatre faisant partie du même équipage; ils divisèrent la carte en quatre parties et firent tout pour éviter qu'on ne la retrouve. Deux hypothèses existent selon l'histoire choisie : Les rumeurs disaient que le trésor se trouvait une certaine "île d'Inky", qui n'existe pas... il se trouve en réalité sur l'île Dinky (île des mignons). L'île offre du reste un passage à un réseau souterrain bien mystérieux, qui permet notamment via à un ascenseur de rejoindre la ville de Mêlée...
- Si l'on s'en tient exclusivement à l'Histoire de Monkey Island 2, le Big Whoop est un ticket "E" donnant un accès illimité à toutes les attractions... (voir la partie L'innocence de l'enfance ? pour plus de détails.)
- Si l'on considère les quatre épisodes, c'est LeChuck lui-même qui révèle ce qu'est le Big Whoop: le trésor n'est autre que l'entrée de l'enfer de la tête de singe géante. En effet, les souterrains ne sont qu'un passage entre l'île Dinky et l'île aux singes... Le capitaine Marley et ses hommes ont vu LeChuck au moment où il rentrait en enfer et fut changé en fantôme, ce qui explique leur volonté de garder ce secret préservé. Il fera par la suite de Big Whoop un parc d'attraction attirant ainsi les pirates vers une mort certaine, lui permettant de grossir les rangs de son armée démoniaque. C'est dans ce parc que LeChuck entraînera Guybrush à la fin de Monkey Island 2 et le fera prisonnier quelque temps avant que celui-ci ne parvienne à s'enfuir miraculeusement. Si dans le premier cas l'hypothèse semble farfelue, le trésor reste le trésor... dans le second cas par contre, Big Whoop ne peut pas être le "secret de l'île aux singes", pour la bonne raison que Guybrush a déjà eu l'occasion dans The Secret of Monkey Island de visiter les "cavernes de viandes", l'entrée des enfers. Le secret ne pourrait pas en être un dans ce cas...

Le singe mécanique géant ?

Cette hypothèse ne prévaut que si on considère l'ensemble des épisodes. Dans Escape from Monkey Island, le quatrième acte (Retour vers l'enfer en référence à l'acte III du premier épisode) se termine par une découverte ahurissante: la tête de singe géante que l'on croyait n'être que l'entrée vers les enfers cache en réalité un mécanisme complexe dissimulant un robot de singe mécanique géant, fonctionnant à la lave et aux singes qui permet de grandes prouesses. Pour l'activer, il faut utiliser la même procédure que pour fabriquer l'insulte suprême (un corps d'homme en or, une tête de singe en argent, un chapeau en bronze et le sceau officiel de l'île de Mêlée) ce qui ajoute à la confusion. Peut-on considérer ce "Mazinger" comme le "vrai" secret de l'île aux singes ? LeChuck nous révèle que dans l'épisode 3, le secret est "protégé par les indigènes de l'île". Or les seuls "vrais" indigènes, ce ne peut être que les singes (les cannibales laissant leur village au profit de celui de l'île du sang, cela concorderait dès lors. Cela reste actuellement, si l'on considère l'ensemble des épisodes, la proposition la plus honnête concernant le "vrai" secret de l'île aux singes.

L'innocence de l'enfance ?

Cette hypothèse ne fonctionne que si on ne considère que les deux premiers épisodes de la série. Ron Gilbert serait seul habilité à dire si oui ou non son intention était bel et bien de raconter l'histoire ainsi. Selon cette hypothèse, les aventures de Guybrush se dérouleraient dans un parc à thèmes sur la piraterie... un jour, Guybrush, son frère Chuckie et ses parents décident de se détendre dans un parc d'attraction. Seulement voilà, excité par toutes ces merveilles, le petit Guybrush, âgé d'alors six ou sept ans erre et finit par se perdre. Les parents inquiets décident d'envoyer son frère Chuckie, plus âgé et qui prend souvent un malin plaisir à faire du mal à son frère pour le retrouver. Dans l'imaginaire de Guybrush, où il est un apprenti-pirate, Chuckie devient LeChuck, un pirate-fantôme démoniaque qui lui veut forcément du mal et qu'il faut fuir à tout prix. Guybrush voyage ainsi d'attractions en attractions, de la ville des pirates au bar en passant par le navire et l'île déserte avant de se retrouver par accident dans l'envers du décor, les couloirs de maintenance et est finalement rattrapé par son frère... L'hypothèse n'est pas si absurde que cela, quand on considère toute une série d'indices qui tendent à prouver que tout se joue dans l'imaginaire de l'enfant :
- Le début de The Secret of Monkey Island est assez révélateur de ce "jeu". Guybrush ne possède aucun passé; nul ne sait comment il est arrivé, visiblement seul sur cette île où personne ne le connaît. L'attraction commencerait donc. Afin de devenir un pirate, c’est-à-dire d'accéder à l'attraction suivante, il faut remplir certaines conditions: trouver un trésor, battre la Reine du Sabre et voler l'idole aux mains nombreuses du manoir du gouverneur. En réussissant les deux premières épreuves, Guybrush remporte deux T-shirts (premier élément troublant)... et en outre, une porte fermée dans la ville mène semble-t-il à un couloir de maintenance... (second élément dérangeant).
- Les personnages sont tous très stéréotypés et anachroniques, et semblent pour certains jouer un rôle ou accomplir une tâche sans s'inquiéter du caractère surnaturel de certaines situations (exemple, le calme du veilleur après l'enlèvement d'Elaine dans le premier épisode, tandis que le cuisinier est totalement attristé). Stan notamment ne peut pas appartenir au monde de la piraterie. Cet argument néanmoins est contestable, compte tenu du caractère "loufoque" des jeux.
- C'est Monkey Island 2 qui cache le plus grand nombre de mystères. Tout d'abord, Guybrush a des difficultés folles à dire son âge face à la bibliothécaire de l'île de Phatt comme s'il cherchait quelque chose de "correct"... il se gratte la barbe à ce moment-là qui n'est peut-être qu'un postiche pour le vieillir.
- Les pirates de la plage de Scabb font griller des marshmallows... Cependant, si on leur demande, ils nous apprennent qu'il s'agirait du rembourrage du cache-œil d'un des pirates, ce qui rend l'argument ambigu.
- Dans la prison de l'île de Phatt, Walt, un chien, tient dans sa bouche la clé de la cellule où est enfermée Guybrush. Or il s'agit là d'une image fort connue de l'attraction de Disneyland Pirates des Caraïbes (ce détail est repris également dans le film Pirates des Caraïbes; cet argument peut ne pas être retenu car Ron Gilbert avouera s'être inspiré de l'attraction pour construire le jeu). Dans le même ordre d'idée, l'arbre-maison de l'île de Booty est une copie conforme d'une attraction de Disneyland Floride.
- Lorsque Guybrush s'enferme dans la caisse de "fournitures" (troisième élément troublant) pour la forteresse de LeChuck, ce sont des hommes de la maintenance habillés en tenue orange contemporaine qui viennent chercher la caisse (quatrième élément troublant). Mais le pire reste la dernière partie du jeu...
- Il s'agit des fameux couloirs déjà évoqués plus haut. Une série de souterrains qui possèdent des détails forts troublants :
-On y découvre que le trésor de Big Whoop n'est qu'un ticket "E" donnant un accès illimité à toutes les attractions... ce qui s'explique si on considère que tout se passe dans un parc d'attraction. Le ticket ressemble aux tickets de Disneyland, encore une fois. Guybrush du reste est très content d'avoir eu ce prix.
-Les couloirs sont fournis en énergie électrique, comme en témoigne la lumière et l'ascenseur en état de marche...
-La machine à grog de Stan, défoncée après que Guybrush l'ait percuté à la fin du premier épisode se retrouve dans une sorte d'entrepôt, avec des caisses de ballons de fournitures diverses... comment aurait-elle pu se retrouver là, pourquoi LeChuck l'aurait-il ramenée sur l'île aux singes... il faudrait alors croire qu'elle n'a été ramenée que pour réparation après un accident.
-Un ascenseur à matériel mène à la rue de Mêlée évoqué plus haut... Guybrush dit qu'il ne peut pas y accéder car elle est en "maintenance"; en outre, des barrières jaunes et noires très contemporaines barrent le passage.
-Tout au bout des couloirs se trouvent une "salle d'attente" pour les parents ayant perdus leurs enfants. Deux squelettes attendent ici, et selon Guybrush il s'agit de ses parents. Le crâne de "papa" pour fabriquer la poupée vaudou de LeChuck la fait fonctionner, ce qui indique que LeChuck est le frère de Guybrush... (pour fabriquer la poupée, Guybrush doit récupérer de la victime un peu de ses cheveux ou de sa barbe, quelque chose qui vient du corps, quelque chose des vêtements et quelque chose d'un parent mort de la future victime).
-Enfin, la toute fin du jeu semble corroborer toutes ces assertions... en suggérant un doute néanmoins. À la fin de "Monkey Island", Guybrush bat enfin LeChuck grâce à la poupée vaudou. Il lui retire son "masque" et avoue reconnaître son frère Chuckie. Un agent d'entretien à la tenue orange les interrompt et leur ordonne de sortir... ils se retrouvent alors dans un parc d'attraction nommée "Big Whoop", avec leurs parents. Mais tandis qu'ils s'éloignent, les yeux de Chuckie s'éclairent d'une lumière surnaturelle, et Elaine se demande si Guybrush n'est pas tombé sous l'influence d'un sort vaudou... La vérité, c'est que Ron Gilbert n'aura expliqué le pourquoi de cette fin à personne, et l'aura imposé. Néanmoins, il consentira à ses modifications pour ne pas fermer définitivement la série et permettre la sortie d'une suite. Néanmoins, si l'on considère ces éléments, on peut considérer que le "vrai" secret de l'île aux singes, c'est l'innocence de l'enfance, ou encore l'imaginaire... ==
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