James Murray (gouverneur)

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125px James Murray (21 janvier 1721-18 juin 1794), officier de l'armée britannique et administrateur colonial, fut le premier gouverneur civil de la province of Quebec.
James Murray (gouverneur)

125px James Murray (21 janvier 1721-18 juin 1794), officier de l'armée britannique et administrateur colonial, fut le premier gouverneur civil de la province of Quebec.

Jeunesse et début de carrière

James Murray était le cinquième fils et quatorzième enfant d’Alexander Murray, 4e baron Elibank, et d’Elizabeth Stirling. Sa famille faisait partie de la petite noblesse écossaise. Il s'enrôla dans l'armée en 1736 et fut muté en 1741 au 15è régiment d'infanterie avec lequel il demeura jusqu'en 1759. Il parvint au grade de lieutenant-colonel de son régiment. Il participa à plusieurs campagnes: aux Antilles de 1740 à 1742, et en Flandre en 1745 (il fut sérieusement blessé à Ostende). Il participa à une expédition contre Lorient en 1746.

La Guerre de Sept Ans

En 1758 Murray vint en Amérique du Nord et participa au siège de Louisbourg sous les ordres de James Wolfe. L'année suivante il participa au siège de Québec, et lors de la Bataille des Plaines d'Abraham, il fut l'un des premiers à débarquer et à gravir l'escarpement de l'Anse-aux Foulons. Une fois l'armée déployée, il commanda le centre de la ligne de combat. Murray était quatrième en grade lors du siège et de la bataille, après Wolfe, Monckton et Townshend, mais suite à la mort de Wolfe sur le champ de bataille et au départ des deux autres au cours de l'automne, il devint en charge de conserver Québec durant l'hiver 1759-1760, toujours sous la menace d'une attaque des Français commandés par Lévis. De fait, l'hiver fut rude, et la maladie fit passer de 7500 à 4000 le nombre d'hommes valides dont disposait Murray à Québec. Le 28 avril, il affronta Vaudreuil et Lévis lors de la bataille de Sainte-Foy et dut se réfugier, assiégé, dans les murs de Québec. Cependant il fut sauvé par l'arrivée de la flotte britannique en mai. Les Français levèrent alors le siège. L'objectif des Britanniques pour la campagne de 1760 était la prise de Montréal, et à cet effet, le commandant en chef, Amherst, ordonna à Murray de remonter le Saint-Laurent avec ses troupes. La jonction de son armée avec celles de Amherst et de Haviland devant Montréal entraîna la capitulation de la ville le 8 septembre. C'en était fait de la colonie française au Canada.

Gouverneur de Québec

Pour le reste de la guerre, soit jusqu'à la signature du traité de Paris le 10 février 1763, la Nouvelle-France fut soumise à une administration militaire britannique. Jeffery Amherst conserva les trois districts existants de Québec, Trois-Rivières et Montréal, plaçant respectivement à leur tête Murray, Ralph Burton et Thomas Gage.

Gouverneur de la Province de Québec

C'est par la Proclamation royale de 1763 que les autorités britanniques organisèrent leur nouveau territoire, qui devint la province de Québec. Murray en fut désigné gouverneur, avec prise d'effet le 10 août 1764. Il n'avait cependant juridiction qu'en matière civile, les troupes étant sous le commandement de Burton. Les frictions furent nombreuses entre les deux hommes. Murray tenta d'administrer l'ancienne Nouvelle-France en respectant la majorité canadienne-française, qui formait la presque totalité de la population. Constatant le peu de succès de l'immigration britannique, il appliqua une politique de conciliation dans le but de s'assurer de la fidélité des Canadiens envers les conquérants et d'éviter la confrontation, mais il en était empêché par la loi britannique qui était fort discriminatoire envers les catholiques. Il méprisait les marchands britanniques qui n’étaient aucunement intéressés à se concilier les français et qui se comportaient en conquérants. D'abord méfiant envers les curés et les ordres religieux, il changea peu à peu d'attitude et en vint à se fier à eux pour la préservation de l'ordre dans les paroisses, en échange de son assistance financière ou autre. La succession épiscopale au diocèse de Québec fut un des plus épineux problèmes durant son mandat. D'abord opposé à toute présence d'un représentant de la « hiérarchie papiste » dans la province, il acceptait cependant la nomination d'un « surintendant de la religion romaine » élu par le chapitre, approuvé par le gouvernement britannique et consacré par le pape. Il favorisa en 1764 l'élection de Jean-Olivier Briand à ce titre, et celui-ci fut sacré en France en 1766, mettant fin à six ans de vacance du siège épiscopal. Malgré que la Proclamation royale de 1763 prévoyait la création d'une Chambre d'assemblée, Murray ne mit jamais à exécution cette provision. En effet, les lois britanniques excluaient les catholiques de toute fonction s’exerçant sous l’autorité de la couronne, et Murray imaginait mal 200 propriétaires anglais (estimation de 1764) légiférant pour une population de quelque 700 000 catholiques canadiens. Il perdit l'appui du gouvernement britannique avec l'arrivée au pouvoir des whigs en 1763, et fut de plus dénigré à Londres par les agents et associés des commerçants britanniques. Un incident survenu en décembre 1764, l'« affaire Walker », cristallisa les protestation des marchands, et ils obtinrent le rappel de Murray en avril 1766. Celui-ci quitta Québec le 28 juin 1766. Il fut lavé des accusations portées contre lui, et conserva officiellement son poste de gouverneur jusqu'au 12 avril 1768, mais ne revint jamais au Canada. Guy Carleton, qui remplaça James Murray, poursuivit la politique de conciliation envers les Canadiens.

Fin de carrière

Une fois en Angleterre, il continua sa carrière militaire, fut promu lieutenant général en 1772, et fut nommé en 1774 lieutenant-gouverneur, puis gouverneur de Minorque jusqu'en 1782. Il se comporta bravement lors du siège du fort St. Phillip par une armée franco-espagnole très supérieure en nombre, et se retira dans sa propriété du Sussex où il vécut les douze dernières années de sa vie.

Voir aussi

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Sujets connexes
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