Pinophyta

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La ou des pinophytes (ou conifères), anciennement connue sous le nom de coniférophytes (ou Coniferophyta), ne comprend qu'une : celle des Pinopsida. Ce sont des plantes vasculaires à graines en cônes apparues sur Terre il y a 150 millions d'années, bien avant les feuillus. Tous les conifères existants sont des plantes ligneuses dont la grande majorité sont des arbres, les autres étant des arbustes. Les coni
Pinophyta

La ou des pinophytes (ou conifères), anciennement connue sous le nom de coniférophytes (ou Coniferophyta), ne comprend qu'une : celle des Pinopsida. Ce sont des plantes vasculaires à graines en cônes apparues sur Terre il y a 150 millions d'années, bien avant les feuillus. Tous les conifères existants sont des plantes ligneuses dont la grande majorité sont des arbres, les autres étant des arbustes. Les conifères les plus répandus sont les cèdres, cyprès, douglas, sapin, genévrier, agathis, mélèze, pin, séquoia, épicéa et l'if. Les espèces de conifères peuvent pousser naturellement presque partout dans le monde, et sont fréquemment les plantes dominantes dans leur habitat. Cet embranchement est cependant sur le déclin et seules 650 espèces environ de conifères subsistent à l'heure actuelle. Les conifères ont un important poids économique, principalement pour le bois d'œuvre et la production de papier.

Arbre phylogénétique des pinophytes

D'après les articles de A. Farjon et C. J. Quinn & R. A. Price dans Proceedings of the Fourth International Conifer Conference, Acta Horticulturae 615 (2003).

Liste des Familles

Selon ITIS (classification classique):
- division Pinophyta
- classe Coniferopsida
-
- ordre Coniferales
-
- famille Abietaceae (inclu par la classification phylogénétique dans Pinaceae)
- classe Cordaitopsida
-
- ordre Cordaitales
- classe Pinopsida
-
- ordre Pinales
-
- famille Araucariaceae
-
- famille Cephalotaxaceae
-
- famille Cupressaceae
-
- famille Pinaceae
-
- famille Podocarpaceae
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- famille Taxodiaceae (inclu par la classification phylogénétique dans Cupressaceae)
-
- ordre Taxales
-
- famille Taxaceae
- classe Taxopsida Selon NCBI (classification phylogénétique):
- division Coniferophyta
- classe Coniferopsida
-
- ordre Coniferales
-
- famille Araucariaceae
-
- famille Cephalotaxaceae
-
- famille Cupressaceae
-
- famille Pinaceae
-
- famille Podocarpaceae
-
- famille Sciadopityaceae (1 seule espèce vivante pas connue de la classification classique)
-
- famille Taxaceae

Morphologie

Tous les conifères sont des plantes ligneuses et ont une croissance monopodiale (un tronc unique et droit avec des branches latérales) avec une forte dominance apicaleLa dominance apicale est le processus physiologique qui, chez une plante en croissance, empêche ou limite le développement des bourgeons latéraux au profit du bourgeon terminal (apical) de la tige.. La taille des conifères matures varie de moins d'un mètre à plus de 100 mètres. Les arbres les plus grands, les plus larges, les plus vieux sont tous des conifères. Le plus grand est un Coast Redwood (Sequoia sempervirens), avec une hauteur de 115, 2 mètres. Le plus volumineux est un séquoia géant (Sequoiadendron giganteum), avec un volume de 1486, 9 m³. L'arbre avec le tronc le plus large est un cyprès de marais mexicain (Taxodium mucronatum), 11, 42 mètres de diamètre. Le plus vieux est le Great Basin Bristlecone Pine (Pinus longaeva), 4700 ans. Le bois des conifères est un bois tendre.

Feuillage

Les feuilles de beaucoup de conifères sont longues, fines et aciculaires Se dit d'une feuille linéaire, rigide et pointue, les autres, la plupart des Cupressaceae et quelques Podocarpaceae, ont des feuilles plates, en formes d'écailles. Quelques uns, notamment les Agathis (Araucariaceae) et Nageia (Podocarpaceae) ont des feuilles larges, en forme de bandes. Chez la majorité des conifères, les feuilles sont arrangées en spirales, à l'exception de la plupart des Cupressaceae et un genre chez la famille des Podocarpaceae, où elles sont croisées en X vis-à-vis des paires ou en spirales de trois. Chez beaucoup d'espèces à feuilles en spirales, la base des feuilles est tordue pour présenter les feuilles dans un plan plat afin de capturer un maximum de lumière. La taille des feuilles varie de 2 mm, chez beaucoup d'espèces à feuilles en écailles, jusqu'à 400 mm de long pour les aiguilles de quelques pins (e.g. Pinus engelmannii). Les stomates sont en lignes ou répartis sur la feuille et peuvent se refermer quand il fait très sec ou froid. Les feuilles sont souvent vert foncé, ce qui peut aider à absorber un maximum d'énergie du faible ensoleillement aux latitudes élevées ou sous l'ombre de la canopée. Les conifères des zones chaudes très ensoleillées (e.g. Pin de Calabre Pinus brutia) ont souvent les feuilles jaune-vert, tandis que d'autres (e.g. Épicéa bleu Picea pungens) ont une couche de cire très efficace pour refléter la lumière ultraviolette. Dans la grande majorité des genres, les feuilles sont sempervirentes, restant habituellement plusieurs années (de deux à quarante) avant de tomber, mais cinq genres (Larix, Pseudolarix, Glyptostrobus, Metasequoia et Taxodium) sont à feuilles caduques, perdant les feuilles en automne et restant sans feuilles tout l'hiver. Les jeunes plants de beaucoup de conifères, incluant les Cupressaceae, et le Pinus de la famille Pinaceae, ont une période juvénile avec un feuillage, souvent nettement différent de celui de l'adulte.

Reproduction

Branche et cônes de pin Cônes mâles de Pinus nigra La plupart des conifères sont monoïques, c'est-à-dire que les cônes mâles et femelles sont produits sur le même arbre, mais quelques uns sont dioïques ou trioïques ; tous sont pollinisés par le vent. Les graines de conifères se développent à l'intérieur d'un cône protecteur appelé strobilus (ou, incorrectement "pomme de pin", qui techniquement s'applique uniquement aux pins, pas aux autres conifères). Les cônes mettent de trois mois à trois ans pour atteindre la maturité, et varient en taille de 2 mm à 600 mm de long. Chez les Pinaceae, Araucariaceae, Sciadopityaceae et la plupart des Cupressaceae, les cônes sont ligneux, et une fois matures, les écailles s'ouvrent, permettant aux graines de tomber et d'être dispersées par le vent. Chez certains (e.g. sapins et cèdres), le cône se désagrège pour relâcher les graines, et chez d'autres (e.g. les pins qui produisent des pignons de pin), les graines, ressemblant à des noix, sont dispersées par les oiseaux (principalement les casse-noix et les geais) qui cassent les cônes, plus mous particulièrement adaptés. Les cônes mûrs restent sur l'arbre pendant un temps très variable avant de tomber sur le sol ; chez quelques pins adaptés au feu, les graines peuvent être stockées dans les cônes jusqu'à 60-80 ans, et sont relâchées seulement quand un feu détruit l'arbre. Dans les familles Podocarpaceae, Cephalotaxaceae, Taxaceae, et un genre de Cupressaceae (Genévrier), l'enveloppe est douce, charnue, de couleurs brillantes et est mangée par des oiseaux, les graines passent alors dans leurs déjections. Ces enveloppes charnues (sauf le Genévrier) sont appelées arilles. Chez certains de ces conifères (e.g. la plupart des Podocarpaceae), le cône consiste en des écailles imbriquées les unes dans les autres, tandis que chez d'autres (e.g. Taxaceae), le cône est réduit à seulement une enveloppe charnue entourant entièrement la graine. Les cônes mâles ont des structures appelées microsporanges qui produisent un pollen jaunâtre. Le pollen est libéré et transporté par le vent jusqu'aux cônes femelles. Les grains de pollen des espèces de pynophytes produisent des tubes polliniques, tout comme ceux des angiospermes. Quand un grain de pollen atterrit près un gamétophyte femelle, il subit la méiose et fertilise la gamétophyte femelle. Le zygote résultant se développe en embryon, puis devient une graine. Par la suite, la graine peut tomber au sol et, si les conditions le permettent, se développer en un nouvel arbre. En sylviculture, la terminologie des angiospermes a généralement, bien qu'inexactement, été appliquée aux arbres à graines en cônes. Les cônes mâles et les cônes femelles non fertilisés sont appelés respectivement "fleurs mâles" et "fleurs femelles". Après fertilisation, le cône femelle est appelé fruit, qui subit la maturation. Cône ouvert de Pinus nigra

Cycle de vie

:
- Pour fertiliser l'ovule, le cône mâle libère le pollen qui est transporté par le vent jusqu’aux cônes femelles. :
- Une gamète femelle fertilisée (appelée zygote) se développe en embryon. :
- Avec des cellules de téguments entourant l'embryon, une graine contenant l'embryon se développe. :
- Les graines mûres tombent sur le sol. :
- Les graines germent et se développent en arbres. :
- Une fois mature, l'arbre adulte produit des cônes.

Notes et références

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Sujets connexes
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