Grottes de Gargas

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La grotte de Gargas est l'une des plus célèbres grottes ornées du Paléolithique supérieur d'Europe.
Grottes de Gargas

La grotte de Gargas est l'une des plus célèbres grottes ornées du Paléolithique supérieur d'Europe.

Situation et historique

Cette grotte est située sur la commune d'Aventignan (Hautes-Pyrénées, région Midi-Pyrénées, France), à la limite de la Haute-Garonne tout près de Saint-Bertrand-de-Comminges et de sa cathédrale. La grotte a fait l'objet de recherches scientifiques dès la fin du , notamment de fouilles par É. Cartailhac et H. Breuil. Elle est classée Monument historique.

Occupation préhistorique

La grotte de Gargas a livré des indices d'occupations (ossements, industrie lithique, art mobilier) allant du Moustérien au Moyen Âge mais elle est surtout célèbre pour ses peintures et gravures du Paléolithique supérieur. Les peintures comportent de très nombreuses mains négatives réalisées par la technique du pochoir. Ces mains sont rouges (ocre) ou noires (oxyde de manganèse). Sur certaines de ces mains, une ou plusieurs phalanges sont absentes, ce qui a donné lieu à de nombreuses hypothèses : maladies, gelures, amputations rituelles... Une signification symbolique est aujourd'hui privilégiée par la plupart des chercheurs, les différentes images étant obtenues en repliant un ou plusieurs doigts. De nombreuses gravures figuratives sont également présentes dans d'autres parties de la cavité, accompagnées de signes. Les animaux figurés les plus fréquents sont le cheval, le bison, l'aurochs, le bouquetin et le mammouth. Une datation au carbone 14 a été réalisée sur un ossement fiché dans une fissure d'une paroi ornée de mains négatives. Si elle ne donne pas directement l'âge des peintures, cette date proche de - 27 000 ans BP indique que la grotte était fréquentée au Gravettien ancien. Les mains négatives datent probablement de cette période.

Divers

La grotte de Gargas est ouverte au public.

Notes et références de l'article

Voir aussi

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Sujets connexes
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