Grotte du Pech Merle

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La grotte du Pech Merle est une grotte ornée préhistorique.
Grotte du Pech Merle

La grotte du Pech Merle est une grotte ornée préhistorique.

Situation et historique

La grotte du Pech Merle est située dans le département du Lot (région Midi-Pyrénées, France), sur la commune de Cabrerets. Elle s'ouvre dans une colline (Pech en occitan) dominant la vallée du Célé, dans le Quercy. L'abbé Henri Breuil dit de cette grotte que : La salle peinte de la caverne du Pech Merle est comme la Chapelle Sixtine des causses du Lot La grotte ornée fut découverte le 4 septembre 1922 par André David et Henri Dutertre. Elle a été étudiée par :
- Amédée Lemozi qui publie "la grotte temple du Pech Merle" en 1929 .
- André Leroi-Gourhan
- Michel Lorblanchet. En 1949, André David découvre le réseau du Combel. Amédée Lemozi étudie les peintures découvertes. Elle est classée Monument historique et représente un site majeur de l'Art Paléolithique européen

L'art de Pech Merle

Assez vaste, la grotte comporte deux sous-ensembles situés de part et d'autre de l'entrée préhistorique :
- à l'est sont visibles des ponctuations rouges, des chevaux, un félin et, dans un diverticule appelé le Combel, trois figures imaginaires évoquant des cerfs mégacéros ;
- à l'ouest s'étend un réseau plus vaste et plus riche, le seul accessible lors des visites. Il comprend notamment une composition nommée frise noire associant un cheval, des bisons et des mammouths, de nombreux tracés digitaux au plafond, des mains négatives associées à des ponctuations ainsi que le panneau dit « des chevaux ponctués ». Cette composition complexe a sans doute été réalisée en plusieurs étapes. Elle comprend deux chevaux, l'un dirigé vers la gauche, l'autre vers la droite, accompagnés de six mains négatives noires, des signes et des ponctuations. Un grand poisson en trait fin rouge vient se superposer au cheval de droite. Ce dernier a fait l'objet d'une datation directe au carbone 14, dont le résultat est d'environ - 25 000 ans BP. Cette date correspond au Gravettien, ce qui est compatible avec d'autres éléments dont les mains négatives. Toutefois, il est possible qu'une partie des peintures et des gravures de Pech Merle date d'une phase plus récente, à savoir le Magdalénien.

Visite

Même si le nombre de visiteurs par jour est limité, Pech Merle fait partie des grottes ornées paléolithiques majeures qui sont ouvertes au public. Sur place, le musée de Préhistoire Amédée Lemozi labelisé Musée de France complète la visite de la Grotte. De nombreux chercheurs viennent y étudier les collections du Musée, qui offrent un panorama de la préhistoire régionale. En 2006, 72000 personnes ont visité la grotteJournal La Dépêche (Lot) du 29 août 2007 p.36.

Références

Voir aussi

- Paléolithique supérieur
- Art préhistorique ==
Sujets connexes
Amédée Lemozi   André David (spéléologue)   André Leroi-Gourhan   Art préhistorique   Cabrerets   Célé   Datation au carbone 14   France   Gravettien   Grotte   Grotte ornée   Lot (département)   Magdalénien   Main négative   Megaloceros   Midi-Pyrénées   Monument historique (France)   Occitan   Paléolithique supérieur   Quercy  
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