Forêt de Soignes

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La forêt de Soignes (prononcé , Zoniënwoud en néerlandais, Zonienwald en allemand) est une forêt périurbaine, située au sud-est de Bruxelles, dans la partie centrale de la Belgique. Hêtraie cathédrale Sa principale caractéristique est d’être composée à près de 80 % de plantations de hêtres, dont les hautes futaies l’on fait surnommer la hêtraie cathédrale. La superficie actuelle de la forêt de So
Forêt de Soignes

La forêt de Soignes (prononcé , Zoniënwoud en néerlandais, Zonienwald en allemand) est une forêt périurbaine, située au sud-est de Bruxelles, dans la partie centrale de la Belgique. Hêtraie cathédrale Sa principale caractéristique est d’être composée à près de 80 % de plantations de hêtres, dont les hautes futaies l’on fait surnommer la hêtraie cathédrale. La superficie actuelle de la forêt de Soignes proprement dite, vestige d’une étendue qui a couvert une bonne partie du Brabant, est de 4383 hectares, que l’on peut étendre à environ 5000 hectares si l’on y inclut d’autres étendues boisées publiques contiguës qui en faisaient partie dans le passé. Parmi celles-ci, le bois de la Cambre (Ter Kamerenbos, en neerlandais) qui s'enfonce au cœur de la ville, le bois des Capucins où est installé l’arboretum de Tervuren, le parc Tournay-Solvay, le domaine Solvay de La Hulpe, le bois de Tervuren et le domaine du Rouge-Cloître (Rood-Klooster, en neerlandais)..

Histoire

Après la dernière période glaciaire (- 10 000 ans), la végétation évolue lentement avec la stabilisation du climat du type toundra vers le type forestier. Des traces archéologiques d’établissement humains, haches de pierre, pointes de flèches, grattoirs, percuteurs, ainsi que des vases sphériques à col évasé (Musées royaux d'art et d'histoire) datant de 3000 à 2200 ans avant J.-C. ont été découverts entre le vallon des Enfants Noyés (Vallei van de Verdronken Kinderen en neerlandais, nom dû à une traduction du nom de famille Verdoncken, noyés en neerlandais, une famille de meuniers) et le vallon du Vuylbeek (Vallei van de Vuilbeek en neerlandais, Vuylbeek selon les anciennes normes de l'orthographe neerlandaise). À cette époque, la forêt s’étendait sur la plus grande partie de l'Europe occidentale. Des tumuli (buttes de terre élevées au-dessus d’une tombe) sans doute construits durant le premier millénaire avant J.-C. sont visibles. Durant les premiers siècles de l’ère chrétienne, la forêt commence à être exploitée : on y prélève du bois, des fruits et du gibier ; elle devient charbonnière (Carbonaria silva) : on y fabrique le charbon de bois nécessaire aux travail des métaux. vallon Aux alentours de l’an mil, la forêt de Soignes (dont l’étymologie serait liée au nom celtique Senne, « senna » ou « sunnia », eau calme), devient propriété de chasse des comtes de Louvain, qui deviendront Ducs de Brabant, et de leurs héritiersAu musée du Louvre à Paris se trouve une douzaines de tapisseries réalisées d’après des projets de Bernard van Orley aux alentours de 1540 et représentant les « Chasses de Maximilien » en forêt de Soignes.. C'est grâce a cela, qu'elle a en partie échappé au défrichement et nous est parvenue. Plusieurs abbayes ou communautés monastiques, reçoivent l’autorisation de s’y installer. À l'époque de l’empereur Charles Quint, sa superficie couvre encore 20 000 hectares. À côté de sa fonction de terrain de chasse, commence une exploitation du bois plus systématique, on pratique la coupe à blanc, parcelle après parcelle, et ont laisse ensuite la forêt se régénérer. Durant les périodes troublées du et du , la forêt est surexploitée et ne se renouvelle plus naturellement ; sa surface se réduit. C'est durant la période autrichienne (1714-1795), que commence le reboisement par la plantation systématique de hêtres ce qui change profondément l’aspect de la forêt jusque là composées d'un mélange de feuillus. Les futaies les plus anciennes datent de cette période. De la période française (1795-1814) datent le code forestier et les plantations de chênes. En 1822, sous le régime hollandais, puis de 1831 à 1836 durant les premières années de l'État belge, alors qu'elle appartient à la Société générale de Belgique une grande partie de la forêt est mise en vente publique. La forêt perd les 3/5e de sa superficie passant de 11.500 à 4.694 hectares. L'essentiel des terrains vendus est défriché par les nouveaux propriétaires privés. Une partie constitue aujourd'hui le domaine d'Argenteuil, le domaine Solvay ou encore le domaine de l'arboretum de Tervuren. La forêt restante est rachetées en 1843 par l'État belge. Cette surface sera encore amputée par la création de routes, de chemin de fer et de deux hippodromes.

Monuments et édifices

Castel des Trois Fontaines Mémorial aux onze gardes forestiers
- Les trois Fontaines (Drie fonteinen en neerlandais)(Auderghem) : À cet endroit, à l’époque peu sûr, le duc Jean III de Brabant fit construire en 1323 un refuge fortifié entouré de douves et flanqué d’un donjon et d’une chapelle. Au début du après l’ajout d’un nouveau bâtiment le petit fort devint la résidence du gruyer, l'officier chargé de veiller sur le terrain de chasse des ducs. Les braconniers y étaient enfermés et une petite garnison y avait ses quartiers. En 1584, un incendie détruisit le donjon qui fut reconstruit. Le bâtiment actuel date de cette époque. Le donjon et les autres bâtiments ont été détruits au début du .
- Mémorial aux forestiers (Boswachtersmonument en neerlandais)(Uccle) : Ce monument, composé d’un dolmen entouré d’un cercle de onze pierres dressées a été érigé en 1920 en souvenir de onze gardes forestiers tués lors de la Première Guerre mondiale.
- Onze-Lieve-Vrouw van Welriekende (Notre-Dame de Bonne Odeur, en français) (Hoeilaart) : En 1485, le chanoine de l'abbaye de Groenendael, fit construire une chapelle dédiée à Notre-Dame de Bonne Odeur, alors invoquée pour combattre les fièvres. Après avoir traversé siècles et guerres et échappé aux iconoclastes, elle fut détruite en 1864 pour se trouver malencontreusement sur le trajet prévu de la route de Mont Saint-Jean. Reconstruite cent mètres plus loin, elle est toujours un lieu de pèlerinage.

Gestion et économie

Lors de la régionalisation de 1984, la superficie de la forêt et sa gestion ont été réparties entre les trois régions du pays : 56% sont gérés par la Région flamande, 38% par la Région de Bruxelles-Capitale et 6% par la Région wallonne, les 347 hectares du Bois des Capucins étant gérés par la Donation royale. Cette situation n’a pas été sans poser de nombreux problèmes quant à la cohérence des politiques des réglementations et de la signalisation . Depuis 2003, une plateforme indépendante est mise en place pour tenter de faciliter la communication entre les différents gestionnaires et utilisateurs. Étangs du Fer à cheval La localisation de la forêt en bordure d’une grande ville en fait un endroit très fréquenté par les promeneurs, à pied, à cheval ou à bicyclettes et une aire de jeux pour les mouvements de jeunesse. Elle est considérée comme le poumon vert de Bruxelles. Les 1657 ha gérés par Bruxelles Environnement – IBGE, représentent plus de 10 % de la surface totale de la Région bruxelloise et 60 % des espaces verts bruxellois ouverts au public. L’exploitation des ressources de la forêt reste cependant une activité importante. La tâche des gestionnaires est de concilier les fonctions économiques et récréatives, tout en préservant l’équilibre écologique fragile de ce milieu sensible. Coucher de soleil Pour ces raisons, la chasse en forêt de Soignes a été suspendue en 1974 et interdite quelques années plus tard. La cueillette des plantes et champignons est également prohibée dans les parties flamandes et bruxelloises. Certaines parties sont fermées au public pour permettre leur régénération. Le balisage réserve certains chemins et sentiers à l’une ou l’autre catégorie de promeneurs, piétons, cavaliers ou cyclistes, et dans certaines zones on ne peut s'écarter des sentiers.

Sylviculture

Bois de chauffage La hêtraie héritée du mode de gestion initié au et poursuivi ensuite, est le résultat d’une vision de la forêt centrée exclusivement sur sa rentabilité. Cette monoculture de près de 80% de hêtres et 10% de chênes également présents, était destinée à fournir un bois de haute qualité. Les peuplements sont constamment éclaircis pour favoriser les arbres les plus intéressants commercialement. L’élagage naturel et la recherche de la lumière produisent des fûts hauts et droits. La hauteur maximale des hêtres et des chênes est atteinte au bout de 80 ans après quoi, le diamètre du tronc continue à augmenter. Les hêtres sont généralement abattus après avoir atteint les 200 ans, bien qu’ils puissent vivre plus vieux, la qualité du bois diminue ensuite et l’âge les rend plus vulnérables aux maladies et insectes xylophages (scolyte du hêtre). Ce type de culture qui produit sur chaque parcelle des futaies de même âge et essence, oblige à effectuer des « coupes à blanc » qui laissent le terrain à nu, les groupes de hêtres de haute taille ne permettant pas aux jeunes pousses d’apparaître. Coupe à blanc Aujourd’hui, les fonctions sociales et écologiques de la forêt ont pris de l’importance. La futaie irrégulière est privilégiée, elle consiste en un mélange d’arbres d’essences et de classes d’âge différentes, ce qui limite les changements radicaux du milieu au moment des abattages et a de multiples avantages du point de vue de la biodiversité. Ce type forestier, plus lumineux et varié, offre des niches écologiques à un plus grand nombre d’espèces animales et végétales et enrichi le sol par un humus de meilleure qualité. Il a aussi l’avantage d’opposer une plus grande résistance aux maladies et aux intempéries. Des peuplements de résineux sont présents sur certaines parcelles aux sols sablonneux, pauvres en limon et minéraux qui ne conviennent pas aux feuillus.

Topographie et géologie

L’altitude de la forêt de Soignes varie de 65 mètres à 132 mètres. La couverture forestière permanente du terrain depuis la dernière glaciation a préservé les reliefs et les différentes couches géologiques superficielles de la région détruites ailleurs par l’agriculture et les autres activités humaines. Chablis Sur un socle rocheux qui date de l’ère Primaire, se sont déposée au cours du Tertiaire (de – 55 à – 2 millions d’années) différentes couches sablonneuses aux propriétés et composition diverses en fonction des périodes où les mers recouvraient la région. La couche de l'Yprésien riche en argile et donc imperméable a permis la constitution de nappes phréatiques dans les couches de sables moins profondes permettant aujourd’hui la captation d’eau potable en forêt. D’autres couches contiennent par endroit du grès calcaire qui a été utilisé par exemple pour la construction de la cathédrale Saints-Michel-et-Gudule(Kathedraal van Sint-Michiel en Sint-Goedele, en neerlandais). Toutes ces couches sont riches en fossiles de plantes et d’animaux marins de climat tropicaux. C'est au Quaternaire, durant la période des grandes glaciations que s’est formé le relief actuel du terrain. À chaque période de dégel superficiel, l’eau ne pouvant pas pénétrer dans le sol gelé en permanence, a, par son ruissellement, provoqué une profonde érosion, donnant au terrain ce relief fortement raviné qu’on lui connaît aujourd’hui, et par endroit en creusant jusqu’à la nappe aquifère à permis l’apparition de sources et de zones humides. C’est à la fin de cette époque que se sont formées les couches limoneuses, par endroit de plusieurs mètres d’épaisseur, constituées de particules fines apportées par le vent. Sous la couche superficielle, mélange de limon et d’humus, de trente à cinquante centimètres d’épaisseur, se trouve une couche très compacte appelée fragipan, typique des climats polaires, qui ne subsiste que là où le sol n’a pas été labouré. Cette couche empêche les hêtres de s’ancrer profondément dans le sol et rend ces géants très instables. À chaque tempête des dizaines d'arbres tombent comme des dominos (chablis) en révélant leur système racinaire très superficiel. Les caractéristiques géologiques de la forêt de Soignes expliquent sa grande vulnérabilité aux dégâts causés par les eaux de ruissellements des routes et par la fréquentation excessive de promeneurs et cyclistes dont le passage compacte ou érode les sols.

Faune

Écureuil roux Les documents historiques décrivent une forêt giboyeuses au Moyen Âge, sur une étendue quatre à cinq fois plus importante et avec une pression humaine bien moindre. De nombreuses espèces ont disparu au cours des siècles en raison des chasses et de la restriction de leur habitat. La liste est longue : aurochs, élan, daim, ours brun, lynx ou chat sauvage ; les derniers de ce que l’on considère comme le « grand gibier », sanglier, cerf, chevreuil et loup ont été exterminés avant la fin de la période française (1815). La loutre, le blaireau, la martre, et le lièvre ont disparu plus récemment. Aujourd'hui, les seuls représentant des grands mammifères, sont les chevreuils, réintroduits après leurs complètes disparitions. Leur population reste limitée en raison des nombreuses contraintes et facteurs de stress spécifique à la forêt de Soignes, forte fréquentation des humains et de leurs chiens, territoire réduit et isolé au milieu d’un environnement fortement urbanisé, morcellement de la forêt traversée par des routes et chemins de fer infranchissables et, enfin, le manque de sous-bois et de broussailles où se réfugier du fait des hêtraies dominantes. Depuis le début de l'année 2007, quelques sangliers ont été également aperçus dans la forêt, sans quel sache si ils y ont été transporté par des hommes ou y ont migré par leurs propres moyens. Oreillard Les renards, eux aussi réapparus depuis quelques décennies contribuent à la limitation des lapins et s’enhardissent de plus en plus à visiter les jardins des quartiers limitrophes à la forêt. Les petits mammifères sont représentés par les rongeurs, campagnols, mulots et rats et leurs prédateurs, belettes, hermines ou putois ainsi que par l’écureuil roux arboricole et depuis le dernier quart du , l'écureuil de Corée (Eutamias sibiricus), introduit accidentellement et qui s’est fortement multiplié, entrant en compétition non pas avec son cousin indigène, dont il ne partage pas la même niche écologique, mais avec ceux des oiseaux qui nichent au sol. La forêt de Soignes abrite également pas moins de 14 variétés de chauve-souris dont certaines font parties des espèces menacées. L’avifaune est représentée par une centaine d’espèces, sédentaires ou migratrices, dont la population est malheureusement en diminution, principalement en ce qui concerne les passereaux comme les différentes variétés de mésanges, les pinsons, fauvettes ou rouge-gorge. On rencontre également différentes sortes de petits rapaces, diurnes et nocturnes, des columbidés, des corneilles, pies et geais des chênes ainsi que, à proximité des étangs, différentes espèces aquatiques, canards, poules d’eau, foulques ou hérons cendrés. Les écosystèmes fragiles des mares et étangs sont peuplés de poissons (dont la bouvière, espèce protégée) et de batraciens menacés d’extinction en raison de la pollution et de l’apparition d’espèces prédatrices exotiques relâchées inconsidérément, comme certaines tortues, grenouilles et serpents, ou envahisseuses et destructrices de leur biotope comme la carpe. Les invertébrés n'ont pas été très étudiés. Il existe néanmoins des investigations scientifiques partielles, en particulier concernant les araignées et les coléoptères qui démontrent leur importance dans cette forêt-ci où on a calculé 38 espèces de coléoptères (Lucanus cervus, protegé ; Carabus auronitens var. putzeysi, endémisme belge; etc.) et 137 espèces d'araignées (Philodromus praedatus, endémisme belge ; Achaearanea simulans et Walckenaeria corniculans entre autres comme Atypus affinus découverte récemment). Par rapport aux lépidoptères, on a constaté une forte diminution de papillons – l'azuré commun (Polyommatus icarus), le machaon (Papilio machaon) , etc-due à la suppression de leurs biotopes, et on a pu observer 16 espèces différentes de fourmis et des espèces d'abeilles comme Apis mellifica parmi les hyménoptères. La présence des espèces autochtones a été réduite par la présence d'espèces exotiques invasives, comme la chenille mineuse (Cameraria ohridella), un ravageur défoliateur. Il y a d'autres ravageurs comme les coléoptères xylophages de la famille des scolytes, et l'introduite coccinelle multicolore (Harmonia axyridis) .On trouve aussi des Collembola des diptères comme les Empidida, et dans d'autres groupes d'invertébrés, des crustacés comme les cladocères, des mollusques, des nématodes, etc.

Flore

Campanule gantelée Les parcelles de hêtraie âgées ne permettent qu’à très peu de plantes de s’installer. Les futaies forment une voûte serrée qui ne laisse filtrer que peu de lumière, les feuilles mortes de hêtre forment une épaisse litière qui ne se décompose que très lentement et acidifie le sol, seules quelques plantes herbacées s’en accommodent. Sur les pentes érodées sablonneuses plantées de mélèze ou de pin sylvestre, les fougères poussent en abondance. Partout où les groupements forestiers sont plus diversifiés, mélange d’essences, parmi lesquelles le chêne pédonculé, le frêne, l’érable sycomore, le merisier, le charme et le bouleau, on rencontre une flore plus riche. Y fleurissent entre autres, l’anémone sylvestre, la ficaire fausse-renoncule, la jacinthe des bois, l’euphorbe des bois, le chèvrefeuille des bois, Campanule gantelée ou, le long des sentiers, la Balsamine des bois (l'Impatience), connue pour ses fruits qui, lorsqu'ils sont mûrs, explosent en projetant leurs graines dès qu'on les touche. Amanite fauve Les zones humides et marécageuses offrent un grand intérêt botanique, certaines comme le vallon du Vuylbeek, menacé d’assèchement, ont été curées et les peupliers qui y avaient été plantés ont été abattus ; devenu réserve naturelle, on y voit sous les aulnes réapparaître de nombreuses espèces végétales qui attirent les insectes, dont les libellules. Les champignons sont représentés par plus de 1000 espèces. Malgré l’interdiction, la cueillette, ajoutée au piétinement et à la pollution, les rend susceptibles de disparition. Certaines zones clôturées leur offrent des refuges qui leur permettent de recoloniser le terrain. Les multiples de variétés de lichens et les mousses sont des indicateurs précieux de l'évolution de la qualité de l'air et du sol.

Notes

Source principale

IBGE

Voir aussi

- Forêt

Pour en savoir plus

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- Soignes Soignes Soignes en:Sonian Forest es:Bosque de Soignes nl:Zoniënwoud
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